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Colin Bell n’était pas une superstar. Il se trouve qu’il est juste un brillant footballeur | Simon Hattenstone | Football

Le roi est mort. RIP Colin Bell. Il a été surnommé Nijinsky après le grand cheval de course parce qu’il courait et courait sans se fatiguer. Mais cela aurait pu tout aussi bien être après le danseur de ballet. Pour le reste d’entre nous, il était simplement Colin le roi.

Il traversa le milieu de terrain comme un colosse; un dieu – et l’espace s’ouvrait invariablement devant lui. Il n’a rien fait de particulièrement délicat ou rapide, il a juste couru avec le ballon. Bell était le milieu de terrain complet. Il a marqué des buts avec sa tête, il a marqué des tap-ins, il a marqué des bangers de l’extérieur de la surface. Il a plaqué, poursuivi, fermé, dribblé, croisé, dirigé, défendu et passé magnifiquement. Il était le milieu de terrain complet. Colin a remporté 48 sélections en Angleterre, et il y en aurait eu tellement plus s’il n’avait pas été blessé à son apogée.

Il a marqué le plus grand but que j’ai jamais vu, contre Burnley. Je pense. À 40 mètres, il a frappé le ballon et il a crié dans le coin supérieur. Je dis que je pense. Je n’ai jamais revu le but. Les caméras n’étaient pas là ce jour-là. Donc, pour moi, ce sera le plus grand objectif à l’ancienne, à jamais encadré dans les yeux de l’esprit.

Colin Bell a reçu un MBE en 2005.

Colin Bell a reçu un MBE en 2005. Photographie: Fiona Hanson / PA

Nous voulions tous jouer le n ° 8 – le numéro de Colin. Parmi les joueurs modernes, la façon dont il mangeait le gazon était similaire à celle de Kevin De Bruyne. Il n’était pas aussi doué que De Bruyne, mais c’était une autre époque. De Bruyne n’a jamais eu à jouer sur le terrain de baseball. Le roi Colin était puissant dans la boue.

Bell, qui est venu à City depuis Bury, était à Maine Road pour les jours de gloire Mk1 – cette époque à la fin des années 1960 où City a connu un succès phénoménal sans l’acheter (à moins que vous ne comptiez les 45000 £ que nous avons payés à Bury pour lui). Il était le totem de l’équipe de la ville qui a remporté tous les trophées nationaux sur une période de trois ans entre 1968 et 1970, suivi de la Coupe des vainqueurs de coupe d’Europe. Il a marqué tellement de buts (nous ne les appelions pas des passes décisives à l’époque) et on pouvait compter sur lui pour marquer environ 14 buts en une saison de 42 matchs, parfois plus. Il a marqué 142 buts en 481 pour City – un record phénoménal, en particulier à l’époque, pour un milieu de terrain.

J’ai commencé à aller à City en 1974, à la fin des jours de gloire. Nous avons remporté un autre trophée, en 1976, la Coupe de la Ligue, mais Colin était alors paralysé – raté par Martin Buchan dans un derby de la Coupe de la Ligue, City a remporté 4-0. Ce fut l’une des plus belles nuits de ma vie et l’une des pires. Les fans de la ville d’un certain millésime rejouent encore ce tacle dans leur tête. Nous n’avons jamais pardonné à Buchan. Les semaines se sont transformées en mois, et le roi n’était toujours pas de retour.

De Bruyne n’a jamais eu à jouer sur le terrain de baseball. Le roi Colin était puissant dans la boue

Finalement, deux ans et 44 jours après la blessure, il est revenu contre Newcastle United. C’était le Boxing Day 1977 et le terrain était plein. Il est venu remplacer le rugissement émotionnel le plus soutenu que vous ayez jamais entendu lors d’un match de football. Mais ce n’était pas le même Colin Bell. Le genou était kaput. Il ne pouvait plus faire la chose pour laquelle il était célèbre – courir et courir, et dévorer le gazon. Mais il était toujours le roi Colin.

Pendant 35 ans pendant lesquels City n’a remporté aucun trophée, Colin était à peu près tout ce que nous avions; tout ce dont nous avons parlé, tout ce dont nous avons chanté. Même les enfants qui ne l’ont jamais vu. « Le n ° 1 est Colin Bell, le n ° 2 est Colin Bell, le n ° 3 est Colin Bell et le n ° 4 est Bell également. » La chanson est descendue jusqu’au sous-marin (un seul à l’époque) étant Colin Bell. La chanson construite à son refrain entraînant – un hymne sur l’air de Lily la Rose, était «Nous allons boire un verre un verre, À Colin le roi, Le roi le roi le roi, Il est le chef de notre ville, Il le plus grand avant-centre, Que le wooooooorrrrrrld… ait jamais vu.

Colin Bell mène Manchester City en 1967.

Colin Bell mène Manchester City en 1967. Photographie: PA

Et il était pour nous. Lorsque nous avons déménagé au stade Etihad, l’un des stands a été nommé d’après lui – malheureusement, le Bell End n’a jamais eu la résonance majestueuse voulue, il a donc été renommé le plus sobre Colin Bell Stand. Lorsque d’anciens joueurs citaient les plus grands joueurs de City, ils appelaient toujours Bell. Même à l’époque de l’argent où l’on pouvait acheter le meilleur du monde. À la fin de la saison dernière, j’ai interviewé Mike Summerbee, qui évoluait dans la même équipe que Bell (les deux tiers du fameux triumvirat Bell-Summerbee-Lee) au sujet du départ de David Silva. Il a dit qu’aucun joueur de City n’avait la capacité de Silva, mais bien sûr, il devait le comparer à Colin. Et j’adore Silva comme il l’a fait, je pense que je savais où se trouvait finalement sa loyauté.

Colin était un footballeur de rock star. Mais ce qui le rendait si spécial, c’est qu’il était aussi la star anti-rock ultime. Il était magnifique, presque iconiquement cool, mais les cheveux étaient légèrement trop pudding pour être George Best cool ou Rodney Marsh cool. Lorsque George Best a ouvert une boutique de créateurs avec Summerbee, Bell a ouvert un restaurant avec le tout aussi discret Colin Waldron. Bell n’était pas au-dessus de servir un peu de nourriture à quiconque.

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Il n’y avait aucune histrionique quand il a marqué. Il n’a pas frappé dans les airs ni fait des backflips, il a simplement levé les mains, s’est retourné et s’est mis à jouer. Lorsque les joueurs ont essayé de l’embrasser, il les a pratiquement chassés. Il n’avait rien fait de spécial, il avait marqué un but, fait le travail pour lequel il était payé. Bell n’était pas une superstar, c’était un ouvrier exerçant son métier.

Quand il a pris sa retraite, il n’était pas intéressé à être un commentateur vedette ou le grand que je suis. Il est simplement parti. Dans les rares occasions où les caméras de télévision l’ont rattrapé, il semblait perdu pour les mots. Le roi Colin était aussi peu royal que possible – l’antithèse de la superstar fermée moderne. Il n’était même pas le garçon d’à côté. Il était trop timide pour ça. Il était simplement un type tranquille appelé Colin qui se trouvait être un brillant footballeur. Si jamais il y avait un temps pour boire un verre à Colin le roi, c’est maintenant.

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