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L’ère de l’intérêt national doit prendre fin si nous voulons vaincre la pandémie | Politique

La semaine dernière, «l’âge du moi» a finalement atteint un sommet. La montée du libertarisme depuis 45 ans a atteint son apogée. La doctrine qui nous a donné le Brexit, Trump et une réponse totalement inadéquate à une pandémie mondiale a été exposée pour ce qu’elle a toujours été. Une civilisation viable ne peut être fondée sur la primauté de nos propres îlots d’intérêt personnel. Nous, les humains, devons rester ensemble et si nous ne le faisons pas, ce virus mortel nous punit d’isolement, de désespoir et de mort. Oublier le «nous», c’est être perdu.

Les verrouillages en Grande-Bretagne et en Europe ont révélé à quel point nous sommes bloqués et à quel point la menace de Covid-19 est universelle. Le succès passe par l’abandon de la culture de chaque pays riche en essayant de capturer autant que possible de n’importe quel vaccin – indifférent à la raison pour laquelle il y a une pénurie d’approvisionnement mondial – et en haussant les épaules face à ce qui se passe ailleurs. Si nous apprenons quelque chose au fur et à mesure que le virus mute, c’est qu’il doit être réprimé globalement pour que la menace soit bannie.

Des recherches récemment publiées dans le magazine Science ont montré que la première vague de Covid en Grande-Bretagne était presque entièrement importée de la France, de l’Italie et de l’Espagne voisines. Désormais, la nouvelle variante importée d’Afrique du Sud révèle notre même vulnérabilité: plus elle se propage, plus elle mute dangereusement puis frappe.

Si la Grande-Bretagne atteint son objectif de vacciner 13,5 millions de personnes d’ici la fin février, elle aura bien fait, mais au lieu de se vanter triomphalement que c’est plus que le reste de l’Europe réuni, la preuve, comme l’a dit le secrétaire à l’éducation, Gavin Williamson. que «nous sommes un pays bien meilleur», les ministres devraient s’inquiéter de la lenteur des progrès de l’UE. À moins qu’elle ne se porte bien aussi, nos efforts restent mortellement menacés.

Les experts médicaux ont raison de soutenir que la défaite de Covid exige une approche aussi totale et concertée qu’un effort de guerre, mais qui ne s’applique pas seulement au pays mais à l’étranger.

Il y a eu trop peu de réflexion criminelle et trop peu de coordination sur la façon dont les vaccins sont distribués dans le monde

Il y a eu, criminellement, trop peu de réflexion et trop peu de coordination sur la manière dont les nouveaux vaccins doivent être produits et distribués dans le monde en quantité suffisante. Les chiffres sont frappants. Le monde a besoin d’au moins 10 milliards de doses des deux vaccins les plus efficaces – Pfizer et Moderna – donnant deux injections à 5 milliards de personnes pour offrir une masse critique d’immunité. C’est une bonne nouvelle que le Royaume-Uni ait suivi l’UE et les États-Unis en approuvant le vaccin Moderna, mais la production ne devrait pas démarrer avant avril. Avec le vaccin Pfizer, la production de ces deux vaccins n’atteindra que 2 milliards en 2021. AstraZeneca espère produire 3 milliards de doses du vaccin Oxford en 2021, moins efficace mais moins cher et plus facile à distribuer, mais jusqu’à présent n’en a produit que 4 millions. D’autres vaccins, tels que ceux de Johnson & Johnson et Novavax, entreront en service cette année. Mais nous échouons.

J’admire la volonté d’AstraZeneca de produire 3 milliards de doses à prix coûtant, ce qui montre comment une entreprise axée sur des objectifs fonctionne, mais il y a des limites à ce qu’elle peut faire. Au lieu de réduire le budget de l’aide de 4 milliards de livres sterling à dépenser à la maison sous les acclamations bruyantes de la droite libertaire et nationaliste, le gouvernement aurait dû le dépenser soit pour subventionner AstraZeneca pour doubler sa capacité de production, même si les installations devaient être 2022 et 2023, ou dans la construction de gigantesques usines de vaccins appartenant au gouvernement. Aucune entreprise ne peut assumer à elle seule le coût de l’investissement pour arrêter une pandémie mondiale de l’ampleur et de l’immédiateté nécessaires, seulement pour en supporter le coût par la suite. Il s’agit d’un bien public classique à l’échelle mondiale, qui doit être soutenu par les gouvernements.

Il doit y avoir un effort international, rassemblé par l’Organisation mondiale de la Santé, pour la production et la distribution de vaccins dirigées par les États à une échelle jamais vue auparavant et réalisée au cours des 12 prochains mois. Ce serait une sorte de Cop26, mais axé sur la lutte contre Covid plutôt que sur le changement climatique, qui devrait avoir sa première réunion dans quelques semaines. Au sein de l’UE, le Royaume-Uni aurait pu insister sur le leadership de l’UE. Dans l’état actuel des choses, nous devons utiliser le peu de levier dont nous disposons.

Les anti-vaxers libertaires doivent être combattus en même temps. Au 19e siècle, les libertariens du laissez-faire se sont opposés à la croissance du gouvernement local et central, en taxant et en dépensant pour les réseaux d’approvisionnement en eau potable, les systèmes d’égouts et la vaccination contre la variole; c’était un empiétement de l’État et encourageait la politique collectiviste et libérale. La réplique était que la liberté libertaire ne signifiait rien si vous étiez mort. La santé publique, affirmation existentielle du «nous», devait passer en premier.

Donc aujourd’hui. L’écosystème libertaire en lambeaux, allant de notre propre Toby Young et de nos collègues commentateurs de droite, à des députés anti-lockdown tels que Sir Desmond Swayne et au groupe de récupération Tory Covid toujours erroné, s’étendant aux fulminants négateurs de Covid sur Fox News de Murdoch et aux forces plus sombres de la droite américaine, doit être appelée.

Pour leur influence malveillante sur les politiques publiques, ne cherchez pas plus loin que les hésitations et les faux pas constants de Boris Johnson sur les verrouillages et les fermetures d’écoles, ses propres préjugés libertaires enflammés en ne voulant pas offenser cette puissante droite libertaire. Ni lui ni son cabinet n’ont la mentalité nécessaire pour faire ce qui est nécessaire. De leur approche britannique de la production de vaccins et de la moquerie de l’UE à la protection adéquate de nos systèmes de santé, de soins et d’éducation contre les Covid (par exemple, tous les enfants issus de milieux défavorisés devraient avoir le droit de reprendre cette année scolaire), leurs premiers instincts sont tout simplement faux pour ce moment.

Avec environ 100000 décès de Covid au moins maintenant intégrés dans le système, Johnson et son gouvernement seront confrontés à un calcul similaire à celui auquel Trump est confronté. La marée du libertarisme s’éteint. La vague de «nous» arrive. Espérons qu’elle obtiendra bientôt un achat ferme sur la politique publique. C’est une question de vie ou de mort.

• Will Hutton est un chroniqueur d’Observer

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