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Khashoggi Doc, trop explosif pour le streaming, lance l’AP saoudien à la demande Bryan Fogel Jamal Khashoggi Netflix

Avant même que «The Dissident» ne fasse sa première au Festival du film de Sundance, le réalisateur Bryan Fogel avait le sentiment que son documentaire explosif Jamal Khashoggi allait être difficile à vendre.

Le film était l’un des plus attendus de Sundance en janvier dernier. Le film précédent de Fogel, «Icarus», sur le dopage russe aux Jeux Olympiques, a remporté l’Oscar du meilleur documentaire. « The Dissident » présente des enregistrements audio du meurtre de Khashoggi, la participation du fiancé de Khashoggi, Hatice Cengiz, et des détails sur les efforts de piratage saoudien, y compris l’infiltration du téléphone portable du fondateur d’Amazon Jeff Bezos Le public à Sundance comprenait Hillary Clinton, Alec Baldwin et Reed Hastings, le directeur général de Netflix.

Lors de la projection, Fogel a imploré les entreprises médiatiques de ne pas avoir peur. «Dans mon rêve de rêves, les distributeurs résisteront à l’Arabie saoudite», a-t-il déclaré. Montant dans un SUV à l’after-party du film Sundance, un optimiste Fogel a déclaré qu’il espérait que Netflix, Amazon, HBO ou d’autres feraient un pas en avant – quiconque pourrait donner au film une plate-forme mondiale pour l’histoire de Khashoggi, qui joue comme une mortelle, thriller géopolitique réel dans «The Dissident».

Mais le chemin difficile à parcourir pour «The Dissident» avait déjà été signalé. Aucun des streamers – dont beaucoup ont acheté les meilleurs films de Sundance – n’avait demandé un aperçu de «The Dissident» avant le festival – ce à quoi on pouvait s’attendre pour un documentaire aussi prestigieux d’un cinéaste qui remportait un Oscar .

«Beaucoup des principaux streamers étaient en fait là ce jour-là. Pas leurs têtes de contenu. Leurs PDG. J’aurais espéré que cela conduirait à: «Nous allons soutenir ce film». Mais ce n’est pas le cas », a déclaré Fogel lors d’un discours de Zoom de Los Angeles le mois dernier. «Nous n’avions pas d’offre pour 1 $ et encore moins 1 million de dollars – sans parler des 12 millions de dollars payés pour ‘Boys State’, qui est un film merveilleux, mais il s’agit de garçons de 17 ans qui jouent à la politique fictive au Texas.

«The Dissident», situé dans un royaume politique impitoyablement réel, fera enfin ses débuts à la demande vendredi. Il a finalement été acquis au printemps dernier, dans un accord annoncé en septembre, par Briarcliff Entertainment, le distributeur indépendant fondé par Tom Ortenberg, le vétéran du cinéma qui a distribué «Spotlight» et «Snowden» en tant que PDG d’Open Road Films. Après une tournée de deux semaines dans environ 200 salles (réduit de 800 en raison de la pandémie), «The Dissident» sera disponible à la location sur des endroits comme iTunes, Amazon et Roku.

Mais l’accueil sympa des grandes entreprises de médias à «The Dissident» – non pas parce qu’il n’était pas bon (il a une note de 97% de tomates pourries fraîches de la part des critiques et une note de 99% du public) ou important, mais parce qu’il défie ouvertement l’Arabie saoudite la répression du régime contre la liberté d’expression – soulève des questions sur l’avenir des films politiques sur des services de streaming toujours plus grands et potentiellement de plus en plus averses aux risques.

Netflix et al ont joué un rôle essentiel dans la croissance exponentielle du public des documentaires. Mais en recherchant à l’échelle mondiale la croissance du nombre d’abonnés, les entreprises de médias ont parfois capitulé devant des demandes qui frôlent la censure. En 2019, Netflix a supprimé un épisode du «Patriot Act» de Hasan Minhaj qui condamnait la dissimulation du meurtre de Khashoggi après une plainte saoudienne. Le mois dernier, le New York Times a rapporté que le directeur général d’Apple, Tim Cook, avait écrasé une série Apple TV + en développement sur Gawker. Les représentations négatives de la Chine, tant pour les studios hollywoodiens à l’ancienne que pour les banderoles, sont généralement hors de propos.

«Quand il y a énormément d’argent en jeu – l’intérêt commercial, la responsabilité des actionnaires, ce qui va faire de nous la vanille et ne pas nous causer du stress – gagne le dessus», dit Fogel. «Au fur et à mesure que ces entreprises deviennent de plus en plus grandes, nous constatons que leurs choix, y compris le contenu, deviennent de moins en moins risqués.»

