Accueil Musique Rock David Bowie se transforme une fois de plus, puis disparaît

David Bowie se transforme une fois de plus, puis disparaît

David Bowie a orchestré son départ avec un sens familier du mystère et du panache.

Un dernier album rempli d’indices, sorti quelques jours seulement avant que Bowie ne succombe enfin le 10 janvier 2016 à la suite d’un combat secret de 18 mois contre le cancer du foie, est devenu ce puits d’intrigue. Blackstar n’était pas un simple adieu.

Rien dans sa vie n’avait été. Sans Bowie, il n’y aurait pas eu de plateforme pour des stars en constante évolution comme Madonna, Prince et Lady Gaga. Aucun mouvement musical majeur au cours des cinq décennies de carrière de Bowie n’a été épargné par son génie fringant. Il avait la capacité de changer la façon dont les choses se faisaient à Broadway et à Wall Street.

En fait, Bowie a commencé à changer avant que nous ne le connaissions, échangeant son nom de famille «Jones». Il est généralement admis qu’il voulait éviter la confusion avec Davy Jones des Monkees, mais la décision ressemblait toujours plus au premier panneau d’un incroyable voyage de découverte et de réinvention.

Bowie semblait toujours en route vers un nouvel endroit, un nouveau visage. Il avait une présence glaciale et plutôt royale, mais a grandi fils d’une serveuse dans le quartier londonien de Brixton, un classique du travail. Il a trouvé un avis précoce en tant qu’auteur-compositeur-interprète, puis l’a écarté – malgré un premier succès avec « Space Oddity » de 1969 – pour assumer le personnage d’un rocker extraterrestre frappant appelé Ziggy Stardust. Il a défini un modèle pour des spectacles théâtraux hors normes tout en marquant une série de succès, puis a brutalement tué le personnage.

Un modèle a été établi, alors que Bowie poussait sans cesse en avant. Il y avait de la funky « plastic soul », des explorations électroniques déchirantes, de la musique ambiante et du post punk, de la pop mainstream, des rythmes industriels musclés (Trent Reznor et Marilyn Manson écoutaient clairement) et, enfin, du jazz fusion. Sa musique célébrait les bizarres, les outsiders et les inadaptés, tout en renforçant le lien entre la mode et le rock – que ce soit sur scène en tant qu’Aladdin Sane, le Thin White Duke ou la superstar brillante de l’ère Let’s Dance de 1983.

Regardez la vidéo de David Bowie pour ‘Blackstar’

Il était un pionnier de la vidéo musicale, un membre de la distribution de quelque 20 grands films (dont The Man Who Fell to Earth et Basquiat), et une sensation sur scène dans le rôle-titre de The Elephant Man. Il a fait pression pour la diversité sur MTV, en la soutenant en aidant à ressusciter la carrière post-disco du producteur Nile Rodgers et en embauchant un chanteur suppléant alors inconnu nommé Luther Vandross.

Bowie prévoyait également que l’ère moderne se concentrait sur la maximisation des revenus de redevances, vendant pour 55 millions de dollars de soi-disant obligations Bowie liés aux futurs succès en 1997. Bien avant les médias sociaux, les fans pouvaient interagir avec lui personnellement via une fonction de chat 3D sur BowieNet, un fournisseur Internet à service complet qu’il a lancé un an plus tard. Il parlait déjà de l’évolution de l’industrie de la musique, alors qu’iTunes – et encore moins les services de streaming – était encore sur la planche à dessin.

« La musique elle-même va devenir comme de l’eau courante ou de l’électricité », a déclaré Bowie au New York Times en 2002. « Vous feriez mieux de vous préparer à faire beaucoup de tournées parce que c’est vraiment la seule situation unique qui restera. C’est terriblement excitant. Mais d’un autre côté, peu importe si vous pensez que c’est excitant ou pas, c’est ce qui va se passer. « 

Le mouvement perpétuel l’a défini, à part une décennie tranquille entre Reality de 2003 et The Next Day de 2013. Beaucoup pensaient qu’il avait pris sa retraite, mais Bowie avait plus à dire – beaucoup plus. Il a créé une suite hors Broadway de The Man Who Fell to Earth appelée Lazarus, a assisté à l’ouverture en décembre 2015, puis a publié Blackstar le 8 janvier 2016 – 69e anniversaire de Bowie.

Son 25e album studio a fourni une dernière tournure dans un voyage rempli d’eux, car Bowie a enregistré avec de tout nouveaux collaborateurs – principalement des musiciens de jazz sur lesquels il était tombé par hasard dans un bar de la Big Apple. Le saxophoniste Donny McCaslin a déclaré que Let’s Dance fournissait «la bande originale de ma jeunesse», mais il avait l’impression qu’il avait besoin de plonger plus profondément dans le passé de Bowie afin de se préparer pour leurs sessions ensemble. Bowie lui fit signe de partir.

« Il m’a envoyé un e-mail disant, essentiellement, » C’est du vieux truc; je suis dans différentes choses maintenant «  », a déclaré McCaslin au Guardian en 2016. « À 68 ans, Bowie avançait. »

Regardez la vidéo de David Bowie pour ‘Lazarus’

Puis, deux jours seulement après l’arrivée de Blackstar, il était parti. Chaque élément de ce projet final a soudainement pris une nouvelle signification.

« Dollar Days », par exemple, a trouvé un Bowie triste répéter: « J’essaye de le faire, je meurs aussi. » Une vidéo d’accompagnement pour le deuxième single, également appelé « Lazarus », a montré Bowie dans un lit d’hôpital avec des bandages obscurcissant ses yeux. Plus tard, il a été vu travailler frénétiquement à son bureau, peut-être en référence à l’effort déployé pour terminer Blackstar. Le titre du dernier morceau, « I Can’t Give Everything Away », pourrait être vu comme une réponse explicite à ceux qui se demandaient pourquoi Bowie n’avait jamais révélé ses problèmes de santé.

Ailleurs, le projet s’est éloigné de telles allusions: « Girl Loves Me », par exemple, fait référence à un écrivain de langue Anthony Burgess créé pour les adolescents maraudeurs dans A Clockwork Orange. Bowie a également laissé un œuf de Pâques aux fans, un cadeau d’adieu qui ne se voit que lorsque la lumière du soleil frappe l’étoile titulaire sur la couverture de l’album en vinyle. À l’origine noir d’encre, il est soudainement parsemé d’une constellation entière.

Pourtant, les pensées de Bowie sur la mortalité avaient tendance à résonner plus profondément dans la période qui suivit immédiatement sa mort – comme quand il ouvrit «Lazarus» en disant: «Regarde ici, je suis au paradis». Plus tard, il a évoqué un sentiment de liberté imminente, après des années de lutte contre le cancer: « Tout comme cet oiseau bleu … Maintenant, n’est-ce pas comme moi? »

La veuve de Bowie, Iman, est revenue à cette image centrale en marchant parmi les séquoias de la région de San Francisco lors de l’un des premiers anniversaires du décès de Bowie. « Je suis allé en randonnée et un oiseau bleu a volé devant moi – un oiseau bleu, par-dessus tout! » a-t-elle déclaré à Harper’s Bazaar en 2020.

Un guide touristique a confirmé que les merles bleus sont «très rares» dans la région, renforçant son lien émotionnel avec le moment. « Alors maintenant », ajouta Iman, « au lieu de s’en souvenir comme triste, c’est plus une journée joyeuse. »

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