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Le Brexit devient réalité alors que la Grande-Bretagne quitte son partenariat de 48 ans avec l’Europe

La Grande-Bretagne a finalement rompu jeudi son partenariat turbulent d’un demi-siècle avec l’Europe, quittant le marché unique de l’UE et l’union douanière pour suivre sa propre voie quatre ans et demi après son vote choc de quitter le bloc.

Le Brexit, qui domine la politique des deux côtés de la Manche depuis 2016, est devenu une réalité lorsque Big Ben a frappé 23h00 (23h00 GMT) à Londres, tout comme la majeure partie de l’Europe continentale a marqué le début de 2021.

Le Premier ministre Boris Johnson – la figure de proue de la campagne «Leave» – l’a décrite comme un «moment incroyable» pour le pays et a joué son récit optimiste d’une «Grande-Bretagne mondiale» dégagée des règles fixées à Bruxelles.

Il a promis que la Grande-Bretagne post-Brexit, bien qu’elle soit battue par une flambée de cas de coronavirus, serait un pays « ouvert, généreux, ouvert sur l’extérieur, internationaliste et libre-échange ».

« Nous avons notre liberté entre nos mains et c’est à nous d’en tirer le meilleur parti. »

En première page de son édition du vendredi, le Daily Express, farouchement anti-UE, montrait une image des falaises blanches de Douvres et le titre « Notre avenir. Notre Grande-Bretagne. Notre destin ».

Sur le plan juridique, la Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne le 31 janvier, mais a été dans une période de transition au point mort lors de discussions mouvementées pour obtenir un accord de libre-échange avec Bruxelles, qui a finalement été conclu la veille de Noël.

Maintenant que la transition est terminée, les règles de l’UE ne s’appliquent plus. La conséquence immédiate est la fin de la libre circulation de plus de 500 millions de personnes entre la Grande-Bretagne et les 27 États de l’UE.

Les contrôles douaniers aux frontières reviennent pour la première fois depuis des décennies, et malgré l’accord de libre-échange permettant à la Grande-Bretagne d’accéder à près de 450 millions de consommateurs européens, des files d’attente et des perturbations dues à des formalités administratives supplémentaires sont attendues.

‘Un peu de mal de tête’

Au terminal Eurotunnel de Calais, les autorités françaises ont commencé à mettre en œuvre les nouvelles formalités à minuit sur le point, en commençant par un camion en provenance de Roumanie transportant la poste et les colis.

Matt Smith, directeur général de HSF Logistics, qui expédie principalement de la viande fraîche et des produits réfrigérés entre la Grande-Bretagne et l’Europe, a déclaré qu’il envoyait environ 15 camions vers l’UE le soir du Nouvel An avant les changements.

Les nouveaux systèmes douaniers du gouvernement après le Brexit n’ont en grande partie pas été testés et Smith doutait de la façon dont son entreprise se débrouillerait avec la nouvelle paperasse.

« Nous ne sommes pas trop sûrs d’être honnêtes, cela semble être un peu un casse-tête », a-t-il déclaré à l’.. « Il y aura des retards le long de la ligne à un moment donné. »

Mais malgré tous les nouveaux obstacles à venir, le gouvernement britannique s’est vanté d’un dividende immédiat du Brexit en annonçant la fin de la taxe sur la valeur ajoutée sur les tampons, rendant les produits sanitaires moins chers pour des millions de femmes après la sortie des règles fiscales de l’UE.

Blessures durables

La Grande-Bretagne est le premier État membre à quitter l’UE, qui a été créée pour forger l’unité après les horreurs de la Seconde Guerre mondiale.

Le référendum de 2016 a ouvert des blessures persistantes entre les sortants et les restes, et a inauguré des années de paralysie politique avant que Johnson ne prenne le pouvoir l’année dernière, promettant de tracer un avenir pour la Grande-Bretagne fondé sur l’innovation scientifique et de nouveaux partenariats à travers les mers.

Un débat parlementaire mercredi pour ratifier l’accord commercial a été marqué par les adieux élégiaques des législateurs pro-UE et les avertissements de perturbation alors que la Grande-Bretagne démantèle le réseau complexe de liens tissés depuis son adhésion au précurseur de l’UE en 1973.

Attente anxieuse pour les services financiers

Alors que l’accord commercial sans tarif et sans quota de l’UE a évité un chaos commercial potentiel dans un avenir immédiat, le divorce se déroulera de nombreuses manières pratiques.

Les changements s’appliquent à tout, des passeports pour animaux de compagnie à la durée pendant laquelle les Britanniques peuvent visiter leurs maisons de vacances sur le continent et à la fin de la participation britannique à un programme d’échange d’étudiants.

