Accueil Sports Rugby Extrait: Agonie et extase en tant que coach de Bok

Extrait: Agonie et extase en tant que coach de Bok

Dans son livre récemment publié, l’ancien entraîneur de Bok, Heyneke Meyer, réfléchit à la perte déchirante contre le Japon et à la force mentale nécessaire pour récupérer.

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** Ces deux extraits combinés figurent dans le dernier magazine SA Rugby

LIRE: Que contient notre dernier numéro?

«  Ma plus grande erreur de jugement en tant qu’entraîneur de Springbok a été de ne pas exiger plus de temps de préparation avec l’équipe menant à la Coupe du monde en 2015. Nous n’avions que quelques semaines pour nous préparer, mais par expérience, je savais que vous aviez besoin de bien plus que quelques assemblages semaines pour atteindre les niveaux de condition physique requis pour concourir pour la Coupe Webb Ellis.

Le calendrier du rugby était incroyablement exigu. Lorsque nous n’avions pas eu les moyens de participer à un vaste camp d’entraînement pour la Coupe du monde, j’ai dit aux joueurs que Basil Carzis (à ce moment-là l’entraîneur de fitness des Springboks) leur donnerait certaines normes qu’ils devaient respecter pour être pris en compte pour l’équipe finale de 30 joueurs. Nous avons ensuite pris les Blue Bulls Standards, baissé ces niveaux de 10% et demandé aux joueurs de travailler à leur rythme.

Il est important de noter que nous avons testé les Bulls sur les Blue Bulls Standards après une pause et hors saison. Les Springboks n’avaient pas ce luxe. Nous avons dû les tester pendant et immédiatement après la saison de Super Rugby, et il aurait été déraisonnable de s’attendre à ce qu’ils atteignent les mêmes niveaux de condition physique que les Bulls après une longue pause dans laquelle leurs corps pourraient récupérer.

Lorsque nous avons réuni notre plus grande équipe Springbok de 42 joueurs, 16 n’ont pas pu être testés en raison d’une blessure et seuls quatre joueurs ont atteint les normes souhaitées. Nous n’avions pas d’autre choix que d’utiliser le championnat de rugby comme une campagne de remise en forme – être en forme était notre objectif principal.

Les joueurs n’étaient pas à blâmer pour leur niveau de forme alarmant. La saison de rugby ne leur a pas laissé le temps de récupérer, et beaucoup d’entre eux étaient blessés pendant qu’ils jouaient au rugby en franchise. Si vous avez une chance d’être sélectionné pour la Coupe du monde, vous faites ce que vous devez.

Lorsque nous avons atterri en Angleterre, nous avons dû reprendre notre entraînement physique, ce qui est loin d’être idéal. Vous voulez arriver en sachant que vous avez coché toutes les cases nécessaires.

Le 19 septembre 2015, nous avons disputé notre match d’ouverture de la Coupe du monde contre le Japon, une équipe entraînée par Eddie Jones. Après nous avoir battus par 34-32, leur victoire historique est devenue le miracle de Brighton.

Ce jour-là, nous avons commis des erreurs tactiques dans notre approche du match, et bien que nous ayons marqué quatre essais contre trois, nous n’aurions jamais dû laisser ce match devenir aussi lâche qu’il l’a fait. Mais la tactique n’était pas notre talon d’Achille. La forme physique était.

Plus tôt, j’ai cité Vince Lombardi disant que le travail acharné l’emporte toujours sur le talent à moins que le talent fonctionne. Je crois cela profondément.

L’ironie du miracle de Brighton était que nous nous trouvions du mauvais côté de ce même principe.

Eddie Jones a été de son côté au camp de février à septembre 2015. Le Japon a disputé la Pacific Nations Cup en mai et juin avant d’affronter les Barbarians et les Maoris de Nouvelle-Zélande. Après avoir perdu la plupart de ces matchs, il y a eu une rébellion presque totale dans le rugby japonais. Mais Eddie est resté concentré sur l’amélioration des niveaux de forme physique de son équipe.

Le dévouement du Japon à l’éthique du travail dans leur culture d’entreprise et de travail se reflétait dans leur rugby. Quand ils nous ont battus, le travail acharné a battu le talent parce que le talent ne travaillait pas assez dur. Et pour cela, j’assume l’entière responsabilité. En tant qu’entraîneur-chef de Springbok, c’était à moi d’exiger plus de temps pour préparer l’équipe à la Coupe du monde, mais je n’ai tout simplement pas assez négocié.

Cela dit, si le Japon n’avait enregistré qu’une seule victoire remarquable, cela aurait pu être considéré comme de la chance. Mais ce n’était pas un miracle, et ils l’ont encore prouvé en 2019 lorsqu’ils se sont qualifiés pour leur tout premier quart de finale d’un tournoi de la Coupe du monde, battant l’Irlande en cours de route.

