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Comment une vraie comète a inspiré la couverture ‘Vapor Trails’ de Rush

Comme Rush’s Vapor Trails, l’histoire de sa couverture enflammée implique une tragédie, une guérison émotionnelle et un peu de magie.

L’album de 2002 a suivi la pause de cinq ans du trio prog-rock, une période d’immense chagrin pour Neil Peart: sa fille Selena a été tuée en août 1997 à l’âge de 19 ans à la suite d’un accident de voiture; 10 mois plus tard, sa conjointe de fait depuis 23 ans, Jacqueline Taylor, est décédée des suites d’un cancer en phase terminale.

Le batteur et parolier s’est temporairement retiré du groupe, parcourant environ 55 000 milles sur sa moto alors qu’il tentait de traiter une douleur impensable. (Cette introspection a finalement inspiré son livre de 2002, Ghost Rider: Travels of the Healing Road.)

Au fil du temps, Peart a pu avancer à la fois personnellement (se remarier en 2000) et musicalement (rejoindre Rush l’année suivante). Et il a inévitablement apporté des thèmes lyriques plus sombres et plus lourds au 17e LP du groupe.

« Les fans savent que c’est à ce moment-là que le groupe a repris le travail après le long et sombre voyage de Neil », a déclaré le directeur artistique de Rush, Hugh Syme, à UCR. « Et il parlait de traînées de vapeur, de la façon dont nos vies, comme les comètes, scintillent et se fanent. Je me souviens avoir entendu cette phrase et avoir pensé: ‘Eh bien, je sais de quoi parle cet album.' »

Peart avait également commencé à réfléchir à des points de référence pour les concepts visuels, montrant à Syme «toutes sortes de photographies de la NASA – tous de beaux rendus de comètes traversant le ciel».

Puis vint la magie – ou du moins une coïncidence très bizarre que Peart décrit comme un « moment Twilight Zone » dans sa vie.

« Pendant ma semaine où je travaillais sur les premières étapes de cet album [art], J’étais dans mon studio, qui à l’époque se trouvait dans l’Indiana de l’autre côté d’un petit lac que nous avions sur notre propriété », dit-il.

« Je suis sorti pour prendre de l’air. J’ai levé les yeux et honnêtement c’était le plus surréaliste [sight] – J’ai vu des étoiles filantes se produire en un clin d’œil, mais celle-ci a traversé le ciel. Il a fallu environ 10 minutes complètes pour passer du dessus à l’horizon lointain avant de disparaître. Vous aviez l’impression de pouvoir la toucher – elle était si proche de la Terre. « 

Il a décrit l’objet comme une « grosse boule de feu » avec une « longue queue » qui scintillait. « Il y avait une grosse tête à une extrémité et une petite tête à l’autre extrémité », se souvient-il. «Cela semblait être un gros spermatozoïde galactique. [Laughs] Il se déplaçait vraiment lentement, ne faisait aucun bruit mais se sentait vraiment proche de la Terre – au point où je suis allé à l’horizon, je me préparais à un impact massif. Tout ce qui est aussi grand et visible depuis la Terre devait être une masse considérable de matière. « 

Après cet événement bizarre, Syme a revu la couverture avec une nouvelle perspective. « Je me souviens avoir dit à Neil: ‘Je n’ai jamais rien vu de tel. Je pense que nous ne voulons pas être aussi littéraux [about this]. Nous devons être plus gestuels, plus urgents et passionnés », dit-il.« Je ne savais pas trop où j’allais avec cela, sauf pour dire que je n’aimais pas la sensation relativement sèche de la photographie de la NASA. J’ai dit: «Nous pouvons faire mieux que cela. Plus, [Supertramp’s] Crime of the Century possède l’espace extra-atmosphérique, alors n’y retournons pas. « 

Syme a fait un « rendu rapide » de ses impressions avec un pinceau et une peinture au doigt sur une planche carrée de 18 pouces. Il s’agissait uniquement d’un «exemple de peinture» pour montrer à Peart ce qu’il avait en tête. Mais la réponse du batteur a été plus enthousiaste que prévu. «Je me souviens avoir dit à Neil:« Quelque chose comme ça », ce à quoi Neil a répondu:« Non, non, c’est tout », dit-il. «Et j’ai dit: ‘Non, non, je vais le faire correctement.’ Il a dit: « C’est vrai! » « 

La couverture de Vapor Trails était un exemple de Peart utilisant son intuition et jouant le « directeur créatif », dit Syme.

«Beaucoup de musiciens diront: ‘J’ai fait ça au sous-sol sur ProTools, mais je peux le faire mieux’ ou ‘Faisons ça prends juste encore une fois’, et les producteurs diront: ‘Nous pouvons essayer, mais c’était vraiment bien », dit Syme. « Les groupes feront 15 prises de plus et reviendront toujours à la première prise. Beaucoup de musiciens et d’artistes persistent obstinément et pensent qu’ils peuvent améliorer quelque chose.

« Je suppose que je n’ai pas vu la forêt pour les arbres, alors que Neil était clairement », note-t-il. « Il a insisté pour que ce soit la couverture. Il m’a également présenté l’adage selon lequel » la perfection est l’ennemi du bien « . »

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