Les perturbations potentielles dans les ports alimentent les craintes de pénuries de nourriture et de médicaments, ainsi que les retards pour les vacanciers et les voyageurs d’affaires habitués à voyager sans heurts dans l’UE.

Les pêcheurs britanniques sont mécontents d’un compromis visant à permettre l’accès continu des bateaux de l’UE dans les eaux britanniques.

Le secteur clé des services financiers est également confronté à une attente anxieuse pour savoir sur quelle base il peut continuer à traiter avec l’Europe, après avoir été largement omis de l’accord commercial.

‘Gardez la lumière allumée’

La frontière de l’Irlande du Nord avec l’Irlande, un État membre de l’UE, sera étroitement surveillée pour garantir la liberté de mouvement – un élément clé d’un accord de paix de 1998 qui a mis fin à 30 ans de violence sur la domination britannique.

Et dans l’Écosse pro-UE, où le Brexit a donné un coup de pouce aux appels à un nouveau vote sur l’indépendance, Johnson fait face à un éventuel casse-tête constitutionnel à l’aube de 2021.

Le Premier ministre écossais pro-UE, Nicola Sturgeon, a promis dans un tweet: « L’Écosse sera bientôt de retour, l’Europe. Gardez la lumière allumée. »

Mais les sondages d’opinion indiquent que la plupart des Britanniques, des deux côtés de la fracture référendaire, veulent passer à autre chose et s’inquiètent beaucoup plus de l’aggravation de la pandémie de coronavirus, qui a fait 73500 morts.

Johnson, qui fait lui-même partie des près de 2,5 millions de personnes frappées par le virus, a averti des temps difficiles à venir en raison de la résurgence des infections à Covid-19, mais a déclaré qu’un vaccin développé au Royaume-Uni offrait des raisons d’espérer.

‘Ami et allié’

« Ça va aller mieux », a déclaré Maureen Martin, du port de Douvres qui se trouve de l’autre côté de la Manche depuis la France. « Nous devons nous gouverner et être nos propres patrons. »

La Grande-Bretagne est une grande puissance financière et diplomatique et une grande puissance de l’OTAN avec un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations Unies et dans le groupe G7 des économies les plus riches du monde.

L’UE a maintenant perdu 66 millions de personnes et une économie de 2,85 billions de dollars, et il est regrettable que la Grande-Bretagne en ait voulu.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que la Grande-Bretagne restera « notre ami et allié » mais a déploré que le Brexit soit le fruit de « beaucoup de mensonges et de fausses promesses ».

Le négociateur en chef du commerce britannique, David Frost, a tweeté: « La Grande-Bretagne vient de redevenir un pays totalement indépendant – décidant de nos propres affaires pour nous-mêmes. »

Mais son homologue européen, Michel Barnier, était plus pessimiste. « Personne n’a pu me montrer la valeur ajoutée du Brexit », a-t-il déclaré à la radio RTL.

« C’est un divorce … vous ne pouvez pas célébrer un divorce. »

Montant à bord d’un train Eurostar à Paris à l’approche de l’heure du Brexit, François Graffin, 59 ans, a déclaré qu’il allait emballer sa vie à Londres et retourner vivre en France.

«Cela me brise le cœur», dit-il.

Je ne peux pas blâmer l’UE

En Grande-Bretagne, le Brexit a été l’aboutissement d’années d’agitation anti-Bruxelles alors que le syndicat passait d’une communauté commerciale à un projet politique plus ambitieux.

Cependant, le référendum de 2016 n’a jamais précisé quelle forme le Brexit devrait prendre.

Le prédécesseur de Johnson, Theresa May, a échoué à plusieurs reprises à traverser une séparation « douce » qui aurait maintenu la Grande-Bretagne en grande partie liée à l’UE.

Mais il a conduit un marché beaucoup plus difficile, au profond malaise des entreprises britanniques et des partis d’opposition.

Aujourd’hui, après des mois de négociations houleuses qui ont été à plusieurs reprises bouleversées par la pandémie, Bruxelles est également désireuse de passer à autre chose.

Mais le législateur britannique Chris Hazzard, du parti républicain irlandais Sinn Fein, a déclaré que le Brexit était loin d’être terminé.

« Quand toutes les fanfaronnades s’éteindront … il deviendra d’une évidence déprimante que cet accord commercial est … le début d’une nouvelle relation commerciale fondée sur des négociations permanentes, des différends et des récriminations », a-t-il averti.

Le Daily Telegraph, où Johnson s’est fait connaître en tant que correspondant européen de Bruxelles, a déclaré que le gouvernement était confronté à une nouvelle réalité dépouillée de l’épouvantail de l’UE.

« Les politiciens devront s’habituer à assumer des responsabilités beaucoup plus grandes que celles auxquelles ils étaient habitués pendant que le Royaume-Uni était dans l’UE », a-t-il déclaré.

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