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Non, Shia LaBeouf, le pardon n’est pas en votre pouvoir

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Le dernier coup dévastateur du drame d’Alma Har’el en 2019 Honey Boy trouve Otis (Noah Jupe), 12 ans, planant nerveusement dans une chambre de motel aux couleurs vomi. Son père, James (joué par l’écrivain du film, Shia LaBeouf), se tient en face de lui – une spirale serrée de rage et de désillusion. Otis, un enfant acteur, est sous la garde de son père, et chaque nuit tombe dans une bataille pour le contrôle. Il est rabaissé, humilié et attaqué. Cette nuit-là, il est au téléphone, agissant comme intermédiaire entre son agresseur et une autre victime, sa mère, répétant ses paroles à son père alors qu’elle raconte la fois où elle a sauté d’une voiture en mouvement pour lui échapper après qu’il ait tenté de violer. sa.

Des années plus tard, Otis (Lucas Hedges) sort d’un plateau de tournage et se lance dans un récit familier d’Life: la boisson, la rage, l’arrestation tumultueuse. Finalement, il se retrouve dans un centre de désintoxication. C’est au même endroit que LaBeouf s’est retrouvé en 2017, lorsqu’il a écrit les premières pages de ce qui allait devenir Honey Boy. Dans les interviews, l’acteur était franc sur la façon dont le film se rapprochait énormément de ses propres expériences – et les critiques semblaient convenir que ce qu’ils regardaient était moins de l’autobiographie, plus de l’art en tant que libération thérapeutique.

LaBeouf avait fourni à son public une carte-guide de la façon dont il avait passé ses années à internaliser les traumatismes uniquement pour les armer contre les autres. Il a fourni le raisonnement psychologique, a-t-il soutenu, derrière les arrestations, le comportement erratique, les confrontations sur le plateau. À l’époque, un tel acte d’honnêteté crue était révélateur. Voici une star hollywoodienne prête à affronter ses erreurs passées, ne se contentant plus de se cacher derrière la mystique trompeuse du bad boy. C’était un homme prêt à admettre que l’étiquette d ‘«acteur de la méthode» était devenue trop facilement une excuse pour un mauvais comportement.

Le 11 décembre, le New York Times a rapporté que le musicien FKA Twigs, dont le nom légal est Tahliah Barnett, poursuivait son ancien partenaire LaBeouf pour avoir prétendu l’avoir soumise à des violences physiques, sexuelles et émotionnelles intenses. Le couple s’est rencontré pour la première fois lors de la pré-production de Honey Boy, dans lequel Barnett joue également, et leur relation aurait duré un peu moins d’un an. Les accusations sont surprenantes – lors d’un voyage en voiture, LaBeouf aurait menacé de faire planter la voiture si Barnett ne professait pas son amour pour lui. Il est également accusé d’avoir sciemment donné à Barnett une maladie sexuellement transmissible et, quand elle a tenté de quitter la relation, l’a violemment agrippée et enfermée dans une pièce.

Le procès contient des allégations similaires d’un autre ex de LaBeouf, la styliste Karolyn Pho, tandis que, sur les réseaux sociaux, les chanteuses Sia et Katy Rose ont présenté leurs propres histoires d’abus émotionnel et physique. Il y a toujours un sentiment de trahison lorsqu’un artiste dont nous avons investi dans le travail fait face à des accusations d’abus. C’est une rupture de confiance qui se construit tranquillement dans l’obscurité de l’auditorium, où nous venons chercher la vérité et espérons la voir reflétée en nous. Et il y a aussi une culpabilité à savoir que notre argent et notre attention les ont peut-être protégés de la douleur qu’ils ont infligée aux autres. Tous ces sentiments sont amplifiés ici par la simple existence de Honey Boy, un film qui a troqué l’auto-réflexion et la conviction que même les plus brisés sont capables de changer.

