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Death to 2020 Review: Le faux documentaire Netflix de Charlie Brooker est un gâchis complet

Le format Screenwipe de Charlie Brooker a été perfectionné pendant de nombreuses années pour offrir un bon équilibre entre commentaires, séquences d’actualités et fausses têtes parlantes. Il a déjà réalisé un solide programme de coronavirus, l’Antiviral Wipe, pour la BBC en mai, son premier depuis le Wipe 2016, qui a remporté un Bafta. Il est donc déconcertant que pour ce one-off Netflix, Death to 2020, lui et sa coproductrice de longue date Annabel Jones aient repris leur idée ininterrompue et aient essayé de la réparer, avec les résultats habituels.

Le concept a été transformé en un documentaire parodie de 70 minutes sur l’année, raconté par Laurence Fishburne et mettant en vedette des têtes parlantes fictives jouées par des acteurs célèbres. Il y a le journaliste new-yorkais accrocheur Dash Bracket (Samuel L.Jackson), l’historien britannique tweedy Tennyson Foss (Hugh Grant), un porte-parole politique lâche (Lisa Kudrow), une maman de football raciste (Cristin Milioti). Tracy Ullman joue la reine. Ils traversent les grands événements, à commencer par les incendies de forêt en Australie et en passant par Covid et les élections américaines, avec un peu de George Floyd et Boris dans une bonne mesure.

Brooker lui-même manque cruellement, qui sert généralement de maître de piste acerbe, parfois loufoque, mais n’est entendu que dans des aperçus derrière la caméra. Sans lui, Death to 2020 flotte. Normalement, ces programmes se concentrent sur la moquerie de la couverture plutôt que sur les sujets eux-mêmes. Ici, il se transforme parfois en croisades honnêtes, en particulier sur Black Lives Matter. C’est bien, mais c’est un genre de spectacle différent. Pourquoi inventer des personnages pour dire des choses que les vrais interviewés pourraient dire? Il ne peut pas non plus se décider que ce soit pour un public britannique ou américain, et finit par plaire à aucun des deux.

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Les faits saillants, comme le bâillon courant sur l’âge de Biden et le virage Cunk-esque de Diane Morgan en tant que «citoyenne moyenne» Gemma Herrick, sont éphémères. Vous vous sentez pour Grant, pas donné une seule ligne décente, et plusieurs qui donnent envie de se glisser sous le canapé. Les crédits listent 18 écrivains. Combien d’entre eux a-t-il fallu pour avoir l’idée que Joe Biden est vieux? Trop souvent, vous vous retrouvez à attendre des punchlines qui n’arrivent jamais. Avec Trump, comme toujours, il est presque impossible d’écrire quelque chose d’aussi drôle que les vraies images, mais vous pouvez sûrement faire mieux que «l’homme-cochon expérimental».

Il est difficile de savoir ce qui s’est passé ici. Il y a clairement de l’argent derrière Death to 2020, compte tenu de sa provenance et du calibre des contributeurs. Entre Black Mirror et les lingettes – pour ne rien dire de la carrière précédente de Brooker en tant que critique de la brillance acide – ses créateurs sont trop bons à la télévision pour ne pas savoir que c’est insalubre. Est-ce une sorte de travail télévisuel de plâtrage en espèces pour leurs patrons chez Netflix, qui voulaient un morceau de l’action Wipe? Y a-t-il eu une ingérence d’en haut sur son ton et sa direction? N’a-t-il pas eu suffisamment de temps pour appliquer le contrôle de qualité habituel?

Quelle que soit la réponse, Death to 2020 est un gâchis et vous serez heureux quand ce sera fini. En ce sens, au moins, il convient à son sujet.

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