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Pourquoi «  Thunderball  » était une épine du côté de James Bond pendant 40 ans

Sorti le 29 décembre 1965, Thunderball était le quatrième film de James Bond. Mais c’était censé être le premier, et de nombreuses tentatives pour le filmer ont duré 40 ans, impliquant de nombreux contributeurs et plusieurs batailles judiciaires.

Le créateur de James Bond, le romancier Ian Fleming, avait voulu amener James Bond sur grand écran peu de temps après les débuts du personnage dans Casino Royale de 1953. Mais à la fin des années 50, l’auteur n’avait rien obtenu pour Bond sauf un épisode de Climax! qui a transformé le personnage en un Américain et quelques scripts pour une série télévisée non réalisée.

Alors que de nombreuses personnes contribueraient d’une manière ou d’une autre à l’arrivée au cinéma de la série Bond, les deux qui l’ont le plus dirigée étaient le vieil ami de Fleming, Ivar Bryce, et un irlandais chaud nommé Kevin McClory. Les deux ont travaillé ensemble sur les débuts de réalisateur de McClory, un mélodrame sentimental appelé The Boy and the Bridge. Fleming se sentait confiant dans les capacités de McClory, et les deux ont commencé à collaborer au début de 1959.

Fleming ne se rendit pas compte qu’il lançait une série de questions de droits enchevêtrées qui s’étendent bien au-delà de sa vie.

Le premier désaccord entre McClory et Fleming est survenu lorsque Fleming a fait pression pour une adaptation cinématographique d’un roman de Bond existant. McClory a estimé que le potentiel d’une série Bond reposait davantage sur le personnage que sur les histoires que Fleming avait déjà écrites. Son idée était à l’origine du Thunderball de 1965.

Le réalisateur est venu faire pression pour que l’histoire se déroule aux Bahamas et qu’elle inclue des scènes sous-marines. Mais McClory est resté en grande partie en dehors de la première phase de développement tout en travaillant sur son propre film.

Fleming est alors allé voir un vieil ami, Ernie Cuneo, un avocat avec qui il a souvent rebondi autour d’idées. Selon Ian Fleming d’Andrew Lycett: L’homme qui a créé James Bond, Cuneo a envoyé ce qu’il a appelé «une simple improvisation» et «un complot de base, capable d’une grande flexibilité». En fin de compte, il avait peu de similitudes avec le produit fini en dehors des Bahamas et la menace de bombes atomiques volées.

Alors que Fleming continuait de briser l’histoire à l’été 1959, lui et McClory en vinrent à penser que les méchants russes qui peuplaient ses romans devenaient dépassés. Suspectant que la guerre froide se terminerait dans les deux ans, Fleming a développé une ligue alternative de méchants au collectif soviétique SMERSH qu’il avait utilisé dans plusieurs sorties Bond. Cette nouvelle organisation serait SPECTRE, une combinaison de diverses entités criminelles sans véritable agenda politique mais prise de contrôle.

En critiquant le recours de l’auteur aux «rouges dans le lit», McClory avait effectivement poussé Fleming à concevoir l’idée de SPECTRE, et devant le tribunal, il a soutenu que c’était un «effort commun».

Le garçon et le pont, le long métrage que McClory avait l’habitude de vendre à Fleming, est sorti le 28 juillet 1959 avec des critiques mitigées et des retours au box-office décevants. L’indifférence que les débuts de réalisateur de McClory ont reçue importait peu à Fleming au début. « Il n’y a personne que je préfère produire Bond pour l’écran », a-t-il déclaré à McClory. Au fil du temps, lui et son agent de liaison avec McClory, Bryce, sont devenus de moins en moins confiants dans les capacités du parvenu – en particulier avec Bryce perdant beaucoup d’argent sur le projet.

