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Pourquoi les propriétaires de petites entreprises doivent renouer avec leur mission

4 janvier 2021 7 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Mon partenaire commercial et moi exploitons depuis près de vingt ans une société de conseil en admissions dans les collèges, Top Tier Admissions. Les premiers mois de 2020 se sont déroulés comme d’habitude, car nous avons préparé une nouvelle classe de candidats pour le cycle d’admission à venir. Puis vint mars.

Vous savez trop bien ce qui s’est passé ensuite. Les tests standardisés ont été annulés. Lycées fermés. Collèges fermés. Les étudiants ont été renvoyés chez eux. Les sports, les clubs et toutes les autres activités ont été annulés. Qu’est-ce que cela signifierait pour notre entreprise et nos étudiants? Est-ce que l’université se passait même à l’automne? Étant donné à quel point le paysage a radicalement changé, était-il temps pour nous de pivoter?

Le pivot est devenu l’un de ces sujets d’actualité dans les médias commerciaux grand public. Lorsqu’une crise économique survient, d’innombrables réflexions sont rédigées sur la façon de faire pivoter votre entreprise pour qu’elle réponde à l’environnement externe. Mais le pivotement est un pari énorme, nécessitant des ressources importantes et la capacité d’échouer avec des conséquences minimes (d’où la raison pour laquelle le terme est souvent associé aux startups soutenues par du capital-risque). Et il faut se demander s’il y a même une raison solide de pivoter.

En tant que propriétaire d’une petite entreprise, même si vous ressentez la pression de regarder n’importe où et partout pour augmenter votre chiffre d’affaires, résistez à l’envie de pivoter. Concentrez-vous plutôt sur votre mission.

Définissez votre mission

Dans l’espace des admissions à l’université, nous sommes habitués à la perturbation. Alors que les scandales de «recrutement» très médiatisés et une attention renouvelée sur les inégalités raciales ont récemment fait la une des journaux, un changement culturel plus important se produisait tranquillement. Autrefois, le conseil conventionnel pour les admissions était d’être un homme ou une femme «Renaissance» à plusieurs tirets. Faire du sport, faire du bénévolat dans un organisme de bienfaisance, maîtriser le violon et obtenir des notes parfaites – telle était la perception de la plupart des gens de la formule du candidat parfait à l’université.

La réalité était différente, mais nous avons compris pourquoi la plupart des gens croyaient que c’était vrai. Le processus d’admission était (et est) opaque. Mon partenaire commercial et moi avons décidé de le démystifier – moi dans le but de déstresser les parents et les enfants, elle avec l’intention de révéler les secrets de son temps de travail dans un bureau des admissions de l’Ivy League. Nous avons écrit un livre, Don’t Worry, You’re Get In, ensemble avant de nous rencontrer. Le livre a bien fonctionné, atteignant des milliers, mais nous voulions personnaliser notre approche et aider plus d’élèves à lire entre les lignes pour prendre des mesures ciblées et entrer dans leurs écoles de premier choix.

Nous savions de notre propre expérience qu’aider votre enfant à aller à l’école est la «dernière» grande chose que vous faites en tant que parent avant que votre enfant ne quitte le nid. C’est un processus intrinsèquement émotionnel. De nombreux experts autoproclamés en profitent, optimisant l’acceptation dans les écoles de marque via la création de CV plutôt que la croissance et le développement personnels d’un enfant. Nous voulions nous concentrer sur ce dernier, en aidant nos étudiants à devenir des universitaires.

Bien sûr, l’objectif manifeste de notre entreprise est d’aider les enfants à entrer dans leurs écoles de premier choix sans stress inutile – mais ce n’est pas notre mission. Notre véritable mission est de donner aux étudiants des outils pour être authentiquement eux-mêmes en tant qu’intellectuels et universitaires. Qui êtes vous? Qu’aimes tu? Où allez-vous continuer à contribuer à mesure que vous grandirez en tant que chercheur? Nous les aidons à élaborer un plan concret afin qu’ils puissent agir dans ces domaines scientifiques.

