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Belal Muhammad vise la percée 2021: «  J’appartiens à combattre ces gars de haut niveau  »

Le poids welter de l’UFC Belal Muhammad reviendra dans la cage le 13 février contre Dhiego Lima, et il espère se battre dans une tête d’affiche de cinq rounds d’ici la fin de l’année.

Après avoir perdu une réunion de l’UFC Vegas 17 avec Lima en raison d’un test COVID-19 positif, Muhammad a déclaré qu’il s’était rétabli du virus après deux semaines de repos. Désormais, l’objectif est de rebondir après une année 2020 difficile.

«J’appartiens au classement, et j’appartiens à combattre ces gars de haut niveau», a-t-il déclaré à MMA Fighting. «Si j’en ai deux [wins], Je veux me procurer un cinq balles.

Le désir de Muhammad de rester actif n’est pas seulement motivé par la concurrence. Plus tôt cette année, le magasin de téléphones portables de son père dans son Chicago natal a été vandalisé lors des manifestations de Black Lives Matter. Ayant besoin de 20 000 $ pour rouvrir le magasin, il a déclaré que la famille avait décidé de passer à autre chose, une décision qui s’est avérée judicieuse après les fermetures d’entreprises en raison de la pandémie.

En attendant, lui et ses quatre frères et sœurs soutiennent ses parents. D’autres membres de la famille qui possédaient des entreprises ont également été touchés par les fermetures.

«Maintenant, c’est à nous d’essayer de trouver quelque chose», a déclaré Muhammad. «Je suis reconnaissant que l’UFC nous ait donné l’opportunité de nous battre et de gagner de l’argent.»

Un point lumineux de cette dernière année a été l’apparition la plus récente de Muhammad dans l’octogone. Une décision sur Lyman Good à l’UFC Vegas 3 l’a placé parmi les 15 meilleurs poids welters de la promotion; il siège actuellement au n ° 13.

« Maintenant, je peux obtenir ces combats de grands noms parce que je suis dans le classement », a déclaré Muhammad. «Avant, j’avais remporté sept de mes huit derniers matchs, mais je ne pouvais pas avoir de gars classé, car ils ne veulent pas mettre leur position en jeu. Mais maintenant, je suis sur l’échelle, donc je ne fais que grimper ces échelons.

Muhammad pense que sa place dans le classement a encouragé Lima à signer un combat en février. S’il peut suivre le chemin des autres qui ont obtenu plus d’exposition en restant actif, il pense qu’il en récoltera les fruits.

«Maintenant, avec COVID, c’est le moment où les gars peuvent se faire un nom», a déclaré Muhammad. «Kevin Holland s’est battu cinq fois, et ses quatre premiers combats n’étaient pas contre certains des plus grands noms, mais quand il a combattu un grand nom comme [Ronaldo] «Jacare» [Souza], il a joué, et maintenant il est l’une des stars de la percée.

À une semaine de son premier combat programmé contre Lima, Muhammad n’a eu d’autre choix que de ralentir. Il s’était tenu à l’écart des rassemblements sociaux, avait pris des vitamines et avait limité ses contacts à quelques partenaires d’entraînement pendant la pandémie. Mais le dimanche précédant l’UFC Vegas 17, il s’est réveillé à 4 heures du matin, tremblant et frissonnant. Il enfila une veste et s’assit près d’un radiateur, mais le tremblement ne s’arrêta pas. Il a donc appelé un ami médecin, qui lui a conseillé de passer un test COVID-19.

Muhammad en avait déjà pris un quatre jours plus tôt dans le cadre du protocole de test de pré-combat de l’UFC, et il était devenu négatif. Il a choisi d’aller dans un centre de test rapide, ne voulant pas voler à Las Vegas seulement pour être potentiellement refusé; les combattants et les virages dont le test est positif doivent être mis en quarantaine ou rentrer chez eux en voiture.

Le test positif a clarifié l’avenir immédiat de Muhammad. Pendant les deux semaines suivantes, il a été aux prises avec plusieurs symptômes du virus – et de l’ennui – alors qu’il restait inactif.

«La chose la plus importante était de me réveiller, et ma fièvre atteignait 103, 104 [degrees], » il a dit. «J’ai juste eu beaucoup de courbatures et des frissons pendant trois jours. … Après les combats, vous avez gagné vos repas et vos desserts. Mais pour ça, c’était comme si je mangeais de façon négligée et je n’avais pas mon prix. C’était vraiment une mauvaise semaine mentalement, mais je l’ai traversée.

Mis à part une petite toux, Muhammad a déclaré qu’il n’avait souffert d’aucun des problèmes respiratoires constatés chez de nombreux athlètes souffrant de COVID-19. Il espère obtenir trois ou quatre combats cette année et profiter du travail disponible pour les combattants qui ont pu rester en forme.

Les nouveaux combattants comme la Hollande sont une source d’inspiration, mais aussi les vétérans comme Jorge Masvidal. Dans une division bondée où il est difficile de se démarquer, Muhammad voit un chemin vers la célébrité en restant simplement dans le jeu.

« Vous avez vu avec certains gars, quelque chose va simplement cliquer », dit-il. «Masvidal a toujours été le même gars. Il suffit d’un seul combat. Pour moi, tout est question d’élan et de surfer sur cette vague au bon moment. Être juste toi-même.

«Vous n’êtes pas obligé de faire semblant. Vous pouvez être un Colby Covington et être faux et essayer d’attirer l’attention d’être ignorant et stupide comme ça, ou vous pouvez être réel et être vous-même, et cela viendra au bon moment. Masvidal est l’une des plus grandes stars, et il est resté fidèle à ses armes.

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