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Un couple utilise le verrouillage pour aménager une demeure seigneuriale dans le comté de Down

UNE

couple qui s’est retrouvé seul dans un manoir majestueux pendant la pandémie a profité du temps pour revitaliser son intérieur historique.

Neil Watt, 36 ans, a emménagé au dernier étage du manoir Castle Ward à Co Down avec son partenaire Kris Reid, 29 ans, en mars après avoir été nommé responsable des collections et de la maison du National Trust.

M. Watt, qui est titulaire d’un doctorat dans des maisons de campagne irlandaises, se préparait à accueillir des milliers de personnes dans la populaire attraction touristique du XVIIIe siècle sur les rives de Strangford Lough, mais ces plans ont été rapidement bouleversés par le coronavirus et l’année de verrouillage qui en a résulté.

Au lieu de cela, M. Watt et M. Reid, qui étudie lui-même pour un doctorat en patrimoine, ont passé la majeure partie de 2020 avec l’immense maison pour eux-mêmes.

Les écologistes expérimentés n’ont pas perdu le temps, utilisant la fermeture inattendue pour insuffler une nouvelle vie à certaines des caractéristiques spectaculaires du manoir.

Au fil des mois, ils ont abordé projet après projet – restaurer des parties de l’intérieur chic et minable de Castle Ward à d’anciennes gloires.



<p> Le couple debout sous le lustre de la salle de réception de Castle Ward qu’ils ont nettoyé pendant la pandémie </p>
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<p>Le couple debout sous le lustre de la salle de réception de Castle Ward qu’ils ont nettoyé pendant la pandémie</p>
<p> / PA)</p>
<p>Il y a d’abord eu l’installation d’un nouveau système de déshumidification pour résoudre un problème d’humidité vieux de plusieurs siècles.
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<p>Puis ils entreprirent le nettoyage et le catalogage de la collection de 2000 livres de la maison, la plupart datant du XVIIIe siècle.
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<p>Castle Ward possède également l’un des plus beaux ensembles de casseroles et poêles de cuisine de l’île d’Irlande, mais au fil des siècles, il était devenu noirci et terni.
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<p>Le couple s’est chargé de polir les 100 pièces une par une.  Ils ont fait de même avec de nombreux autres appareils et accessoires, y compris toutes les poignées de porte en laiton.
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<p>Le beau temps du début de l’été a permis aux hommes de nettoyer les stores antiques et d’abattre les tapis et moquettes de luxe.
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<p>Il y avait aussi le travail délicat de nettoyer les lustres en cristal de l’époque victorienne.
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<p>M. Watt et M. Reid ont transformé Castle Ward pendant la pandémie</p>
<p> / PA)</p>
<p>M. Watt, qui est originaire de Tyrone, a déclaré qu’une autre année, les emplois n’auraient pas été réalisables.
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<p>« Vous n’avez qu’un nombre limité d’heures dans la journée et si la maison est ouverte de 11h à 17h, vous ne pouvez pas faire tout ce travail devant le public, car cela nuirait à leur expérience », a-t-il déclaré.
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<p>Les tâches n’étaient pas toutes pratiques.  M. Watt a également pris le temps de réinventer l’histoire des styles architecturaux contrastés de la maison – une façade classique, l’autre moitié gothique.
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<p>L’histoire de longue date était que cette « maison Frankenstein » de deux moitiés était le résultat d’une dispute amère entre le Lord et Lady Bangor de l’époque, sans que ni l’un ni l’autre ne voulaient céder le terrain sur leur préférence de conception pour leur nouvelle maison.
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<p>Cette histoire n’a jamais bien plu à M. Watt.
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<p>« Il n’y a aucun moyen que cela soit né d’une dispute, rien d’aussi trivial n’aurait pu créer cette maison », a-t-il déclaré.
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<p>Le directeur de la maison a donc créé un récit pour accompagner les visites qui expliquait plutôt le contraste comme une fusion délibérée du style classique si à la mode au 18ème siècle avec un élément gothique pour reconnaître l’histoire de la famille.
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<p>« Une bonne chose à sortir du verrouillage est que nous nous sommes réinventés, nous ne sommes pas un monstre de Frankenstein, nous sommes une sublime architecture », a-t-il déclaré.
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<p>Lorsque les restrictions le permettaient, M. Watt et M. Reid, qui est de Co Down, ont été aidés par des collègues du National Trust et un petit groupe de bénévoles de la région.
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<p>Image avant et après montrant la serrure de porte polie sur la porte principale de Castle Ward </p>
<p> / PA)</p>
<p>L’intendant de la maison de Castle Ward, qui protégeait une autre propriété du domaine, a également fourni beaucoup de soutien organisationnel à distance.
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<p>« Les habitants de Strangford sont merveilleux, ils le sont vraiment », a déclaré M. Watt.
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<p>«Ils ont été si accueillants envers moi et mon partenaire. Nous sommes un couple gay qui a emménagé dans une grande vieille maison de campagne et vraiment, sans exception, même pendant les essais de Covid, ils n’auraient pas pu être plus accueillants, plus magnifique.
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<p>« Il y a juste un si bel esprit ici. Il y en a vraiment. Je veux dire que si vous pouviez le mettre en bouteille, vous le vendriez. »
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<p>Castle Ward a pu s’ouvrir brièvement au public à la fin de l’été, avec des restrictions strictes en place, mais il ne fallut pas longtemps avant que les portes ne se referment.
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<p>M. Watt espère que tout le travail acharné portera ses fruits lorsque la maison pourra enfin accueillir le public correctement.
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<p>Au milieu de tous les projets, il a déclaré qu’il y avait eu le temps de s’arrêter et de profiter de leurs remarquables entourages de verrouillage.
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<p>« Si vous vous ennuyez le soir, descendre et voir les paysages du XVIIIe siècle de Strangford Lough, vous tenir sous de beaux lustres victoriens et marcher à travers de grandes colonnes de marbre Marmorino et ce genre de chose est vraiment incroyable », a-t-il déclaré.
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<p>«Et quelque chose que nous aimons tous les deux vivre ici, c’est la vue, car depuis la fenêtre de notre salon, nous pouvons voir la ville de Portaferry de l’autre côté du lac.
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<p>« Et c’est en fait une des raisons pour lesquelles nous ne nous sommes pas sentis seuls, parce que même lorsque nous étions en plein verrouillage, nous pouvions toujours voir les lumières scintillantes de Portaferry de l’autre côté du lac. »</p>
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