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Changer les flux de travail, pas les propositions de valeur

Compte tenu de nos objectifs fondamentaux, nous avons toujours été judicieux en matière de mise à l’échelle, en veillant à ce que chaque décision de croissance soit un investissement conforme à nos principes directeurs. Par exemple, l’une de nos premières offres de produits était l’Application Boot Camp ™ d’origine. Nous l’attendons chaque année avec impatience en raison de la qualité et des rencontres individuelles qu’il nous offre avec nos candidats et leurs familles. Nous avons des listes d’attente chaque année et plus de 60% de nos étudiants proviennent de références. Être un «boot camper» est devenu un culte.

Au début de 2020, lorsqu’il est devenu clair qu’il n’y avait aucun moyen de réunir tous nos enfants pour un camp d’entraînement d’admission à l’université de plusieurs jours en personne, nous nous sommes mis au travail pour traduire ce programme éprouvé en un événement virtuel. Cela ne signifiait pas s’éloigner d’un produit que nous savions être un élément fondamental du développement de nos étudiants. Nous avions juste besoin d’une nouvelle façon de fournir notre valeur éprouvée – et ce fut un succès.

Il y a des années, sur la base d’une décision d’étendre notre activité à des clients internationaux, nous avions investi dans des outils numériques. Zoom était depuis longtemps notre moyen le plus fiable d’atteindre les étudiants qui vivaient dans des endroits comme Papa Nouvelle-Guinée ou Jakarta. La substance de notre coaching n’a pas changé en 2020, mais notre flux de travail a changé. Toutes nos communications sont devenues numériques, y compris notre nouveau Boot Camp virtuel.

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Connectez vos clients à votre mission

Tout migrer vers le numérique n’était qu’un changement; franchement, c’était le plus simple. Nous nous sommes retrouvés à conseiller des étudiants dans un paysage scolaire totalement différent. Si nous nous sommes concentrés uniquement sur les admissions ou la «formule d’admission», cela aurait été une année extrêmement frustrante. Il y a trop de choses en suspens pour projeter avec certitude à quoi ressemblerait un collège pour nos étudiants de l’automne 2020 à 2021.

En gardant à l’esprit notre mission – développer des universitaires qui s’appuient sur leurs passions et se taillent une place – nous avons coaché ​​nos étudiants pour qu’ils voient leur nouvelle situation comme une opportunité de grandir plutôt que comme un détournement total de leur expérience au lycée. Bien sûr, vous ne pouvez pas assister à des tournois de natation ou aller au bal – mais vous vous souciez profondément du mentorat des jeunes filles. Comment pourriez-vous autonomiser ceux qui sont actuellement dans les refuges? De quoi ont-ils besoin? Le résultat? Notre étudiante a créé un programme qui met des produits d’hygiène féminine dans des abris locaux.

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Nous sommes tellement fiers que, pendant la pandémie, dix de nos étudiants ont été mis en vedette dans les nouvelles nationales pour des projets qu’ils ont entrepris. Nous avons travaillé avec des jeunes acceptés dans les meilleurs collèges qui sont ensuite devenus des universitaires Fulbright, des boursiers Rhodes, des lauréats nationaux de poètes et des éco-héros. Nous savons que le COVID-19, bien qu’il puisse modifier l’expérience universitaire de nos étudiants, ne perturbera pas fondamentalement leur croissance – et c’est ainsi que nous définissons le succès dans une année très chaotique.

Avoir une mission opérationnelle claire est essentiel pour une petite entreprise. Lorsque votre entreprise est confrontée à des défis, vous aurez beaucoup plus de confiance dans la recherche de nouvelles façons de fournir vos produits et services éprouvés plutôt que d’être tenté de vous éloigner totalement de votre offre principale, comme le ferait une entreprise disposant de ressources suffisantes. Parce que vous connaissez si bien votre entreprise, vous pouvez échanger la façon dont vous connectez les clients avec votre proposition de valeur principale sans jouer à l’ensemble de l’entreprise. Utilisez votre structure d’entreprise existante dans une nouvelle structure de coûts.

Lorsqu’une crise survient, ne paniquez pas et ne pivotez pas. Au lieu de cela, trouvez un nouvel espace dans votre mission déclarée pour atteindre vos objectifs. Vous êtes l’expert de votre espace. Faites confiance à cette expertise et restez concentré. Cela a fonctionné pour nous alors que nous avons émergé avec l’une de nos années les plus fortes dans les circonstances les plus difficiles.

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