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Michael Chandler livre enfin son premier combat UFC sur «  la plus grande scène  » possible

Lorsque l’UFC a signé pour la première fois l’ancien champion des poids légers du Bellator, Michael Chandler, l’espoir immédiat était un combat avec Tony Ferguson. Cela ne s’est pas produit, mais Chandler a finalement réservé ses débuts à l’UFC.

Chandler fera ses débuts promotionnels face à Dan Hooker à l’UFC 257: Poirier vs McGregor 2 le 23 janvier sur Fight Island à Abu Dhabi. Il pense que c’est la plus grande étape possible pour lui de faire un plongeon immédiat à l’UFC.

Comme mentionné, ce n’était pas le plan A… ni même le plan B.

L’UFC a encré Chandler et avait prévu qu’il se batte contre Ferguson sur la sous-carte de l’UFC 254, qui était titrée par le champion des poids légers Khabib Nurmagomedov et le tenant du titre par intérim Justin Gaethje.

Avec tout le potentiel de COVID-19 et d’autres problèmes pour éventuellement perturber le match de marque, Chandler et Ferguson serviraient également de renfort au cas où Khabib ou Gaethje serait éliminé de l’événement principal.

Lorsque le combat avec Ferguson ne s’est jamais concrétisé, Chandler s’est retrouvé sans combat, mais s’est quand même rendu à Abu Dhabi, a pris du poids et était prêt à être le seul combattant à intervenir. Il s’est avéré que ses services se sont avérés inutiles à l’UFC 254.

Après avoir réduit le poids, Chandler avait besoin d’un peu de temps pour que son corps récupère et qu’un adversaire signe sur la ligne pointillée.

Cet adversaire s’est finalement matérialisé sous la forme de Hooker, qui n’était pas le premier choix de Chandler pour ses débuts à l’UFC, mais pas parce qu’il pensait que Hooker était quelqu’un à négliger.

« Voici ce que je dirais, Dan Hooker n’était pas nécessairement sur le radar, sur l’échelon le plus élevé du radar, principalement à cause de l’ordre hiérarchique du classement de l’UFC », a récemment déclaré Chandler à Brett Okamoto d’ESPN.

«Évidemment, quand je suis entré, l’UFC a voulu me donner un test tout de suite, en lançant des noms comme (Dustin) Poirier, comme Ferguson, comme Gaethje, comme (Charles) Oliveira; les gars qui sont 1, 2, 3, 4 dans la division. Évidemment, à part Khabib (Nurmagomedov), parce qu’il est semi-retraité en ce moment, nous ne savons pas encore ce qu’il fait, mais ce sont les noms dont nous parlions, ce sont les noms que l’UFC essayait de me trouver. réservé contre, donc ce n’est pas que Dan Hooker n’était pas un adversaire redoutable.

En fait, Chandler voit Hooker comme l’un des adversaires les plus dangereux pour lui dans l’Octogone.

«Honnêtement, il est peut-être l’un des défis les plus salés, les plus méchants et les plus difficiles à la fois physiquement et avec ses attributs à l’intérieur de l’Octogone que n’importe lequel d’entre eux. Je pense que je correspond mieux à Poirier qu’à Hooker. Je pense que je suis mieux avec Gaethje que Hooker. Je pense que je suis mieux avec Tony Ferguson que Hooker », a déclaré Chandler.

«À la fin de tout cela, j’ai signé avec l’UFC pour arriver au sommet. Pour arriver au sommet, je dois me battre. Je dois entrer dans l’octogone UFC. Cela a été une montagne d’émotion pour que ce combat soit réservé.

Bien qu’il ait fallu plusieurs mois à Chandler pour obtenir un combat, il est plus que prêt à faire son entrée au sommet de la division des poids légers de l’UFC. Il est également plus qu’heureux de le faire sur la carte de combat à la carte qui présente également le retour de Conor McGregor sous les projecteurs.

«(UFC 257) Conor McGregor contre Dustin Poirier… la plus grosse carte de l’année. Ce sera la plus grande scène sur laquelle j’aurais pu me battre, Dan Hooker, alors allons-y.

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