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L’histoire sauvage derrière l’enfant sur XXXTentacion « Regardez-moi! » Couverture

Il y a cinq ans aujourd’hui, XXXTentacion a mis en ligne « Look At Me! » à SoundCloud, déclenchant une chaîne d’événements sauvages qui changeraient la vie de toutes les personnes impliquées dans la chanson.

Le 30 décembre 2015, au moment de choisir la pochette de SoundCloud, X a utilisé une image d’un garçon de 12 ans avec un émoussé qui sortait du nez. Cependant, ce n’était pas seulement une photo aléatoire que X avait trouvée sur Internet. L’enfant dans l’image lui avait envoyé directement quelques mois auparavant.

Le garçon est connu sur Internet sous le nom de KidPronto, et il s’était récemment lié d’amitié avec X. «Nous sommes tous de la même ville, nous avions donc beaucoup d’amis communs, et il vient de baiser avec moi», raconte KidPronto à Complex, expliquant que ils se sont rencontrés en personne pour la première fois lorsqu’il a été invité au tout premier concert de X en Floride. «X m’a arrêté avec, genre, 50 personnes dans ma rue. Masque de ski [the Slump God] et tous étaient là. Nous sommes allés au spectacle ensemble et sommes restés en contact après cela.

Après le spectacle, KidPronto, XXXTentacion et Ski Mask the Slump God ont rejoint le même groupe de discussion sur Twitter, où ils ont échangé des photos et des messages hors du commun. L’une de ces photos était le selfie désormais tristement célèbre de KidPronto et du contondant.

«Je fumais et je l’ai juste mis dans mon nez, j’ai pris une photo et je l’ai envoyée au groupe de discussion comme une blague», se souvient-il. «Nous étions juste en train de jouer, et X disait: ‘Je vais utiliser ça comme ma prochaine reprise de chanson.’ Il n’était pas grand ou quoi que ce soit à l’époque, alors je n’y pensais pas vraiment.

X a tenu sa promesse. Pendant un an, « Regardez-moi! » a reçu un niveau d’attention modeste. Mais à la fin de 2016 et au début de 2017, il a explosé en ligne alors que X était en prison après avoir été arrêté pour des accusations de violence domestique, de voies de fait aggravées d’une victime enceinte, de faux emprisonnement et de falsification de témoins.

«Quand il avait des ennuis, j’en avais aussi», révèle KidPronto. Bien qu’il refuse d’entrer dans les détails sur ses problèmes juridiques à partir de ce moment-là, des documents judiciaires accessibles au public indiquent que KidPronto a un dossier d’accusations de 2017 qui incluent le vol, la batterie, le vol de véhicule et la résistance à l’arrestation.

Au printemps de cette année-là, X était rentré de prison. KidPronto, qui était «fondamentalement en fuite» de la loi à l’époque, a renoué avec le rappeur en quête d’aide.

« Quand [X] est sorti de prison, j’avais un mandat d’arrestation, alors je me suis arrêté à son émission, et il connaissait déjà la situation avec moi », se souvient KidPronto. «Alors il m’a dit: ‘D’accord, je vais m’assurer que tu es bon. Je vais vous laisser rester dans mon berceau pendant une minute.  »

Pendant deux mois, KidPronto a vécu chez X. L’adolescent a de bons souvenirs de cette époque, décrivant le rappeur comme une «personne très authentique et généreuse». Mais cela a pris fin brutalement lorsque la police s’est présentée un jour à leur porte. Après avoir d’abord dit aux policiers qu’il ne savait pas qui ni où était KidPronto, X s’est mis à égalité avec son jeune ami et l’a convaincu de se livrer aux autorités.

Au milieu de la peine de prison de KidPronto, dans l’après-midi du 18 juin 2018, X a été assassiné à Deerfield Beach, en Floride.

Alors que KidPronto était en prison, il a appris la mort de X. Et à son retour chez lui, il s’était fixé un nouvel objectif: poursuivre sa propre carrière musicale, en partie grâce aux encouragements qu’il avait reçus du rappeur. «Quand j’étais près de lui, il me disait de faire de la musique, parce que je faisais du freestyle et de la merde. Il était comme: ‘Bro, tu claques. Vous devez faire de la musique. Et je me suis dit: ‘Non, merde ça. Je ne suis pas un rappeur. Mais j’avais de la musique tout autour de moi, et tous mes amis faisaient de la musique, alors finalement je me suis dit: ‘Très bien, laisse-moi voir de quoi il s’agit.’ »

Début 2019, KidPronto a enregistré et sorti une poignée de chansons, dont «My Clique», «Fast Lane» et «Stand Tall». Il a développé une suite sur SoundCloud, et les chansons ont accumulé plus de 300 000 écoutes au total.

«J’ai fait des chansons, et elles ont eu des retours positifs, mais mon esprit n’était pas bien, donc je n’étais pas vraiment trop concentré sur la musique», dit-il maintenant.

KidPronto ne pouvait pas rester à l’écart de la justice. Selon les médias locaux de Pompano Beach, en Floride, il a de nouveau été arrêté au printemps 2019 après avoir poignardé un autre adolescent à plusieurs reprises lors d’une dispute. (Il dit qu’il «ne peut toujours pas parler» de l’incident maintenant.)

Alors qu’il était en prison, des photos ont fait surface en ligne qui semblaient indiquer que l’adolescent de Floride avait subi une transformation radicale. Un tweet, qui est immédiatement devenu viral, a montré que KidPronto portait un couvre-chef et a laissé entendre qu’il s’était converti à l’islam.

KidPronto dit à Complex qu’il ne s’est en fait pas converti à l’islam en prison («Les gens croient ce qu’ils voient», dit-il), mais il affirme que le temps passé derrière les barreaux a changé sa vision de la vie. «Cela m’a aidé à savoir ce que je veux faire et cela m’a aidé à réaliser que ce n’est pas la vie que je veux», dit-il. «Cela m’a simplement aidé à avoir raison.»

Aujourd’hui, à 17 ans, KidPronto a récemment été libéré en résidence surveillée. Il dit qu’il a l’intention de se replonger dans la musique et d’enregistrer de nouvelles chansons, une poursuite qui peut être liée à la photo qu’il a prise il y a cinq ans. Il minimise toute sorte de célébrité résultant de sa notoriété sur Internet, disant à plusieurs reprises des choses comme: «Je ne me soucie pas vraiment de l’influence et de la merde» dans la conversation. Mais il admet que le « Regarde-moi! » la photo a affecté sa vie. «Je n’aurais jamais fait de musique avant ça», dit-il. «Cela a définitivement changé les choses.»

En guise de conclusion, il clarifie une chose que les gens se trompent à propos de la pochette de XXXTentacion: « Il n’a pas simplement pris cette photo au hasard sur Internet. » Ça c’est sûr.