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Les athlètes de PNG veulent désespérément être autorisés à entrer en Australie pour s’entraîner pour les Jeux olympiques après avoir utilisé des installations de fortune pendant des mois

À quelques mois des Jeux de Tokyo, Dika Toua soulève des poids dans une chaleur étouffante sous la maison de la famille de son entraîneur en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Elle et son compatriote, Morea Baru, se prépareraient normalement dans un centre spécialisé en Nouvelle-Calédonie avec leur entraîneur australien, mais comme la plupart des choses cette année, la pandémie de coronavirus a perturbé ces plans.

«À cause de la pandémie, nous avons tous quitté nos programmes d’entraînement habituels et nous sommes rentrés chez nous», explique Toua.

Le coronavirus a fait dérailler les préparatifs olympiques à travers le monde, mais il est particulièrement ressenti en PNG.

La plupart des athlètes de PNG s’entraîneraient normalement à l’étranger. Mais les restrictions de voyage ont obligé de nombreuses personnes à rester chez elles sans avoir accès aux bases dont elles ont besoin pour se préparer.

La seule installation de Port Moresby pour les athlètes de haut niveau étant transformée en centre d’isolement des coronavirus et interdite, Toua et Baru ont été contraints d’utiliser un conteneur d’expédition de fortune pour s’entraîner dans un premier temps avant que leur entraîneur ne propose la maison d’un membre de la famille.

Une femme s'assied devant des poids alors que quatre hommes se tiennent autour d'elle en train de parler.Une femme s'assoit devant des poids alors que quatre hommes se tiennent autour d'elle en train de parler.Dika Toua et Morea Baru, espoir olympique, seraient normalement en Nouvelle-Calédonie (ABC News: Natalie Whiting)

Toua a déclaré qu’ils étaient extrêmement reconnaissants à sa famille d’avoir fourni le site, car le conteneur d’expédition converti n’a pas de toit et la Papouasie-Nouvelle-Guinée est dans sa saison des pluies, donc quand le soleil ne brille pas, il y a régulièrement de fortes pluies.

« Les Jeux olympiques, c’est un événement majeur et tout le monde se prépare bien pour aller concourir à ce niveau », a déclaré Toua, qui sera la première haltérophile au monde à participer à cinq Jeux olympiques si elle se qualifie pour Tokyo.

« Alors croisant nos doigts que nous revenons bientôt à la normalité. »

La PNG demande à l’Australie d’autoriser les athlètes à s’entraîner

Alors que l’Australie a soutenu l’équipe de PNG, en fournissant un financement de 250 000 $ pour aider les athlètes à continuer à s’entraîner, on craint que cela ne suffise pas à aider tous les athlètes à se qualifier.

Le Comité olympique de Papouasie-Nouvelle-Guinée a maintenant écrit au gouvernement australien pour demander que ses athlètes soient autorisés à entrer dans le pays pour s’entraîner pendant les six mois précédant les Jeux de Tokyo.

S’ils ne peuvent pas se rendre en Australie, il est à craindre que certains ne puissent pas rivaliser avec les meilleurs du monde.

« Bien sûr, ce ne sont pas des citoyens australiens et nous comprenons tous les difficultés des Australiens à rentrer chez eux, nous comprenons donc que c’est très difficile », a déclaré le chef de mission Tamzin Wardley.

« Mais à moins que nous n’atteignions la compétition internationale, alors le rêve de Tokyo commence à s’estomper. »

Toua a déclaré que l’Australie « nous avait aidés de tant de façons » et que l’équipe PNG serait « honorée » d’être autorisée à s’entraîner dans le pays.

Dans un communiqué, le ministère des Affaires étrangères a déclaré que « l’Australie est un partenaire sportif naturel de la Papouasie-Nouvelle-Guinée » et qu’en plus de sa subvention au Comité olympique de PNG, il « explore des moyens innovants et sans danger pour les COVID pour les athlètes de PNG d’accéder à l’expertise australienne dans le cadre de leurs préparatifs « .

Le tireur Danny Wanma espère également se qualifier pour les Jeux Olympiques.

