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Comment Journey a essayé de faire bouger les choses sur «  Regard vers l’avenir  »

Journey était déjà à la croisée des chemins après un seul projet de studio jammy.

Les spectacles en direct n’étaient pas le problème. Les voyages se dessinaient bien dans le circuit de concerts de Bay Area.

« Ils étaient comme un genre de jazz / fusion / rock », a déclaré le manager Herbie Herbert à Melodic Rock en 2008. « Nous avons joué avec Weather Report, Mahavishnu Orchestra, Santana et Robin Trower et des groupes comme ça. et j’ai adoré ce groupe original et beaucoup de gens l’ont fait. « 

Mais alors les débuts éponymes de Journey ont calé à un n ° 138 décevant.Les attentes étaient beaucoup plus élevées pour un groupe qui se vantait d’anciens membres de Santana (Gregg Rolie et Neal Schon) et Frumious Bandersnatch (Ross Valory et George Tickner), et il y en avait déjà grondements de Columbia Records.

« Nous avions construit ce public culte dans pas mal d’endroits, parce que nous avions fait de nombreuses tournées pendant trois ans – et très dur », a déclaré Schon à Goldmine en 2013. « Je dirais neuf mois sur chaque année où nous tournions, et nous avions construit Il a été un des groupes de jam originaux de San Francisco. Vous savez, les gens ont vraiment apprécié de nous voir en concert. Nous ne vendions pas de disques, mais nous vendions beaucoup de billets. « 

Écoutez Journey’s ‘On a Saturday Nite’

Look Into the Future, publié en janvier 1976, était parfaitement intitulé. Ils se sont engagés à se concentrer davantage sur la chanson, tout en essayant de conserver les touches progressives qui ont présenté les côtelettes musicales de Journey sur le premier album. « Nous avons décidé que nous avions poussé ce genre de musique aussi loin que possible », a déclaré Rolie à Rolling Stone en 1980.

Dans une certaine mesure, ils ont réussi, mais seulement en séparant ces deux impulsions. Side One a empilé plus de moments à consonance commerciale comme « On a Saturday Nite » et « Anyway » avec une reprise de « It’s All Too Much » du Yellow Submarine des Beatles, puis Journey s’est étendu davantage sur la face suivante: « I’m Gonna Leave You « a duré juste sept minutes, tandis que la chanson titre épisodique est devenue la deuxième chanson la plus longue à 8:13.

Ils ont perdu George Tickner, le guitariste rythmique du groupe, en cours de route – bien qu’il ait quand même fini avec deux co-crédits pour l’écriture de chansons, « You’re on Your Own » et « I’m Gonna Leave You ». Inébranlable, Journey a sorti Look Into the Future et s’est immédiatement lancé pour une tournée qui a duré de février à décembre 1976, se terminant au Winterland à San Francisco.

« Dernièrement, je pense que le groupe est devenu plus lâche et détendu sur scène, et ça se passe », a déclaré Rolie à Tom Vickers en 1976. « Avec George, il y avait une tension. Il n’était pas vraiment dedans. Il aime écrire, mais sur scène, il ne s’est pas amusé. « 

Schon a également décrit le changement de gamme comme une forme d’addition par soustraction. « Il y a des parties où vous manquez le son d’une autre guitare », at-il dit à Vickers, « mais cela nous donne plus d’espace. »

Écoutez Journey’s ‘I’m Gonna Leave You’

Malheureusement, le maintien de ce calendrier rigoureux n’a pas eu un impact substantiel sur les ventes. Look Into the Future s’est mieux comporté que le premier album éponyme du groupe, mais n’est arrivé qu’au n ° 100. Toujours plein d’espoir, Rolie a déclaré que Journey avait tout pris dans la foulée.

« Nous n’avons jamais été découragés, parce qu’à chaque fois que nous sommes sortis sur la route, il y a eu de la croissance », a déclaré Rolie à l’époque. « Nous en avons appris plus sur l’autre, la musique et l’industrie. Journey est une situation démocratique qui durera, car tout le monde est un peu plus âgé maintenant et plus conscient – et c’est la seule façon pour un groupe de travailler. Chacun a le sien. goût musical et leurs propres idées, mais nous avons appris à les utiliser pour améliorer le groupe. « 

Pourtant, il semblait qu’il y avait un plafond commercial inhérent à ce mélange particulier de voix créatives – en particulier lorsque d’anciens compagnons de tournée au Kansas ont pris le germe d’une idée de Journey et l’ont transformé en un succès révolutionnaire. « Je pense que si tu écoutes » je vais partir [You] »sur l’album de Look Into the Future », a déclaré Herbert à Melodic Rock, « c’est » Carry On Wayward Son « du Kansas. Ils l’ont simplement soulevé. »

Journey a essayé de faire bouger les choses à nouveau sur Next de 1977, en renforçant leur son et en donnant même le microphone à Schon pour deux chansons. Mais quand ce projet s’est arrêté au n ° 85, des changements plus importants ont été exigés par les patrons du label du groupe.

« Vous levez les yeux et nous sommes en 1977, et ils ont tourné toute l’année – dans toute l’Europe avec Santana et une autre grande tournée avec ELO en 1976 et 1977, et cela n’arrivait tout simplement pas », a noté Herbert. « Donc j’étais juste dans une ruée complète, et ils allaient abandonner l’acte. Donc il y avait une bousculade pour faire quelque chose pour modifier ce que nous faisions. Alors j’ai dit que nous allons le changer: nous allons devenir commercial. »

Le téléphone de Steve Perry sonnerait bientôt.

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