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La légende sud-africaine Joel Stransky a démissionné pour que la tournée des Lions ne se déroule pas comme prévu

La légende du rugby sud-africain Joel Stransky dit qu’il ne voit aucun moyen que la tournée britannique et irlandaise des Lions puisse se dérouler comme prévu.

Pire encore, l’homme dont le but dans la prolongation a remporté la première Coupe du monde des Springboks, craint que les Lions 2021 ne soient perdus à jamais.

«Le réaliste en moi dit que la tournée des Lions n’aura pas lieu», a déclaré Stransky. « Selon toute vraisemblance … il est possible que cela ne se produise jamais. »

L’Afrique du Sud est un pays au troisième niveau de verrouillage, avec un couvre-feu nocturne entre 21 h et 6 h jusqu’au 15 janvier au moins. Le non-port d’un masque facial en public est passible d’une amende ou d’une peine d’emprisonnement.

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Joel Stransky abandonne le but contre la Nouvelle-Zélande en prolongation pour remporter la Coupe du monde 1995 pour l’Afrique du Sud

Une variante sud-africaine du Covid-19 suscite une telle inquiétude que les vols directs ont été interdits vers le Royaume-Uni.

Les décès ont dépassé les 30000, avec 434 lundi, et le ministère des Affaires étrangères déconseille tout voyage, sauf essentiel, dans un pays peu susceptible de commencer à déployer un programme de vaccination avant la date de début de la tournée en juillet.

Stransky a déclaré: «Nous sommes tous désespérés que la tournée se poursuive. C’est une chose énorme pour notre pays en tant que générateur de revenus.

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L’entraîneur-chef Warren Gatland doit mener sa troisième tournée consécutive des Lions cet été (Image: © INPHO / Morgan Treacy)

«Les revenus périphériques sont tout simplement énormes et du point de vue du rugby, la SA Rugby en a énormément besoin. Vous pensez que si cela n’arrive pas, c’est financièrement catastrophique pour nous.

«Mais nous avons une société très différente d’une société du premier monde. Nous avons un large éventail de personnes.

«Il y a ceux qui connaissent très bien Covid, en ont peur et suivent les directives du gouvernement à la lettre. Il y en a aussi un très grand nombre qui doivent aller travailler ou ne pas manger.

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Phil Vickery brise un tacle de Victor Matfield lors de la dernière série des Lions en Afrique du Sud il y a 12 ans (Image: PA)

«La réalité est que dans certains secteurs Covid se propage mal, la situation est épouvantable. À l’heure actuelle, la tournée des Lions telle qu’elle est proposée semble hautement improbable. Au fond, malheureusement, nous le savons.

Cela ne veut pas dire qu’une tournée Lions réinventée est hors de question.

Le rugby sud-africain a désespérément besoin d’une injection d’argent étant donné que les Springboks n’ont pas joué en raison de la pandémie depuis qu’ils ont battu l’Angleterre en finale de la Coupe du monde 2019.

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Fans des Lions (ci-dessus et ci-dessous) en tournée 2017 en Nouvelle-Zélande. Plus de 30000 ont exprimé leur intérêt pour la tournée de cet été (Image: .)

(Image: . AsiaPac)

Plus de 30000 fans itinérants emballant des stades – sans parler des restaurants, des bars, des vignobles et des safaris – sont si vitaux pour l’économie qu’un report de 12 mois est clairement préférable à une tournée de huit matchs jouée à huis clos.

Mais des sources insistent sur le fait qu’aucune option n’est sur la table alors que les discussions se poursuivent pour trouver un moyen de sauver l’entreprise.

Même si les détenteurs de droits de diffusion Sky Sports devaient accepter un report, il est difficile d’envisager que les entraîneurs nationaux acceptent de renoncer à la tournée de l’été prochain à un an de la Coupe du monde.

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Le vainqueur de la Coupe du monde est devenu un expert Joel Stransky (Image: .)

L’Angleterre d’Eddie Jones a un voyage de trois essais en Australie dans le journal, l’Irlande une série en Nouvelle-Zélande et au Pays de Galles un rendez-vous avec l’Afrique du Sud.

« Il y aura des contrats en place pour les tournées sortantes et entrantes et tous les autres tournois », a déclaré Stransky. « Je ne suis pas sûr que les Lions soient une tournée que vous pouvez simplement déplacer. »