Cette fois, avec Jamie Joseph comme entraîneur-chef, l’équipe japonaise était à nouveau réunie de février à septembre. Leur plan initial était de reconditionner leurs joueurs et de les réintroduire dans le Super Rugby. Mais lorsque les Sunwolves ont perdu leur place dans le tournoi, Jamie a décidé de garder ses joueurs. Les Sunwolves ont envoyé les seconds joueurs du Japon en Nouvelle-Zélande en juin avant que l’équipe nationale ne joue les échauffements contre les Kiwis, les Australiens et les Springboks.

Je ne vous dis pas ça pour excuser ce qui s’est passé à Brighton. Nous avons échoué à ce test sur le plan tactique et physique. Mais le Japon mérite également d’être salué, et l’élément central de son évolution en tant que nation de rugby de niveau 1 est son éthique de travail. Si pour aucune autre raison, je crois qu’ils continueront à gravir les échelons en tant que nation test. La leçon la plus difficile que j’ai tirée du match de Brighton a été de ne jamais faire de compromis sur l’éthique de travail.

Je ne surmonterai jamais la déception de cette défaite, et juste au moment où je pense avoir récupéré dans une certaine mesure, quelqu’un me demandait si cela me faisait encore mal. Je ris et leur dis que ce n’est plus le cas jusqu’à ce qu’ils viennent de me rappeler que c’est toujours le cas.

Je suis incroyablement fier de la façon dont les Springboks ont riposté après cette déception contre le Japon, à deux points de la victoire contre les All Blacks en demi-finale. Je discuterai plus en détail du reste de notre voyage dans le prochain chapitre sur la force mentale.

Cette équipe des All Blacks était sans doute la meilleure équipe de rugby à jouer à l’ère professionnelle. Et encore une fois, ce n’est pas seulement le talent qui les a amenés là-bas. L’une des raisons pour lesquelles les All Blacks ont dominé le rugby mondial comme ils l’ont fait entre 2011 et 2017, était leur niveau de forme physique.

Les All Blacks avaient souvent des camps d’entraînement, étaient plus en forme que toute autre équipe internationale et ils reposaient leurs joueurs dans les premières semaines du Super Rugby. On dit souvent que les Croisés sont des débutants lents en Super Rugby, mais c’est parce qu’ils reposent leurs All Blacks dans le cadre d’une plus grande stratégie nationale qui donne la priorité à l’équipe nationale avant tout.

Dans le chapitre précédent, j’ai longuement parlé de l’agonie de la défaite face au Japon lors de notre match d’ouverture de la Coupe du monde 2015 en Angleterre. Ce que je n’ai pas encore mentionné, c’est à quel point je suis toujours fier de la façon dont les Springboks se sont battus pour revenir à deux points de la victoire sur les futurs champions en demi-finale.

Je vous entends – nous n’avons pas gagné le tournoi, alors pourquoi continuer? Parce que ce serait malhonnête de ma part d’écrire un livre de cette nature et de ne pas également enregistrer mes échecs, mes déceptions et ce que j’ai appris d’eux.

Lorsque vous quittez une Coupe du monde sans le trophée Webb Ellis, cela laisse une cicatrice sur toutes les personnes impliquées dans la campagne. Cela reste aussi une amère réflexion après coup dans la mémoire collective de ceux qui vous ont soutenus jusqu’au point où vous ne pouviez pas leur donner un tour de plus dans le combat. C’est du sport. C’est la vie. Nous souffrons tous de déceptions.

En 2015, nous avons eu nos problèmes, comme je l’ai mentionné. Mais nous n’avons jamais jeté l’éponge. Et c’est là que réside l’une des plus grandes leçons de ma vie. Il est livré sans cloches et sifflets, sans trophée qui marque notre effort. Mais exactement pour ces raisons, cela vaut la peine d’être dit.

Lors de la conférence de presse d’après-match après le match contre le Japon, je savais que c’était à moi d’être l’interrupteur d’éclairage, même si c’était difficile. J’ai dit au contingent des médias que nous n’avions plus qu’à gagner six matches pour remporter la Coupe du monde – une position similaire à celle de Rassie Erasmus quatre ans plus tard, et son équipe a continué à faire exactement cela.

Cette nuit-là à Brighton, je ne voulais pas monter dans ma chambre d’hôtel. Je me suis assis pour parler à notre chef d’équipe, Ian Schwartz, pour discuter de la façon dont nous pourrions changer cette situation. J’étais en fait juste en train de gagner du temps pour éviter d’avoir à m’asseoir avec mes propres pensées et mon chagrin.

Il n’y a pas de mots pour décrire à quel point je me suis senti terrible ce jour-là. Nous avons souvent parlé de l’honneur de représenter votre pays et j’avais l’impression d’avoir laissé tomber tout mon pays. Je l’ai déjà dit – je prends personnellement la perte.

