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Comment Billy Gibbons et Josh Homme se sont unis pour «  brûler la sorcière  »

Lorsque Josh Homme, le leader de Queens of the Stone Age, a enregistré le single de son groupe en 2006 «Burn the Witch», il a atteint deux objectifs sans rapport: travailler avec l’une de ses idoles, Billy Gibbons, et faire taire ses critiques.

Homme avait été frustré par la critique qu’il avait reçue des fans et des médias suite au limogeage du bassiste Nick Oliveri. Le rockeur, qui avait déjà fait équipe avec Homme dans le groupe Kyuss, avait largement contribué aux deux précédents albums de Queens of the Stone Age: Rated R de 2000 et Songs for the Deaf de 2002.

Homme a révélé plus tard que le licenciement d’Oliveri avait été largement motivé par une altercation physique entre le bassiste et sa petite amie. Cependant, la raison de la décision a été initialement gardée secrète. Cela a permis au public de concocter diverses théories du complot concernant le changement de line-up, un événement qui a irrité le leader de QOSTA.

«Ils ne comprennent pas ce que c’est que de rester assis là et de se sentir impuissants», dira plus tard Homme à BBC 1 Radio. «Quand tu as eu la chance de faire ta déclaration, qui pour moi était de renvoyer Nick, c’est ce que j’ai fait.

Homme a canalisé toutes ses frustrations à ce sujet dans «Burn the Witch», un morceau bluesy et grinçant qui mettrait en lumière les Lullabies to Paralyze de 2005. «Je me suis senti un peu persécuté», a admis le leader des années plus tard au magazine Spin. «Parce que j’ai viré mon meilleur ami et c’était vraiment difficile et ce n’était pas une question de musique. Et je n’ai rien dit, pensant que les gens respecteraient cette décision. Mais au lieu de cela, j’ai senti ces roches sociales me frapper. Au lieu de dire: «Je me sens persécuté», j’ai écrit «Brûle la sorcière». »

Regardez le vidéoclip de « Burn the Witch »

L’inspiration lyrique viendrait des Salem Witch Trials, une période tristement célèbre de l’histoire coloniale américaine où des personnes étaient exécutées pour implication présumée dans la sorcellerie. Homme a vu des parallèles entre cette persécution et les critiques non fondées qu’il avait reçues. «Je me suis dit:« Eh bien, c’est clair comme le jour », a expliqué le chanteur à propos du message de la chanson. «Et c’est plus intéressant que d’écrire » C’est quoi ton problème?  » Mais les gens ne l’ont pas compris.

Alors que les auditeurs n’ont peut-être pas compris au départ le message plus profond derrière «Burn the Witch», un aspect de la chanson s’est immédiatement démarqué: l’implication de Billy Gibbons.

Le chanteur de ZZ Top a fourni une double menace sur la chanson, livrant des voix ainsi qu’une partie de guitare brûlante.

«C’était la chanson parfaite pour jouer avec (Gibbons)», a expliqué Homme dans le commentaire du DVD de Queens of the Stone Age Over the Years and Through the Woods. «Cela n’existait pas le premier jour où nous avons joué avec lui, vraiment. Et puis la nuit suivante, il était là et prêt à partir.

Homme admirait depuis longtemps Gibbons et appréciait l’opportunité de travailler aux côtés de l’icône barbu. En plus de l’enregistrement de «Burn the Witch», Queens of the Stone Age a repris «Precious and Grace» de ZZ Top (avec Gibbons à la remorque) et l’a sorti en bonus de l’album.

Écoutez la couverture de « Precious and Grace » de Queens of the Stone Age

Gibbons rejoindra Queens of the Stone Age pour plusieurs performances de «Burn the Witch», dont une apparition dans The Tonight Show With Jay Leno en novembre 2005. La chanson sortira plus tard en single le 10 janvier 2006. Bien qu’elle N’ayant été diffusé qu’à la radio, le morceau est devenu un favori des fans et est apparu dans des émissions de télévision telles que True Blood et Peaky Blinders, ainsi que dans le film d’horreur Saw II.

«J’adore Gibbons, il est mauvais âne», a proclamé Homme à Pitchfork à l’époque, ajoutant qu’il adorait les albums de ZZ Top Tres Hombres, Fandango et Tejas, tout en décrivant leur musique comme «incroyable». «Il a une si grande personnalité et le jeu est tellement bon. Et c’est ce qui leur a permis d’être à l’endroit où ils se trouvent – il a tellement de caractère. La beauté est dans les cicatrices, et il y en a tellement.

«J’adorerais produire un disque ZZ Top», a poursuivi Homme. «Il y a tellement de caractère dans [Gibbons’] doigts et poussiéreux [Hill]les doigts de et les mains de Frank Beard. Bien qu’une telle collaboration n’ait pas (encore) eu lieu, le chanteur de Queens of the Stone Age est resté ami avec Gibbons.

Regardez Queens of the Stone Age interpréter « Burn the Witch » dans « The Tonight Show »

Deux ans après «Burn the Witch», le guitariste de ZZ Top devait contribuer au LP de 2007 de Queens of the Stone Age, Era Vulgaris, mais les conflits d’horaire ont finalement rendu une telle collaboration impossible. Pourtant, Gibbons apparaîtra plus tard sur les Desert Sessions, un collectif musical dirigé par Homme qui a publié ses volumes 11 et 12 en 2019.

«Billy est une œuvre d’art, il est une œuvre d’art classique», a déclaré Homme à propos de Gibbons à l’époque, exprimant sa joie de se retrouver avec le rockeur. Le chanteur de Queens of the Stone Age est également apparu dans That Little Ol ‘Band From Texas, un documentaire sur ZZ Top qui est également arrivé en 2019.

« Quand j’ai rencontré Billy pour la première fois, c’était pour jouer ensemble en studio sur un disque de Queens », se souvient Homme dans le film, faisant allusion à « Burn the Witch ». « Il jouait et il a frappé cette note, et sa barbe est tombée et cela a coupé les cordes. Cela a rendu cette harmonique. Et je me suis en quelque sorte assis là, stupéfait, abasourdi. Et nous nous sommes regardés, et c’était comme, c’est la toute première harmonique de barbe », se souvient Homme en riant. « Même sa barbe est un très bon guitariste. »

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