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Les entrepreneurs sont-ils narcissiques?

24 septembre 2020 6 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Le XXIe siècle a inauguré une nouvelle ère de travail, dans laquelle un nombre croissant d’individus quittent, ou s’abstiennent d’entrer entièrement, de la main-d’œuvre traditionnelle et optent plutôt pour être indépendants. Cette tendance dans les cheminements de carrière des travailleurs indépendants a conduit au développement de programmes d’incubateurs et d’accélérateurs conçus pour soutenir les startups, façonné des industries émergentes telles que le récent mouvement des espaces de coworking, et a incité les écoles de commerce à développer des programmes complets adaptés à ceux qui sont intéressés par démarrer leur propre entreprise.

Qu’est-ce qui explique cet intérêt accru pour le travail indépendant? Cela peut peut-être être attribué à l’émergence assez récente de plusieurs entrepreneurs très prospères – tels que Jeff Bezos, Susan Wojcicki et Mark Zuckerberg – qui sont devenus emblématiques comme l’incarnation du succès. Ou peut-être est-ce dû à des changements dans les préférences et les valeurs parmi les cohortes générationnelles récentes, ou à des changements technologiques dans la nature du travail qui facilitent plus que jamais la poursuite du travail autonome comme chemin de carrière viable. Très probablement, c’est probablement un peu de chacun d’entre eux.

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Mais il existe d’autres explications pour expliquer pourquoi les individus décident de créer leur propre entreprise. Un domaine d’étude récent, par exemple, s’est concentré sur le rôle des troubles psychologiques dans la décision de devenir travailleur autonome. Alors que plusieurs troubles psychologiques ont été spéculés au fil des ans, l’un, en particulier, qui est souvent considéré comme un contributeur potentiel à la décision de devenir travailleur indépendant est le trouble de la personnalité narcissique (NPD). Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-IV), le NPD constitue «un modèle omniprésent de grandiosité (dans la fantaisie ou le comportement), le besoin d’admiration et le manque d’empathie, commençant au début de l’âge adulte et présent dans une variété de contextes. »

Alors que la recherche suggère que le NPD peut inhiber la capacité des individus à fonctionner de manière optimale au travail, bon nombre des qualités qui y sont associées peuvent, en fait, être propices aux contextes de travail indépendant. Après tout, démarrer sa propre entreprise demande souvent une confiance considérable, une tolérance au risque et une capacité à articuler une vision convaincante – des qualités que les individus hautement narcissiques ont tendance à avoir à la pelle. Soucieux de comprendre le lien entre narcissisme et travail indépendant, mes collègues et moi avons mené une étude – récemment publiée dans le Journal of Business Research – qui cherchait à éclairer le sujet. Voici quelques points à retenir:

1. Les narcissiques sont plus susceptibles d’être des travailleurs autonomes que les non-narcissiques

Que vous soyez dans un environnement de travail traditionnel, que vous travailliez dans l’économie des petits boulots ou que vous ayez démarré votre propre entreprise, la façon dont vous vous êtes retrouvé dans votre situation actuelle a probablement été influencée dans une certaine mesure par votre «adéquation» perçue dans l’environnement. Autrement dit, si vous êtes comme la plupart des gens, vous vous demandez probablement si vous possédez les qualités ou les compétences nécessaires pour prospérer dans un cheminement de carrière ou un contexte d’emploi particulier, et si le contexte est capable de satisfaire vos besoins et préférences particuliers. C’est ce que la littérature organisationnelle appelle l’adéquation personne-environnement, et cela peut aider à expliquer l’une des principales conclusions de notre étude: les narcissiques sont plus susceptibles d’être des travailleurs indépendants que leurs homologues non narcissiques.

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Les narcissiques sont consumés par des fantasmes de grandiosité et recherchent souvent des situations qui peuvent leur fournir l’attention et l’admiration des autres. Pour les narcissiques, le travail indépendant peut être considéré comme une source viable d’un tel «approvisionnement narcissique», étant donné son attrait croissant en tant que cheminement de carrière admirable et individualisé et sa représentation dans les médias comme offrant la possibilité de «changer le monde». Non seulement les narcissiques sont-ils susceptibles de trouver le travail indépendant désirables, mais, compte tenu de leur haut niveau de confiance en soi, de leur sentiment de supériorité délirant et de leur tendance à prendre des risques, ils sont susceptibles de croire qu’ils possèdent les compétences et les capacités nécessaires pour réussir. ces contextes. Ce mélange d’attrait et d’aptitude perçue pour le travail indépendant signifie que les individus narcissiques se retrouvent souvent à éviter les formes traditionnelles d’emploi et à choisir plutôt d’être des travailleurs indépendants.