Regardez la bande-annonce de ‘Thunderball’

Après avoir tourné un traitement cinématographique de 69 pages à McClory, Fleming est parti pour écrire des récits de voyage pour le Sunday Times. Leur collaboration tendue pourrait être quelque peu facilitée par la distance, et McClory a pris cette distance pour faire venir un scribe accompli nommé Jack Whittingham. Ensemble, les deux ont transformé les idées de Fleming en quelque chose de plus cinématographique, moins bavard. Ils ont fait de son traitement un film.

Malgré les idées apportées par Whittingham et McClory lors du développement du scénario, Bryce avait complètement perdu confiance en lui. Tout comme Fleming. Les deux ont décidé d’arrêter les premiers plans de production.

McClory s’est montré têtu, craignant que Bryce et Fleming n’essayent de l’éloigner de sa propriété narrative et celle de Whittingham. Au milieu de leur brouille, Fleming a pris leurs efforts combinés et a vu en lui un roman fort. Il l’a publié sous son propre nom peu de temps après, pensant que l’idée du film s’était effondrée.

En fin de compte, Fleming, l’homme à la curiosité insatiable et à la connaissance approfondie de l’intelligence, n’était pas à la hauteur du monde du droit d’auteur sur les films.

McClory et Whittingham avaient apporté des changements notables à Thunderball en le développant. Fleming a eu une attitude assez cavalière en adaptant le scénario à une forme nouvelle, feignant une certaine innocence plus tard au tribunal. Après tout, l’accord comprenait une romanisation du scénario.

Pendant la plupart des dernières années de sa vie, Fleming se retrouvera impliqué dans une affaire judiciaire concernant les droits de Thunderball. L’affaire a commencé en 1961, lorsque Whittingham et McClory ont poursuivi pour plagiat. C’était un an avant la sortie du film Dr.No, les débuts à petit budget de Bond d’Eon Productions qui ont vu le personnage devenir un phénomène.

La nature des collaborations de Fleming avec Bryce, Cuneo, McClory et Whittingham était telle que la plupart des contributions de tous les partis n’étaient malheureusement pas datées, de sorte que les affirmations étaient difficiles à prouver. Le seul fait certain était que chacun avait donné au projet des pièces essentielles.

L’affaire a été réglée à l’amiable, McClory et Whittingham recevant le crédit du roman, ayant contribué au scénario original. Plus important encore, McClory serait non seulement un producteur du film Thunderball d’Eon, mais pourrait également filmer sa propre version de l’histoire une décennie plus tard.

Les batailles de Bond avec SPECTRE ont constitué la base de l’intrigue pour la plupart des premiers films de 007 et ont créé certains des méchants les plus mémorables de la franchise, notamment le Dr No, Emilio Largo et Blofeld. L’incapacité des films à suivre l’organisation les a définitivement blessés, d’autant plus qu’ils sont devenus plus caricaturaux.

Roger Moore était en effet le dernier Bond à voir SPECTRE jusqu’au film du même nom de 2015. L’ouverture froide de 1981, For Your Eyes Only, a fait tomber Blofeld à mort, mais, en raison de problèmes de droits, il s’agit simplement d’un homme chauve sans nom avec un chat blanc.

Quant à McClory, il passerait la plupart de ses années restantes à essayer de refaire Thunderball, ne réussissant qu’une seule fois avec le terrible Never Say Never Again de 1983, qui a notamment ramené Sean Connery dans le rôle de James Bond et conçu pour affronter Octopussy d’Eon Productions. . Sony l’a choisi en 1997 avec l’intention de développer une série Bond concurrente en utilisant les éléments de Thunderball, mais Eon et la société mère MGM les ont rapidement poursuivis.

Quelques années après la mort de McClory en 2006, un accord a été conclu qui a donné à Eon tous les droits que McClory détenait – en particulier les droits de SPECTRE, ce qui a conduit à la relance décevante de l’organisation et de Blofeld en 2015. Il s’avère que la magie de Thunderball n’est pas venue des éléments de l’intrigue qui ont été disputés, mais de la collaboration rare et puissante de plusieurs artistes à la volonté.

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