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Plan de sortie de Belichick et échange avec JJ Watt: les sous-intrigues de la NFL à surveiller en 2021 | NFL

L’attitude générale de la NFL envers 2020 peut se résumer succinctement: quelle pandémie?

Alors que d’autres ligues se sont arrêtées, considérées comme annulant leurs saisons, sont entrées dans des bulles complexes ou ont été confrontées à des crises existentielles, la NFL a tonné, avec le genre de bravade qui n’est offerte qu’aux plus grands, aux plus méchants et aux plus regardés du quartier.

Certaines précautions ont été prises. La pré-saison était terminée. Les mandats de masque étaient entrés. Mais l’essentiel était le suivant: peu importe la composition, peu importe le ridicule du spectacle, quelles que soient les conséquences sur la santé, le football sera joué.

Et, en général, ce fut un succès. Covid a le potentiel d’embarrasser la ligue lors de la semaine 17, la dernière semaine de la saison, et nous ne connaissons toujours pas l’ampleur des conséquences sur la santé, mais pour la plupart, la ligue a réalisé son souhait: la saison sera terminée à temps .

Alors que le calendrier passe de 2020 à 2021, voici quelques sous-graphiques à surveiller.

L’avenir d’Aaron Rodgers

À partir de maintenant, Rodgers a probablement son nom gravé sur le trophée MVP. Les électeurs adorent un récit, et le Rodgers Revenge Tour est un meilleur récit que «Patrick Mahomes n’est-il pas terriblement excellent? C’est le syndrome de Michael Jordan. (Les électeurs ont en fait décerné à Karl Malone un prix MVP lors de la prime de Jordan. C’est une chose réelle qui s’est produite.)

Mais il n’y a pas si longtemps que les Packers ont sélectionné Jordan Love au premier tour du repêchage, que l’avenir de Rodgers était en suspens, que l’équipe avait évidemment choisi son remplaçant, que c’était juste une question de savoir si Rodgers partirait.

Rodgers a été formidable cette saison. Son jeu a évolué. L’artiste de jazz improvisé hors scénario est toujours là, mais il l’a marié avec le rythme du scénario qui a défini ses premières années en tant que starter. C’est une combinaison mortelle.

Le pouvoir de décider de son avenir appartient désormais à Rodgers. Il joue au niveau MVP et pourrait guider les Packers vers un autre titre du Super Bowl. Green Bay voudra garder le joueur de 38 ans jusqu’à ce qu’il commence vraiment à décliner. Mais Rodgers prendra-t-il les choses en main pendant l’intersaison? À quel point était-il vraiment bouleversé par la sélection d’amour? Avec de possibles ouvertures de quart-arrière dans des endroits chauds comme la Nouvelle-Angleterre, Los Angeles et San Francisco, Rodgers pourrait-il chercher à sortir de la ville-titre comme dernier acte de la tournée de cette année?

Une vente de franchise

La NFL dans son ensemble a fait un travail décent en se vaccinant contre les pertes financières qui ont frappé la majorité des ligues sportives pendant la pandémie. Plutôt que de pousser les jeux ou d’ajouter des semaines, la NFL a dépouillé sa pré-saison et a fait un bond en avant chaque fois qu’il y avait un signe de peur pour la santé. Nous jouons au football! Qui est prêt à jouer? Qui regarde? On y jouera les lundis soirs et les mardis soirs et les mercredis après-midi et samedis matins, la qualité des matchs ou la santé des joueurs soient damnés.

C’était une stratégie lucrative pour la ligue, autant que n’importe quelle ligue gagne de l’argent à l’ère Covid. Mais la ligue est toujours composée de propriétaires de la vieille école qui ont fait la majeure partie de leur argent à la manière de la vieille école. Alors que plusieurs propriétaires ont attribué le coup dur financier à leur institution sportive, beaucoup ont subi des pertes importantes dans leurs entreprises non sportives.

Il vous suffit de vous tourner vers la NBA pour voir comment même les propriétaires de sport «  intelligents  », avertis en technologie, ont été touchés par la pandémie: Tilman Fertitta, le dernier propriétaire de la NBA, qui a payé un record de 2,2 milliards de dollars pour Houston. Franchise Rockets en 2017, fait son argent dans les casinos et les restaurants. Son opération a été réduite à 4% pendant la pandémie et il a été contraint de mettre son entreprise en bourse, ainsi que d’accepter un prêt d’exploitation de la ligue.

Il y a des problèmes similaires dans la chambre haute de la NFL. Certains propriétaires ressentent les coûts financiers beaucoup plus que d’autres, en particulier ceux dont la richesse est basée sur la possession d’une franchise NFL. (La NFL reste la ligue sportive avec les familles de propriétaires les plus «  héritées  ».)

Personne ne versera une larme pour le plus gros des gros chats, mais les franchises de la NFL sont notoirement difficiles à écarter des propriétaires parce qu’elles impriment de l’argent. La pandémie a changé cela. L’année 2021 pourrait inaugurer une bande de nouveaux propriétaires alors que les propriétaires actuels qui ont été le plus durement touchés par la pandémie tentent de récupérer des fonds.

Y aura-t-il des preneurs de Cam Newton?

Le plan d’un an de Newton en Nouvelle-Angleterre était clair: se doter de l’organisation la plus intelligente, la plus créative et la plus cohérente du sport; montrer qu’il lui restait encore beaucoup de jus, qu’il avait juste besoin d’une pause; puis signez un méga-accord cet intersaison, que ce soit avec la Nouvelle-Angleterre ou ailleurs.

