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Là où les droits de propriété sont précaires, ce sont les pauvres qui souffrent le plus – Institut des affaires économiques

Le haut: Singapour, Hong Kong, Nouvelle-Zélande, Finlande, Royaume-Uni, Hollande, Suède, Canada.

En bas: Venezuela, Haïti, Turkménistan, Somalie, Corée du Nord, Cuba, Bolivie, Yémen.

Si je devais vous demander de quel tableau de classement ces pays se situaient en haut et en bas, il serait presque impossible de répondre. Le premier groupe est dans le top 20 pour presque toutes les mesures de bien-être social et économique et, d’ailleurs, pour les mesures de qualité environnementale. Le deuxième groupe se trouve dans les 20 derniers pour presque toutes les mesures de bien-être social et économique et pour les mesures de qualité environnementale.

En fait, c’est un tableau de classement de la force des droits de propriété. Et c’est la force (ou la faiblesse) des droits de propriété qui conduit à de nombreux autres résultats sociaux, économiques et environnementaux.

Fratelli tutti, la récente encyclique sociale du pape François, a soulevé la question de la propriété privée dans l’enseignement social catholique. Ses propos l’ont conduit à être accusé d’être communiste par certains, tandis que d’autres ont profité de l’occasion de l’encyclique pour critiquer l’institution de la propriété privée et les systèmes économiques qui en découlent.

Il convient de noter que les déclarations spécifiques du pape François étaient conformes à la tradition de l’enseignement social catholique. Cependant, sans aucun doute, les points sur lesquels il a choisi de mettre l’accent ont été conçus pour envoyer un message très particulier.

Dans les paragraphes 118 à 120 qui traitaient de la question, le pape François a déclaré:

«Le droit à la propriété privée ne peut être considéré que comme un droit naturel secondaire, dérivé du principe de la destination universelle des biens créés. Cela a des conséquences concrètes qui devraient se refléter dans le fonctionnement de la société. Pourtant, il arrive souvent que les droits secondaires remplacent les droits primaires et primordiaux, les rendant dans la pratique non pertinents. »

Bien que (à l’exception possible de l’encyclique Rerum Novarum du pape Léon XIII), la position généralement acceptée dans l’enseignement social catholique est que la propriété privée est un droit secondaire, du moins depuis saint Thomas d’Aquin, la défense de la propriété privée a été une composante très forte de Enseignement de l’Église. Sans s’écarter des principes de l’enseignement social catholique, le pape François semble conduire son lecteur à la conclusion que, dans la pratique, l’institution peut ne pas servir le bien commun.

La raison nous dit le contraire et l’expérience confirme la raison avec force.

Saint Thomas d’Aquin a suggéré que la propriété privée a au moins trois fonctions sociales importantes:

Premièrement, cela encourage les gens à travailler plus dur parce qu’ils travaillent pour ce qu’ils pourraient posséder – sinon, les gens se déroberaient.

Deuxièmement, cela garantit que les affaires sont menées d’une manière plus ordonnée – les gens comprendraient de quoi ils sont responsables plutôt que tout ce qui relève de la responsabilité de tous.

Troisièmement, la propriété privée assure la paix si elle est divisée et sa propriété comprise.

En ce qui concerne le premier de ces points, on peut ajouter que les gens sont plus susceptibles de conserver l’environnement naturel si la propriété de la propriété est bien comprise. La tragédie des communs est un phénomène bien connu qui décrit comment, là où il n’y a pas de propriété, les ressources environnementales peuvent être détruites (les zones de pêche où il n’y a pas de droits de propriété clairs en sont un exemple particulièrement tragique).

Une personne vivant dans un pays pauvre avec une délimitation juridique inadéquate des droits de propriété peut se retrouver sans abri du jour au lendemain. Non seulement cela, une telle situation tend à signifier que les gens ne sont pas incités à investir dans leur propriété, à apporter de l’eau courante et de l’électricité, etc. Et ils ne peuvent pas emprunter sur leur propriété pour, par exemple, démarrer une entreprise. C’est exactement ainsi que se développe la vie dans les bidonvilles. Et les résultats ne sont pas seulement une pauvreté de masse, mais un mode de vie dans lequel la violence n’est jamais loin. Comme St. Thomas l’a suggéré, si les gens ne savent pas à qui appartient quoi et ne peuvent pas faire valoir leurs droits par le biais du système juridique, alors les gens peuvent utiliser et utilisent la force pour établir des réclamations injustes. Les personnes qui souffrent le plus de droits de propriété précaires ou non définis sont les pauvres et les impuissants aux dépens des riches et des puissants. Il ne s’agit pas d’une simple observation insignifiante – c’est un problème fondamental, peut-être le problème fondamental d’une grande partie des personnes les plus pauvres du monde.

En d’autres termes, la norme est que la propriété privée est le moyen le plus efficace que nous connaissons pour promouvoir la destination universelle des biens.

Il ne fait aucun doute qu’il existe des situations dans lesquelles des personnes ont obtenu un titre foncier injustement et il peut être approprié de retirer ces personnes de leur propriété. En outre, il y a aussi des endroits dans le monde où il y a des propriétés foncières monopolistiques qui laissent les pauvres vivre une vie de serfs. Souvent, ces propriétés foncières se sont accumulées injustement, il y a peut-être plusieurs décennies, voire des siècles. Dans ces conditions, il peut être raisonnable de souligner que les droits de propriété privée, tels qu’ils sont actuellement attribués, ne remplissent pas la fonction sociale qu’ils devraient et, à titre exceptionnel, ne doivent pas être considérés comme sacro-saints. Peut-être que le pape François avait de telles situations à l’esprit. Mais l’exception ne sert qu’à illustrer le point général.

Le pape François n’avait pas tort au sens technique. Mais il a simplement demandé la question à laquelle saint Thomas a répondu il y a plusieurs siècles. Et la raison, l’expérience et les preuves empiriques suggèrent fortement, encore et encore, que Saint Thomas avait raison. Ce serait dommage qu’un Fratelli tutti promeuve l’adoption de politiques catastrophiques pour les plus pauvres du monde et aussi pour l’environnement.

Cet article a été publié pour la première fois sur le blog Catholic Social Thought de l’Université St Mary de Twickenham.

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