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La carte du monde montre où se propagent les souches mutantes de Covid

Des inquiétudes ont été soulevées quant à l’infectiosité des variantes nouvellement découvertes (Photo: Metro.co.uk)

Une souche mutante hautement infectieuse de coronavirus, découverte au Royaume-Uni, s’est déjà répandue dans le monde entier.

La variante serait 70% plus contagieuse que les versions précédentes de Covid-19, et a conduit un certain nombre de pays à annoncer des interdictions de vols en provenance de Grande-Bretagne.

Mais déjà la variante s’est étendue à plusieurs destinations en Europe, ainsi qu’en Australie, au Japon, en Corée du Sud et au Canada.

L’Inde et le Pakistan sont les derniers à détecter la nouvelle souche, le premier confirmant six nouveaux cas parmi des personnes de retour du Royaume-Uni.

Les craintes liées à la nouvelle souche ont conduit Boris Johnson à annuler les projets de bulle de Noël pour des millions de personnes.

Le Premier ministre est maintenant sous pression pour retarder la réouverture des écoles en janvier, car on pense que cette nouvelle variante se répand plus rapidement parmi les enfants.

De nouvelles restrictions sévères ont été annoncées en Afrique du Sud après avoir enregistré une moyenne quotidienne de 11700 nouveaux cas la semaine dernière – une augmentation de 39% par rapport aux sept jours précédents (Photo: . / .)

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On ne sait pas exactement d’où provient cette variante mutante, mais le gouvernement a déclaré qu’elle «est apparue en septembre et a ensuite circulé à des niveaux très bas dans la population jusqu’à la mi-novembre».

Le premier spécimen a été prélevé le 20 septembre, quelques semaines après qu’une mutation très similaire se soit déjà répandue en Italie.

Le président de la société italienne de virologie Arnaldo Caruso a déclaré qu’une variante dans le pays méditerranéen aurait pu être un précurseur de la souche plus infectieuse de Grande-Bretagne.

Alors que la variante basée au Royaume-Uni, connue sous le nom de VUI-202012/01, est nettement plus contagieuse, rien ne permet de penser qu’elle est plus mortelle ou que les vaccins seront moins efficaces contre elle.

Une souche similaire a également été trouvée en Afrique du Sud, qui a été détectée en Grande-Bretagne la semaine dernière, entraînant des restrictions de voyage immédiates.

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Il est à craindre que cette version soit encore plus contagieuse que l’autre version qui circule au Royaume-Uni et se propage également plus rapidement chez les jeunes.

L’Australie est devenue le dernier pays à signaler la variante sud-africaine après qu’une femme arrivée d’outre-mer dans le Queensland ait été testée positive le 22 décembre et mise en quarantaine.

Cette version ne semble pas s’être répandue dans autant d’endroits que la variante britannique et on ne pense pas qu’elle affecte la capacité des vaccins.

On en sait moins sur une nouvelle souche apparue au Nigéria la semaine dernière, bien que les médecins ne croient pas actuellement qu’elle soit plus contagieuse.

La nouvelle souche britannique serait 70% plus infectieuse que les versions précédentes de Covid-19 (Photo: REX)

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Les centres africains et nigérians de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré avoir besoin de plus de temps pour étudier la variante.

Bien qu’ils ne s’attendent pas à ce que la souche affecte le déploiement des vaccins, ils ont averti qu’un virus en constante évolution pourrait rendre la pandémie plus difficile à maîtriser.

Olobayo Kunle, expert en recherche pharmaceutique à l’Institut nigérian de recherche et de développement pharmaceutique, a déclaré à Voanews: «Les vaccins sont conçus sur la base d’un certain nombre d’hypothèses.

«Ils sont construits autour d’une gamme connue de caractéristiques. Si ces caractéristiques ne cessent de changer, nous pourrions éventuellement arriver à un point où elles se situent hors de la fourchette pour laquelle ce vaccin a été développé.

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Cependant, des variantes sont apparues régulièrement, avec environ 4000 enregistrées à ce jour, mais les préoccupations concernant les ajouts récents concernent la rapidité avec laquelle ils pourraient se propager.

L’Organisation mondiale de la santé a appelé les pays à intensifier leurs efforts de séquençage génomique pour s’assurer que de nouvelles mutations seront détectées au début de l’année prochaine.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré: « Il y aura des revers et de nouveaux défis dans l’année à venir – par exemple de nouvelles variantes de Covid-19. »

Il a ajouté que « ce n’est que si les pays recherchent et testent efficacement que vous serez en mesure de choisir des variantes et d’ajuster les stratégies pour y faire face ».

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