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SA Rugby bénéficiera de Move North

L’implication des Vodacom Bulls, Lions, Sharks et Stormers dans la Rainbow Cup aura un impact positif sur le rugby sud-africain dans son ensemble, écrit ANDRE-PIERRE CRONJE.

Donc, c’est officiel – le rugby sud-africain se dirige vers le nord. Les «  quatre grands  » franchises devraient participer à la nouvelle Rainbow Cup plus tard cette année et on s’attend à leur implication à plus long terme dans une compétition PRO16 élargie.

A terme, on espère que les franchises SA seront autorisées à se qualifier pour la Champions Cup et, ce faisant, auront accès à un tournoi lucratif regroupant les meilleures équipes d’Europe. Reste à voir si cela se concrétisera, mais pour le moment, il semble que l’avenir du rugby des clubs SA soit résolument européen.

On a beaucoup parlé du déplacement vers le nord, ici en Afrique du Sud et en Europe, et tout n’a pas été positif. Quelles que soient les réserves, cependant, il vaut la peine de se pencher sur certains des avantages potentiels de la nouvelle situation.

Il y a une pléthore d’avantages financiers et logistiques à ce déménagement, et ceux-ci pourraient bien être étudiés plus en détail à une date ultérieure. Cette chronique, cependant, se concentre tout particulièrement sur les avantages conférés au rugby SA en jouant régulièrement dans les conditions de l’hémisphère nord.

On dit souvent que le jeu dans l’hémisphère nord ressemble plus à celui du test de rugby. Le temps froid et pluvieux de l’hiver signifie que le jeu est «  plus lent  » et par conséquent plus orienté sur les coups de pied arrêtés et dicté par une défense avare plutôt qu’une attaque flamboyante.

Il est assez facile de voir comment cela complètera le style de jeu SA – une philosophie de rugby profondément enracinée dans la domination de l’avant, la défense de Troie et le «mécontentement supérieur». Les mauvaises conditions météorologiques magnifieront au contraire les forces existantes de nos équipes.

Cependant, je suis fermement convaincu que ces conditions bénéficieront réellement à notre attaque. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, permettez-moi de vous expliquer.

En raison du jeu plus lent dans l’hémisphère nord (provoqué par les conditions mais aussi par l’augmentation des contestations de panne), les défenses ont plus de temps pour se mettre en place après chaque phase. Les équipes attaquantes ne sont donc pas aussi facilement en mesure de compter sur l’utilisation de la balle rapide pour battre les défenses avant d’avoir le temps de se réaligner.

Cela signifie que les équipes de l’hémisphère nord ont dû être plus créatives et patientes dans la façon dont elles envisagent d’attaquer. Au lieu de compter sur des sauts de ligne contre des défenseurs désorganisés, les équipes doivent travailler systématiquement pour déplacer, manipuler et briser les défenses. L’espace est moins facile à trouver, les côtés doivent donc trouver un moyen de le créer.

Les équipes de l’hémisphère nord qui réussissent le mieux (avec Leinster, Exeter, Saracens, les meilleurs exemples) sont celles qui ont les compétences, la patience et le talent pour soutenir une attaque en plusieurs phases avant de porter le coup fatal. Je ne saurais trop insister sur le fait qu’il serait bénéfique pour le rugby SA d’essayer d’imiter cela.

En Afrique du Sud, il y a une dépendance excessive aux moments individuels de brillance pour marquer des essais. Pour la plupart, la rétention de la balle de nos côtés est médiocre et au-delà de l’utilisation de porte-balles abrasifs pour traverser la ligne de gain, nous avons l’air rudimentaire dans notre forme d’attaque.

C’est en partie pourquoi la plupart de nos équipes utilisent une stratégie de «kick-and-contest» – heureux de gagner des matchs en forçant des pénalités plutôt qu’en créant des opportunités de but. Le rugby PRO (et, plus tard, l’implication possible de la Champions Cup) pourrait être ce qui oblige finalement nos backlines à commencer à jouer de manière plus créative.

Les fans sud-africains déplorent régulièrement l’incapacité de nos flyhalves à donner une direction pour attaquer et critiquent notre dos d’être unidimensionnel, mais avec la transition vers le nord cela peut changer.

Il est également important de noter que parce que la compétition PRO16 est susceptible d’être jouée pendant l’hiver de l’hémisphère nord, elle se jouera également pendant l’été SA. Les opportunités ne manqueront donc pas non plus de jouer sur des terrains rapides et secs.

En un sens, PRO rugby offre le meilleur des deux mondes; une semaine, une équipe est démantelée tactiquement dans une Irlande glaciale, la suivante, elle est déchiquetée au rythme de la chaleur sud-africaine.

La variété des défis et des styles de jeu que le tournoi offrira désormais sera bénéfique non seulement pour les équipes de l’Afrique du Sud, mais pour toutes les équipes participantes.

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