Un homme noir portant des lunettes de soleil et une casquette noire tient une arme pointée dans le ciel avec des arbres en arrière-plan.Un homme noir portant des lunettes de soleil et une casquette noire tient une arme pointée dans le ciel avec des arbres en arrière-plan.Danny Wanma est pilote pour Air Nuigini et s’entraînait à Brisbane lors d’une escale en Australie (ABC News: Natalie Whiting)

Il s’entraîne normalement à Brisbane, mais après avoir été contraint de rentrer chez lui en raison de la pandémie, il n’a pas pu avoir accès aux munitions.

Au lieu de cela, depuis presque un an, il a «tiré à sec» – pratiquant les mouvements sans réellement tirer.

«Étant donné le COVID-19, je travaille simplement sur ce que je peux contrôler, je ne peux rien y faire, acceptez-le», dit-il.

Sans pouvoir réellement tirer, il s’est concentré sur la préparation mentale et la forme physique ainsi que sur le tennis, pour s’entraîner à se concentrer sur un objet en mouvement, il est donc prêt pour les événements préliminaires nécessaires pour se qualifier.

Mais il craint de ne pas pouvoir tirer le score dont il a besoin pour réussir s’il ne s’entraîne pas correctement.

« … C’est extrêmement difficile. Donc, cette option pour voyager en Australie serait une aubaine. »

Un homme à la peau foncée et portant une chemise rouge et jaune sourit avec un pistolet sur l'épaule.Un homme à la peau foncée et portant une chemise rouge et jaune sourit avec un pistolet sur l'épaule.Wanma se concentre sur la préparation mentale et la forme physique ainsi que sur le tennis (ABC News: Natalie Whiting)

Les pressions du village et de la famille sur les athlètes

En plus du manque d’installations, les athlètes sont tous confrontés à des problèmes uniques en s’entraînant chez eux.

Hanuabada, qui se trouve sur le front de mer de Port Moresby, est bien connue – non seulement pour ses maisons sur pilotis distinctives qui se perchent sur l’océan, mais pour les prouesses sportives de beaucoup de ses résidents, y compris ses haltérophiles.

On l’appelle parfois Gold Village en raison du nombre d’athlètes champions qu’il a produit pour la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Mais il n’est pas conçu pour entraîner les meilleurs concurrents en préparation des Jeux Olympiques.

«Étant dans un village, nous avons tellement de choses qui se passent autour de nous», a déclaré Toua.

« Quand il y a un décès, nous devons arrêter la formation, quand il y a une dot [ceremony] ou engagement familial [we have to stop]. « 

Toua a déclaré qu’ils « devaient juste se concentrer et continuer à s’entraîner », en attendant de savoir s’ils pouvaient aller en Australie.

La pression financière sur les athlètes et leurs familles pour s’entraîner pendant une année supplémentaire a également été durement ressentie.

Certains athlètes ont déjà abandonné, mais la PNG espère toujours qu’entre 10 et 20 personnes pourront encore se qualifier pour les Jeux.

« C’est la base fondamentale des Jeux Olympiques, que tous les pays sont là et que tout le monde a une chance de concourir », a déclaré Mme Wardley.

« Nous avons vraiment besoin d’être là-bas [in Australia] première chose après la nouvelle année, être sérieux au sujet de la compétition en vue des Jeux olympiques. « 

Les marins mettent leur vie en attente pour les Jeux

Jusqu’à présent, seuls deux Papouasie-Néo-Guinéens se sont qualifiés pour Tokyo: Te’Ariki et Rose Numa.

Un homme sourit alors qu'il se tient appuyé contre une voile alors qu'une femme est assise sur un bateau en souriant.Un homme sourit alors qu'il se tient appuyé contre une voile alors qu'une femme est assise sur un bateau en souriant.Les marins Te Ariki Numa et Rose Numa s’entraînent généralement en Australie, mais sont de retour en PNG et lancent leur bateau sur les plages à la place (ABC News: Natalie Whiting)

Les frères et sœurs, qui concourront individuellement, seront les premiers marins à représenter la Papouasie-Nouvelle-Guinée aux Jeux olympiques depuis près de 30 ans. La dernière personne était leur père.