FKA twigs, de son vrai nom Tahliah Barnett, est sorti avec LaBeouf pendant près d’un an et le poursuit maintenant pour abus présumé

(. pour Bauer Media)

LaBeouf, dans sa déclaration au New York Times, a écrit: «Je suis violent envers moi-même et tout le monde autour de moi depuis des années. J’ai l’habitude de blesser les personnes les plus proches de moi. J’ai honte de cette histoire et je suis désolé pour ceux que j’ai blessés. Je ne peux vraiment rien dire d’autre. » Son avocat informera plus tard Variety qu’il recherchait un traitement hospitalier de longue durée. C’est un test de l’engagement de l’industrie cinématographique envers le mouvement #MeToo qui semblerait (superficiellement du moins) trop facile à passer: l’accusé était franc sur le fait qu’il avait causé un préjudice dans le passé et, au moins, avait montré un l’intention de demander de l’aide. Har’el, pour sa part, n’a pas tardé à exprimer son soutien à Barnett. «Je suis douloureusement consciente de mon investissement passé dans son rétablissement», écrit-elle. «Je veux envoyer un message clair aujourd’hui qu’aucun de ces éléments ne doit excuser, minimiser ou rationaliser la violence domestique.»

Netflix, qui a soutenu le dernier film de LaBeouf, Pieces of a Woman (sorti dans les cinémas britanniques cette semaine et sur Netflix le 7 janvier), a effacé sa présence de leur publicité en quelques jours. Son nom ne fait plus partie du synopsis du site, ni n’apparaît dans ses publicités «For Your Consideration» – son histoire volcanique d’une femme (Vanessa Kirby) aux prises avec la perte d’un enfant en a fait l’un des premiers candidats aux récompenses. Certes, plus aurait pu être fait, mais la rapidité de la réponse du streamer contraste fortement avec la façon dont Warners Bros a traité les allégations d’abus adressées à Johnny Depp par son ex-femme Amber Heard en 2016. Le studio et JK Rowling ont ouvertement défendu la star des Fantastic Beasts jusqu’à cette année, lorsqu’un tribunal britannique a statué que The Sun n’avait pas commis de diffamation en le nommant «batteur d’épouse» – peu de temps après, l’acteur a été discrètement invité à quitter son rôle dans la franchise.

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LaBeouf et Vanessa Kirby dans le nouveau film Netflix Pieces of a Woman

(Netflix)

Cela ne ressemble peut-être pas à une grande victoire, mais les studios n’ignorent plus les allégations d’abus aussi effrontément qu’auparavant. Personne n’a miraculeusement développé une conscience – la mauvaise publicité a fait plus d’efforts qu’elle n’en vaut pour eux. Seulement, que se passe-t-il ensuite, au-delà des désaveux initiaux et de la distanciation? La peur réside moins dans la façon dont l’industrie traite LaBeouf maintenant, mais comment ils le traiteront dans un an environ. Trop d’agresseurs présumés ont été autorisés à revenir tranquillement sous les projecteurs, sans pardon ni absolution de la part de ceux qu’ils ont blessés.

Moins d’un an après que cinq femmes aient accusé Louis CK d’inconduite sexuelle – ce qu’il a admis dans une déclaration écrite – il se produisait de nouveau dans les clubs de comédie de New York. Les accusations selon lesquelles Casey Affleck aurait harcelé sexuellement deux femmes sur le tournage de son faux documentaire 2010 I’m Still Here ont refait surface dans la période qui a précédé son Oscar du meilleur acteur en 2017. Il a tenu à refuser de présenter la meilleure actrice, comme c’était le cas. traditionnel, l’année suivante, mais à peine interrompu avant de retourner au travail – son dernier film, Le monde à venir, devrait être présenté en première au prochain Festival du film de Sundance.