J’ai fini par monter dans ma chambre, j’ai glissé ma carte et, alors que la lourde porte de l’hôtel se refermait derrière moi, j’ai ressenti le sentiment de solitude le plus extrême que j’aie jamais connu. Après avoir fait de mon mieux pour être l’interrupteur d’éclairage de l’équipe dans les heures qui ont suivi notre défaite, j’étais maintenant seul, et ce que j’ai vu dans le miroir était un homme que le monde détestait et sur qui compter.

C’était un triste état de choses. Mais c’est honnêtement ce que j’ai ressenti. Si vous consacrez votre vie à quelque chose que vous aimez profondément, les moments de joie et de chagrin naissent du même puits profond de passion.

Je me suis souvenu de ce que ma femme et mes fils m’avaient dit – ne vous excusez pas pour le feu en vous. Et si c’était la solitude de mon travail de rêve, la seule personne qui pouvait me sortir de ce gouffre de misère, c’était moi. Je me sentais personnellement responsable de ce qui s’était passé, et ce n’était donc à personne d’autre que moi de renverser la vapeur…

J’ai érigé un grand miroir juste à l’extérieur de notre salle d’équipe, et avant que les joueurs ne partent, j’ai demandé à chacun d’eux d’aller se tenir devant le miroir et d’apprécier l’emblème Springbok sur leurs survêtements.

Je leur ai dit: «Nous sommes les Springboks. Le chagrin se termine ici – nous ne sommes pas hors de la Coupe du monde, nous avons encore six matches à jouer et à gagner pour devenir champions du monde. Nous sommes les seules personnes à porter l’emblème Springbok sur nos cœurs et il appartient à chacun d’entre nous d’embrasser la pression et de la transformer en quelque chose de beau.

Ensuite, j’ai eu une réunion avec notre groupe de direction. Dans cette Coupe du monde, nous avons dû utiliser quatre capitaines à la suite d’une blessure – Jean de Villiers, Victor Matfield, Fourie du Preez et Schalk Burger. Ils se sont réunis avec d’autres joueurs seniors tels que Duane Vermeulen, Adriaan Strauss, François Louw, Bismarck du Plessis et Bryan Habana pour discuter de la voie à suivre.

Après avoir fait le point sur ce qui n’a pas fonctionné contre le Japon, j’ai dit aux joueurs que je reprenais le contrôle total de nos tactiques et que nous jouerions et ferions exactement ce que je disais. J’avais sélectionné chacun d’entre eux en sachant quelles étaient nos forces et nos faiblesses, et leurs dons respectifs en tant que joueurs de rugby complétaient un style de jeu qui renforçait nos forces en tant qu’équipe Springbok.

Contre le Japon, nous nous sommes rendus vulnérables en choisissant de jouer d’une manière qui a réduit notre capacité à exercer une pression de la manière que nous connaissons le mieux. À l’avenir, nous allions simplement être nous-mêmes, et j’avais besoin qu’ils me fassent confiance lorsque je dis que nos forces seront plus que suffisantes pour nous porter à travers la ligne.

Le groupe de direction a accepté, et nous avons quitté la salle avec le Japon derrière nous et avec un engagement renouvelé envers l’objectif ultime que nous nous étions fixé: gagner la Coupe du monde.

Dans les semaines suivantes, nous avons joué le meilleur rugby de mes quatre années avec les Springboks. Nous avons battu Samoa 46-6 (généralement un écrou très difficile à casser), l’Écosse 34-16, les États-Unis 64-0, et en quarts de finale, nous avons battu le Pays de Galles 23-16. Notre confiance a également grandi du point de vue de la forme physique.

Bien que nous ne soyons pas arrivés au tournoi aussi en forme que nécessaire, les joueurs ont compris l’importance de faire un effort supplémentaire à l’approche des séries éliminatoires.

Je discuterai plus en détail de notre rivalité avec la Nouvelle-Zélande… Mon dernier match contre eux était la demi-finale de la Coupe du monde 2015. Nous étions dans le match et menions jusqu’à 10 minutes avant le coup de sifflet final. Mais c’est là que la Nouvelle-Zélande est la plus meurtrière.

Bien que l’on puisse essayer de plaider contre des décisions étranges, un essai de pénalité qui n’a pas été accordé, un carton jaune qui n’aurait pas dû l’être, une pénalité qui a été inversée et tout ce que vous pouvez proposer pour changer le résultat. dans votre tête, cela ne rendrait pas justice à ce que les All Blacks ont réalisé ce jour-là, à cette Coupe du monde et au cours des quatre années précédentes.

Nous sommes restés là aussi longtemps que nous avons pu. Mais finalement, la Nouvelle-Zélande a gagné par 20-18, et je reconnais que nous avons non seulement perdu contre la meilleure équipe du monde au cours des quatre années précédentes, mais sans doute aussi contre la meilleure équipe sportive de tous les temps.

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