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Comment Gregg Allman a aidé à élire le président Jimmy Carter

Lorsque Jimmy Carter est devenu 39e président des États-Unis en 1977, il savait qu’il devait la victoire électorale à Gregg Allman et à ses amis et collègues.

Dans les années 70, comme aujourd’hui, il faut énormément d’argent pour atteindre la Maison Blanche, et la campagne de Carter était endettée de centaines de milliers de dollars lorsque l’Allman Brothers Band est intervenu. Leur émission de soutien à la campagne en 1975 a recueilli plus de 64 000 $ , que Carter a pu doubler grâce à une législation récente qui a jumelé les dons publics à l’argent du gouvernement. L’arrangement s’est poursuivi avec d’autres spectacles-bénéfices.

«Gregg Allman et les Allman Brothers m’ont presque mis à la Maison Blanche», a déclaré Carter en 2015. «Ils étaient les meilleures collectes de fonds que nous ayons eues. À cette époque, ils facturaient à quelqu’un 15 $ pour venir les écouter. Et nous recevions la totalité de 15 $ plus 15 dollars de plus! Nous avons donc reçu 30 $ chaque fois que quelqu’un venait pour entendre jouer le Allman Brothers Band. »

Le guitariste Dickey Betts, qui a rappelé que Carter lui rendait visite dans le studio, a partagé son propre récit des activités de collecte de fonds avec Rolling Stone, en disant: «La façon dont il l’a expliqué, ‘Le gouvernement avait ce programme qui correspond à tous les fonds que quelqu’un donne tome. Et il y a une façon dont je veux travailler, qui est tout à fait légitime. Je ne veux pas que vous me donniez des fonds; Je veux que vous me donniez votre temps et quel que soit l’argent que nous pouvons collecter, le gouvernement doit l’égaler. Nous avons collecté des millions de dollars, qui à l’époque représentaient beaucoup d’argent.

Betts a ajouté que « la raison pour laquelle nous l’avons fait est parce qu’il a totalement changé l’attitude à l’égard de la Géorgie. » Carter a non seulement fait la promotion de la musique de l’État, mais il a également adopté une loi en tant que gouverneur qui a aidé dans la bataille contre les enregistrements de contrebande. Pendant la campagne, il avait dit: «Quiconque ne veut pas d’un président qui aime ce genre de musique et qui est fier de ses amitiés avec les gens qui font cette musique peut aller voter pour quelqu’un d’autre.

«Nous n’avions pas l’impression de faire un sacrifice en étant proche d’un politicien», a déclaré le directeur musical Alex Hodges. «Jimmy était assez profond dans son appréciation de la musique, pas seulement des chansons à succès, mais du contenu musical complet qui était là-bas. Avec nos groupes, c’était un vrai fan.

En 2016, Carter a remis à Allman un diplôme honorifique et a assisté aux funérailles du musicien l’année suivante.

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