Pour Fogel, l’expérience de «The Dissident» reflète le silence de Khashoggi. Le film, financé par la Human Rights Foundation, détaille un complot visant à tuer Khashoggi, un ancien initié saoudien devenu chroniqueur du Washington Post qui a plaidé modérément pour que son pays natal embrasse la liberté d’expression et les droits de l’homme. Lorsqu’il a récupéré des papiers pour son mariage avec Hatice Cengiz au consulat saoudien à Istanbul en octobre 2018, il a été assassiné et son corps a été scié en morceaux. Les rapports des services de renseignement ont conclu que le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait ordonné le meurtre. Mohammed a nié que l’Arabie saoudite était derrière le meurtre, puis a finalement admis qu’il avait été commis par des agents du gouvernement saoudien. Mohammed a affirmé que ce n’était pas par ses ordres.

«The Dissident» comprend des entretiens avec Cengiz, les autorités turques et les enquêteurs des Nations Unies qui ont déduit que Bezos, propriétaire du Washington Post, avait été piraté par un fichier malveillant envoyé depuis le compte personnel WhatsApp de Mohammed. Le même stratagème de piratage aurait été utilisé sur l’activiste exilé Omar Abdulaziz, un associé de Khashoggi. «Le dissident» se demande finalement pourquoi les pays et les entreprises continuent de faire des affaires avec un pays qui recourt à de telles méthodes, emprisonnant et tuant des dissidents.

«J’espère que ce film gardera vivant le nom de Jamal, la vie de Jamal et ses valeurs», déclare Cengiz, parlant par téléphone depuis Istanbul. «J’espère que les gens demanderont de plus en plus.»

Le président Donald Trump a refusé de blâmer Mohammed pour le meurtre et est cité dans le dernier livre de Bob Woodward se vantant d’avoir «sauvé» le prince héritier. Le président élu Joe Biden a signalé une position plus dure avec l’Arabie saoudite. Cengiz a appelé la CIA de déclassifier son enquête sur le meurtre.

Elle a également poursuivi la mission de Khashoggi. «Ce n’était pas mon choix mais c’est ma vie», dit-elle. Que les sociétés cinématographiques américaines aient pu avoir peur de «The Dissident», dit-elle, est «décevant».

«Je ne pouvais pas imaginer qu’ils n’achèteraient pas ce film parce que ce film parle d’un crime très important dans l’histoire», dit Cengiz. «Ce film parle de quelqu’un qui s’est battu pour des valeurs très importantes. C’est pourquoi ils l’ont tué. C’est pourquoi nous nous battons.

En particulier, le refus de Netflix de «The Dissident» est «incroyablement décevant», a déclaré Fogel. «Icarus» a remporté son premier Oscar à Netflix. Un porte-parole de Netflix a refusé de commenter la transmission de «The Dissident» par la société. En novembre, le streamer a signé un contrat de production avec le studio saoudien Telfaz11 pour huit films.

Mais Fogel est également lucide sur les dangers potentiels associés à la distribution de «The Dissident», songeant à la possibilité d’un piratage saoudien ou d’un boycott au Moyen-Orient d’un distributeur.

«En fin de compte, ces évaluations des risques ont remplacé la question de savoir si leurs quelques centaines de millions d’abonnés aimeraient voir ce film», dit Fogel. «Ce n’était pas seulement Netflix, mais c’était universel. Ce que je pense qu’Life a appris du piratage de Sony, c’est que le risque d’embarras est trop élevé. »

Ortenberg, d’un autre côté, était à l’aise avec les maux de tête que «The Dissident» pouvait apporter. «Le film parle de lui-même», dit Ortenberg, parlant par téléphone depuis Los Angeles. Il propose «The Dissident» pour examen.

«C’est dommage», dit Ortenberg à propos de l’appréhension des autres studios. «J’ai toujours vu les studios de cinéma de divertissement comme menant la charge sur des sujets importants et ne pas fuir la controverse, mais en fait relever les défis et relever le défi de faire des films sur des sujets importants et de les traiter avec respect.»

Fogel voit un manque de volonté internationale et des entreprises pour répondre aux violations des droits humains qui ne fait que s’aggraver, à Life et ailleurs. La semaine dernière, le tribunal de sécurité de l’État saoudien a condamné Loujiain Al-Hathloul, 31 ans, à plus de cinq ans de prison pour des tweets qui prônaient le droit des femmes à conduire et qui se sont opposés aux réglementations de tutelle masculine. Emprisonnée depuis mai 2018, elle a déclaré avoir été torturée et agressée sexuellement par des hommes masqués lors d’interrogatoires.

«Je crois que les personnes occupant des postes de pouvoir comme celui-là, avec des richesses et des ressources, si elles ne sont pas disposées à défendre des violations des droits humains comme celle-ci, pour ce que je considère comme le plus grand bien de la planète, cela devient de plus en plus effrayant. un endroit où vivre « , dit Fogel. » Nous devenons tous moins en sécurité. « 

Suivez le scénariste Jake Coyle d’AP sur Twitter à l’adresse: http://twitter.com/jakecoyleAP

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