Ces hommes, et tant d’autres comme eux, n’ont jamais subi de conséquences matérielles pour leurs actes. Nous sommes restés coincés dans le même schéma: ils se retirent, pendant un court moment, puis réapparaissent comme si de rien n’était. D’une certaine manière, leur punition auto-imposée agit comme un étrange burlesque du système pénitentiaire, où il suffit simplement d’extraire quelqu’un de la société pour une durée arbitraire. Mais lorsqu’un artiste est accusé de comportement abusif, le désir de le retirer de l’industrie n’est pas seulement un acte de punition, c’est une nécessité pour la sécurité des autres. Variety a rapporté que, plus tôt cette année, LaBeouf avait été renvoyé de Don’t Worry Darling d’Olivia Wilde en raison d’un comportement présumé mauvais – une violation de la politique du réalisateur «zéro trou du cul». Wilde était l’une des nombreuses femmes à Life qui ont apporté leur soutien à Barnett lorsque ses allégations ont été rendues publiques.

LaBeouf avec Noah Jupe, qui a joué une version plus jeune de lui-même dans Honey Boy

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En 2017, une vidéo a fait surface de LaBeouf faisant des remarques racistes à un flic noir lors d’une arrestation pour intoxication publique. Une autre vidéo, filmée en 2015, semblait le montrer en train de se disputer avec sa petite amie d’alors, Mia Goth, en lui disant: «C’est le genre de merde qui rend une personne abusive.» Quand un groupe de locaux lui a proposé de prendre un ascenseur pour l’aéroport, il leur a dit: «Je ne veux pas frapper une femme, mais on me pousse. Les problèmes juridiques passés de LaBeouf établissent des modèles de comportement clairs; Bien qu’il soit inscrit en cure de désintoxication et ait récemment parlé de sa sobriété, il a également admis qu’il a fallu attendre 2018 pour que quiconque lui dise qu’il souffrait du SSPT, lié à la maltraitance infantile décrite dans Honey Boy.

Si LaBeouf est sincère sur sa volonté de travailler sur ses problèmes, et de changer, ce ne sont pas des choses qui peuvent être réalisées par quelqu’un dont le travail est de se nourrir de son propre traumatisme. Dans le passé, l’acteur a admis qu’il ne téléphonait à son père que lorsqu’il avait besoin «d’une excuse pour se réveiller» pour une scène. Honey Boy a peut-être été thérapeutique, mais ce n’est pas une thérapie. Cela peut avoir représenté la vérité de LaBeouf, que le traumatisme engendre un traumatisme, mais il n’y a aucun moyen de briser ce cycle à moins que nous ne soyons disposés à l’affronter de front. Et il n’y a pas de chemin vers le pardon – un certain nombre d’années de réhabilitation, un rituel d’expiation – parce que personne n’a jamais été en mesure de prouver qu’il existe réellement.

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L’accusé déclarera simplement qu’il a nettoyé son acte, bien qu’il soit la dernière personne qualifiée pour vérifier ce fait. Affleck, en 2016, écrivait que les poursuites contre lui avaient été «réglées à la satisfaction de tous. J’étais blessé et bouleversé – je suis sûr que tout le monde l’était – mais j’en ai surmonté. Mel Gibson, en 2016, une décennie après sa diatribe antisémite à un policier qui a procédé à l’arrestation, a qualifié son comportement de «chose sombre dans le passé».

Ce que partagent les déclarations passées d’Affleck et LaBeouf, c’est un soutien superficiel pour ceux qui les accusent et une vague reconnaissance d’actes répréhensibles (Affleck a déclaré qu’il se sentait responsable d’un «environnement non professionnel»), tout en soutenant que les accusations spécifiques portées contre eux ne sont pas vraies. « Je n’ai aucune excuse pour mon alcoolisme ou mon agression, seulement des rationalisations », a écrit LaBeouf au New York Times, suivi dans un autre e-mail par « beaucoup de ces allégations ne sont pas vraies ». Quelle que soit la protection juridique qu’elle leur accorde, il reste un simple fait au cœur de toutes ces allégations: le pardon ne peut être obtenu sans responsabilité. Et, pour le moment, personne ne semble l’exiger – certainement pas l’industrie du divertissement, qui continue d’accueillir les agresseurs présumés à bras ouverts. Tout ce que nous pouvons espérer, c’est que, cette fois, les choses pourraient être différentes. C’est un petit espoir fragile.

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