Mais pour autant que Bill Belichick ait essayé de vendre l’expérience Patriots-Cam Newton aux médias et aux fans cette saison comme un succès, cela n’a pas fonctionné. Le personnel offensif des Patriots a été créatif et disponible, contournant les particularités de Newton et son manque de précision. Mais trop souvent, quand Newton a reculé et a tenté de jouer avec une sorte de rythme, on aurait dit qu’il essayait de lancer un ballon médicinal.

La santé de Newton est la question ici. Il n’a plus le même type de fermeture éclair sur sa balle rapide, et sa précision de lancer qui était médiocre même dans les meilleurs moments est maintenant complètement tombée d’une falaise.

Peut-être que les Patriots se parlent à Newton pour une autre saison comme un pont vers ce à quoi ressemble l’avenir du quart-arrière de l’équipe. Peut-être qu’ils se disent qu’il avait l’air bien avant son diagnostic de Covid. Peut-être que Belichick pense que Newton, même avec ses défauts, ira bien une fois que les Patriots seront en mesure de ramener les morceaux de leur alignement qui ont manqué cette saison en raison de COVID. Mais cela semble peu probable. Il semble que Newton, le grand pionnier, le paradigme-shifter, soit finalement abattu. Et si Belichick ne veut pas se livrer à une autre saison, une autre équipe le sera-t-elle? Et sinon, que fait Newton? Se retirer? Asseyez-vous une autre année et espérez guérir? Il est difficile d’imaginer Newton faire le tour en tant qu’arme à feu d’un an sur une équipe de reconstruction prête à charmer.

Est-ce que c’est pour Bill Belichick?

On n’a pas l’impression que Belichick ralentit. Mais, à un moment donné, Belichick va quitter le travail des Patriots. Belichick a essayé de faire reculer les choses pour une autre poussée cette saison, aidant un groupe qui manquait le cœur de sa défense en raison des défections de Covid et qui manquait d’un quart étant donné le déménagement de Tom Brady en Floride.

Belichick, à son âge avancé, après Covid, est-il prêt et disposé après une année normale à recommencer une reconstruction? Il n’a pas de quart-arrière, et l’épine dorsale de la liste qui a livré le dernier Super Bowl commence à craquer – une majorité a déjà quitté ou devrait sortir de cette intersaison. De plus: le personnel de Belichick devrait être à nouveau sélectionné pendant l’intersaison, à la fois du côté des entraîneurs et du front office des Patriots. Est-il possible qu’il choisisse de s’éloigner avant que les choses ne deviennent laides?

Justin FieldsLe quart-arrière de l’État de l’Ohio, Justin Fields, revient pour passer contre le Nebraska lors de la seconde moitié d’un match d’octobre. Photographie: Jay LaPrete / AP

La flambée de Justin Fields

Les Jaguars ont verrouillé le choix numéro un dans le prochain repêchage. La sélection devrait être Trevor Lawrence, l’espoir de quart-arrière de type Clemson une fois dans une vie. Mais comme toujours dans un cycle de repêchage, attendez-vous à ce qu’il y ait une course sur Justin Fields, le quart-arrière de l’État de l’Ohio qui serait la meilleure sélection infaillible dans une année traditionnelle.

Et si l’ancien entraîneur-chef de l’État de l’Ohio, Urban Meyer, se retrouve à la tête de Jacksonville, faites attention. Le bavardage augmentera. Des fuites couleront. Les offres commerciales arriveront.

Lawrence devrait être le premier choix, mais il y a une chance que Jacksonville change de place avec les Jets (pour un transport important).

Un métier JJ Watt

JJ Watt et les Texans de Houston sont synonymes l’un de l’autre. Mais si Houston cherche à générer une sorte d’actifs pour pouvoir améliorer sa liste cette intersaison, déplacer Watt est l’un des seuls moyens.

Les Texans ont peu ou pas de capital de repêchage et ont l’une des pires feuilles de sélection de la ligue. Ils ont également une liste confuse qui est l’incarnation à pied du front office fracturé qui a supervisé sa construction au cours des cinq dernières saisons. Pourtant, au milieu de tout cela, il y a Deshaun Watson, l’un des quarts les plus doués de la ligue.

Avoir un bon quart-arrière corrige beaucoup de choses. Donc, pour que les Texans se remettent en lice, même avec les trous dans la liste et le manque de flexibilité sur le marché, cela pourrait prendre aussi peu que cinq à six mouvements intelligents. Une façon d’ouvrir une sorte de flexibilité, d’augmenter la marge d’erreur en essayant de faire de tels mouvements, serait de passer de Watt pendant qu’il détient encore de la valeur.

Ce serait une décision difficile financièrement et culturellement, mais ce serait aussi une décision avisée. Et cela permettrait à Watt d’avoir une chance avec une organisation différente, où il pourrait avoir une chance au cours des 24 prochains mois pour avancer au-delà du tour de division.

Nouvelles offres TV

Comme indiqué dans l’article sur les prévisions audacieuses du Guardian pour 2021, la série actuelle d’accords de droits télévisés de la NFL expirera en 2022. Alors que le sport reste le seul endroit sur lequel les réseaux peuvent compter pour produire un large public en direct, et que la NFL continue de régner en maître en tant que plus grand fournisseur de contenu en direct (huit des 10 télédiffusions uniques les plus regardées en 2020 étaient des matchs de football ou des après-matchs), les enchères devraient être intenses et coûteuses.

La ligue pourrait chercher à renouer avec ses partenaires de diffusion traditionnels. Ou il pourrait remettre un accord plus favorable à ESPN / Disney, avec la possibilité que Disney s’empare d’un Super Bowl convoité et transfère ses émissions sur ABC. Ou il pourrait proposer des forfaits plus volumineux à un client de streaming, comme Amazon Prime, dans l’espoir de devancer la courbe de streaming sportif en direct ou d’essayer de compenser une partie des revenus que la ligue et ses propriétaires ont perdus en 2020.

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