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18 morts après que le Père Noël infecté par Covid se soit rendu dans un centre de soins

Père Noël portant un masque facial
L’homme habillé en Père Noël a été testé positif trois jours après son arrivée (Photo: VRT)

Une maison de retraite belge a été frappée par une tragédie de Noël après que 18 de ses résidents seraient décédés des suites d’un coronavirus après la visite d’un homme déguisé en père Noël.

La visite au foyer de soins Hemelrijck à Mol, Anvers, début décembre est accusée d’avoir infecté des dizaines de membres du personnel et de résidents après que l’homme non identifié est tombé malade et a été testé positif trois jours après son arrivée.

Aujourd’hui, les médias locaux disent que 18 habitants sont morts et 121 ont attrapé Covid-19, ainsi que 36 membres du personnel. Cinq résidents sont morts la veille de Noël et le jour de Noël, a rapporté le Mirror.

L’homme, photographié portant un masque facial, était habillé en Sinterklass – une figure néerlandaise basée sur Saint Nicolas – et a été accueilli aux côtés de ses assistants controversés au visage noir connus sous le nom de Zwarte Piet («  Black Pete  »).

On ne sait pas s’il était responsable de l’épidémie initiale et il est peu probable qu’il soit à l’origine de toutes les infections, mais la visite a été qualifiée d’événement de «  super-propagation  ».

Et il y a des craintes qu’il pourrait y avoir plus de tragédie à venir, après que le maire local Wim Caeyers a déclaré: «  Nous nous attendons à dix jours difficiles  » le jour de Noël.

Le maire de Mol avait déclaré plus tôt ce mois-ci: «  Ce fut une journée très noire pour la maison de retraite.

Un homme habillé en père Noël rend visite aux résidents des foyers de soins
Des assistants controversés au «  visage noir  » ont également assisté à la visite (Photo: VRT)

« C’est une très grande tension mentale à supporter pour l’homme qui a joué Saint-Nicolas, ainsi que pour les organisateurs et le personnel. »

Son administration a également qualifié la maison de «  totalement irresponsable  » après que des photos aient montré que certains résidents ne portaient pas de masques et avaient une distance sociale limitée.

Cependant, l’un des meilleurs virologues de Belgique dit qu’il doute que le chiffre du Père Noël ait pu causer autant d’infections.

Marc Van Ranst, de l’université KU Leuven, a déclaré: «Même pour un super-épandeur, ce sont trop d’infections à la fois.

Un homme habillé en père Noël pose pour une photo avec un résident de la maison de soins
Il semble y avoir une distanciation sociale limitée à l’écran (Image: VRT)

Il a désigné une mauvaise ventilation comme une cause beaucoup plus probable, mais a déclaré que la visite était une «  idée stupide  ».

La Belgique a été battue par le coronavirus et a enregistré 19158 décès – ce qui signifie qu’elle a l’un des pires taux de mortalité au monde lorsque la population est prise en compte.

Il a également signalé plus de 638 000 cas.

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