2. Les hommes narcissiques sont plus susceptibles d’être des travailleurs indépendants que les femmes narcissiques

Bien qu’il puisse être quelque peu évident que les individus narcissiques sont plus susceptibles d’être des travailleurs indépendants que leurs homologues non narcissiques, ce qui est moins intuitif, c’est le rôle que joue le genre dans cette relation. Plus précisément, nos résultats montrent en outre que les hommes narcissiques sont plus susceptibles d’être des travailleurs indépendants que les femmes narcissiques. Qu’est-ce qui explique ces différences entre les sexes?

Les femmes ont tendance à être considérablement sous-représentées dans l’entrepreneuriat et le travail indépendant, certaines estimations suggérant que l’activité entrepreneuriale des femmes est souvent la moitié de celle des hommes. Une explication de ces écarts notables entre les sexes dans le travail indépendant est que les femmes sont souvent confrontées à des sanctions sociales pour avoir réussi à jouer des rôles qui sont traditionnellement considérés comme masculins. Fait intéressant, les conséquences sociales négatives qui peuvent affliger les femmes entrepreneurs semblent également expliquer les différences importantes entre les sexes dans la manifestation du narcissisme. Par exemple, les recherches suggèrent que les expressions agentiques du narcissisme (par exemple, les démonstrations de confiance et les comportements à risque) sont plus susceptibles de faire face à des sanctions sociales lorsqu’elles sont exécutées par des femmes que par des hommes.

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Qu’est-ce que cela signifie pour les résultats de notre étude? Eh bien, il est possible que les femmes narcissiques, anticipant de telles sanctions sociales, soient moins susceptibles que leurs homologues masculins de percevoir les mêmes avantages du travail indépendant, et d’opter ainsi pour un cheminement de carrière plus traditionnel. Ainsi, alors que les hommes narcissiques peuvent considérer le travail indépendant comme leur voie vers la gloire et la fortune, les femmes narcissiques peuvent être moins susceptibles de considérer ces cheminements de carrière comme un contexte propice dans lequel acquérir l’offre narcissique dont elles ont besoin.

3. Les narcissiques qui travaillent à leur compte n’ont pas plus de succès que les narcissiques qui sont traditionnellement employés

De nos jours, les gourous des affaires et les influenceurs autoproclamés ne manquent pas pour vanter les avantages de la confiance en soi, de l’optimisme et peut-être même un peu d’amour de soi, en tant que qualités essentielles du succès entrepreneurial. Pourtant, le simple fait de croire que vous avez ce qu’il faut pour réussir votre travail indépendant, bien que peut-être nécessaire, n’est probablement pas une condition suffisante pour réussir dans le domaine hautement incertain et dynamique du travail indépendant. Par exemple, les résultats de notre étude suggèrent que bien que les narcissiques puissent croire qu’ils ont ce qu’il faut pour réussir dans des contextes de travail indépendant, ils ne réussissent en fait pas plus (mesuré par le niveau de revenu) que les narcissiques qui sont employés dans un travail traditionnel. réglages. Pour être juste, les narcissiques possèdent d’autres qualités au-delà de l’optimisme aveugle et de l’excès de confiance qui pourraient inhiber leur capacité à devenir des travailleurs indépendants avec succès. Par exemple, ils sont sujets à des comportements trop risqués et à une escalade de l’engagement, des qualités qui peuvent les amener à ignorer les informations négatives et à persister plus longtemps dans leurs entreprises que ce qui est optimal. Ils sont également très exploiteurs et enclins à l’agression, des qualités qui les font souvent être considérés plus durement et moins dignes de confiance par les autres au fil du temps.

Le fait est que, bien que nous puissions facilement penser à de nombreux entrepreneurs aux tendances narcissiques qui ont eu beaucoup de succès (par exemple, Steve Jobs, Martha Stewart, Elon Musk), il s’agit probablement de l’exception plutôt que de la règle. Les narcissiques, en particulier ceux qui souffrent de son expression pathologique, possèdent tout simplement trop de qualités négatives qui peuvent finalement l’emporter sur les positives.

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