«Il est très excité que deux enfants se qualifient», dit Rose, avant que son frère ne joue «deux oiseaux avec une pierre» et ils rient tous les deux.

Après s’être qualifiée début 2020, Te’Ariki a quitté son emploi et Rose a reporté sa dernière année d’université afin qu’ils puissent se concentrer sur la préparation des Jeux.

Ils ne s’entraînaient à Brisbane que depuis une semaine lorsque la fermeture des frontières les a forcés à rentrer chez eux.

« Ce fut un très gros revers pour nous, de ne pas pouvoir descendre au cours des 10 derniers mois, s’entraîner et acquérir cette expérience », a déclaré Te’Ariki.

À Port Moresby, ils n’ont pas d’entraîneurs ni de compétitions, alors ils traînent leurs bateaux sur une plage locale pour se lancer dans le port.

Une femme noire portant une casquette blanche et une chemise noire sourit en s'appuyant sur sa voile.Une femme noire portant une casquette blanche et une chemise noire sourit en s'appuyant sur sa voile.Rose Numa dit que « c’est vraiment difficile de lancer des compétitions » étant les seuls marins dans leur village. (ABC News: Natalie Whiting)

Les enfants de la région se rassemblent pour regarder pendant qu’ils gréent et poussent dans l’eau.

« Fondamentalement, personne d’autre ne navigue, c’est juste nous », a déclaré Rose.

« Donc, c’est vraiment difficile de lancer les compétitions, de nous garder en forme. »

Elle a dit que pouvoir aller en Australie serait «vraiment, vraiment utile» pour leur formation.

«Venant d’un pays émergent – émergeant comme nous sommes encore en train d’apprendre – se rendre aux Jeux olympiques a été une véritable réussite pour nous, en tant que pays.

« Donc, c’est tout un défi, mais nous sommes prêts à le relever. »

‘Nous sommes tous déterminés à y arriver’

Mme Wardley dit qu’elle est impressionnée par les jeunes marins.

Deux personnes sur deux bateaux naviguent sur l'eau avec un ciel clair au-dessus d'eux.Deux personnes sur deux bateaux naviguent sur l'eau avec un ciel clair au-dessus d'eux.Les frères et soeurs marins traînent leurs bateaux sur une plage locale pour se lancer dans le port (ABC News: Natalie Whiting)

« Ils sont là-bas en train de s’entrainer, mais ce n’est rien [compared] être à un bon départ de course et à une épreuve de course appropriée », a-t-elle déclaré.

«Je leur tire mon chapeau qu’ils sont là-bas et qu’ils sont toujours en route.

«Ils traînent littéralement leurs lasers vers le bas d’où ils les gardent sous la maison sur une plage rocheuse pour les emmener à la voile parce qu’ils ne sont même pas basés dans un club de yacht approprié avec une rampe.

D’autres athlètes sont confrontés à des problèmes similaires de n’avoir personne contre qui s’entraîner. Un espoir de boxe n’a pas de partenaire de qualité contre lequel se battre. Et il n’y a personne dans la ligue de la meilleure joueuse de tennis du pays, Abigail Tere-Apisah.

« C’est l’une des choses difficiles d’être une championne dans un pays du Pacifique Sud, c’est que vous avez tendance à être ce niveau au-dessus de tout le monde, donc c’est très difficile de trouver des partenaires d’entraînement », a déclaré Mme Wardley.

Mais si leurs préparatifs ne sont peut-être pas idéaux, les athlètes qui se sont engagés à réaliser leur rêve olympique compensent le manque d’installations avec du courage.

« Cela a été un défi de taille, mais nous sommes tous déterminés à y parvenir », a déclaré Mme Wardley.

«Tout le monde est déterminé à être là, tout le monde est déterminé à faire tout ce qu’il faut pour y arriver.

« Maintenant, nous avons juste besoin de la chance de le faire. »

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