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Comment Tom Petty et les Heartbreakers se sont battus pour enregistrer un «  réfugié  »

Tom Petty et les Heartbreakers savaient qu’ils avaient eu un coup à la main avec « Refugee ». Mais le processus de mise sur bande a causé des frictions avec le producteur – et un membre du groupe a été licencié et le co-auteur de la chanson a quitté la ville pendant deux jours avant que tout ne soit terminé.

La chanson s’était réunie rapidement et presque par accident. Comme l’a expliqué le guitariste Mike Campbell sur le podcast de Brian Koppelman The Moment, sa femme lui avait récemment acheté un magnétophone à quatre pistes TEAC avec lequel il a commencé à expérimenter. Campbell avait un album appelé DrumDrops – il ne pouvait pas se souvenir du nom du batteur, mais Joey D. Vieira a sorti plusieurs volumes sous ce titre à la fin des années 70 – qui contenait des morceaux de plusieurs rythmes (rock, disco, latin, etc.).

Inspiré par une nouvelle table en or Gibson Les Paul et le classique Stax d’Albert King de 1966 « Oh, Pretty Woman », Campbell voulait pratiquer le solo dans la tonalité de fa dièse mineur. Il a donc mis l’un des rythmes DrumDrops sur une piste, créé une progression autour de trois accords – fa dièse mineur, mi majeur et la majeur – et l’a utilisé comme un lit sur lequel il jouerait le lead. Puis il a ajouté deux autres accords – ré majeur suivi d’un si majeur – qui ont ramené à la progression principale.

Réalisant que c’était « plus qu’un simple exercice », Campbell a ajouté un pont et a construit une démo en utilisant une piste DrumDrops, un rythme et une guitare et une basse. Il a mis ça et quelques autres nouvelles chansons sur une cassette et l’a donnée à Petty, qui l’a reconnue comme quelque chose de spécial.

« Je me souviens avoir écrit [‘Refugee’] très rapidement à sa cassette », se souvient Petty dans Conversations de Paul Zollo avec Tom Petty.« Les mots sont venus très vite. Et ce pont était sur la bande. Je devais juste trouver une mélodie. Je ne pense pas qu’il l’a vu de la même manière que moi, où irait le refrain. Mais cela a très bien fonctionné. « 

Le manager du groupe, Elliot Roberts, a entendu la démo et a pensé qu’elle était sur la bonne voie. Ensuite, ils ont embauché Jimmy Iovine, qui était à la hausse après avoir conçu Born to Run and Darkness on the Edge of Town de Bruce Springsteen et produit Easter de Patti Smith. Iovine a écouté « Refugee » et « Here Comes My Girl » sur la cassette et, se souvient Campbell, «  » Je me fiche de ce que vous faites d’autre. Nous avons ces deux chansons, nous avons un album.  » Et il avait raison. « 

Regardez la vidéo «  Refugee  » de Tom Petty et les Heartbreakers

Après l’approche garage-rock des deux premiers albums de Heartbreakers, la méthode d’Iovine à travers le groupe pour une boucle. Les tambours sur «Refugee» étaient particulièrement préoccupants. La biographie de Warren Zanes Petty note que 70 prises ont été enregistrées, ce qui a conduit le batteur de Heartbreakers Stan Lynch à être licencié pendant les sessions. Mais il a été ramené lorsque les tentatives d’enregistrement de la chanson avec BJ Wilson de Procol Harum et Phil Seymour du Dwight Twilley Band se sont avérées infructueuses. À un moment donné, Campbell a quitté les sessions.

« Je me souviens avoir été tellement frustré par ça un jour que – je pense que c’est la seule fois que j’ai fait ça – je viens de quitter le studio et de quitter la ville pendant deux jours », a-t-il déclaré à Songfacts. « Je ne pouvais tout simplement plus supporter la pression, mais je suis revenu, et quand nous nous sommes regroupés, nous avons pu la mettre sur bande. »

Bien qu’Iovine et Lynch ne s’entendent pas personnellement, le producteur a juré que leur relation n’avait rien à voir avec les sessions stressantes. « Je m’en fous si tu es un connard, » dit-il à Zanes. « J’ai compris [Lynch] C’était un peu difficile de travailler avec, mais c’est tout. Le jeu ne me convenait pas. Ce n’est pas une chose personnelle. « 

Le processus était si écrasant qu’ils ne savaient vraiment pas si «Réfugié» était bon. Mais pendant qu’ils mixaient la chanson, la réceptionniste du studio l’a entendue pendant la lecture. Campbell a dit à Koppelman qu’elle a dit: « Regardez juste cette course, les garçons. Regardez-la courir. »

Sorti le 11 janvier 1980, en tant que deuxième single de Damn the Torpedoes, « Refugee » a culminé à la 15e place, leur deuxième meilleur concert jamais enregistré sur le Billboard Hot 100. Bien que Campbell ait eu trois crédits de co-écriture sur les deux premiers albums du groupe – «Rockin ‘Around (With You)», «Hurt» et «Baby’s a Rock’ n ‘Roller» – Petty a dit à Zollo que Campbell «s’est vraiment épanoui» avec «Refugee» et «Here Comes My Girl».

C’était le début d’un processus de collaboration entre les deux. « Mon Dieu, il en écrit tellement, » nota Petty en riant. « Il va me donner une cassette avec 20 choses dessus. Dont je vais peut-être en trouver une ou deux avec lesquelles je peux travailler. Mais il écrit en gros. Piste après piste. »

Avec le temps, Petty prendrait la musique qu’il avait choisie et la figurait au piano à la guitare pour éviter la monotonie et voir ce qui se passait. « S’il y a quelque chose là-bas que j’ai une idée, ça commence à arriver », dit-il. « Et si je ne le fais pas, je ne le fais pas. »

« C’était tellement excitant que quelqu’un prenne votre germe et le transforme en quelque chose de grand, et c’est devenu notre relation », a conclu Campbell. «C’était tellement excitant chaque fois qu’il écrivait à l’un de mes [pieces of] musique, je me suis toujours sentie si bénie. « 

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