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L’athlétisme pleure le décès de Lloyd Cowan, l’entraîneur qui a fait croire à une génération

D’Usain Bolt vers le bas, le grand et le bien de l’athlétisme se sont arrêtés hier dans leur élan pour rendre hommage à Lloyd Cowan.

Cowan, décédé à l’âge de 58 ans, était l’entraîneur qui a guidé Christine Ohuruogu vers la gloire olympique et le double titre mondial.

Le gentil géant d’un homme qui a donné à Andy Turner l’idée de devenir un champion d’Europe et du Commonwealth en haies de sprint.

Mais comme l’a montré l’effusion de chagrin de l’intérieur du sport, il était bien plus que cela.

Turner a déclaré: «Lloyd m’a amené à travers des moments vraiment bas, vraiment terribles de ma vie et jusqu’aux plus hauts sommets de mon sport.

«Pendant les 12 années où nous avons travaillé ensemble, j’ai probablement passé plus de temps avec lui qu’avec ma famille. Lloyd me connaissait mieux que quiconque.

«Il était toujours là, comme un autre père pour moi; l’entraîneur vers qui je me suis tourné lorsque j’ai eu une mauvaise course et que je me sentais mal – ou une bonne et que je voulais quelqu’un avec qui célébrer.

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Andy Turner aux Championnats du monde 2011 à Daegu, où il a remporté le bronze au 110 m haies (Photo: PA)

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«Il avait un moyen de vous faire croire que vous l’aviez, vous étiez assez bon, vous étiez spécial, même à des moments où vous doutiez de vous.

Cowan était là aussi pour Turner loin de la piste, lorsque la mère de Turner, Yvonne, est décédée, au même âge tendre de 58 ans, et la maison de l’obstacle a été saccagée alors qu’il assistait aux funérailles.

«Lloyd a eu un impact énorme sur ma vie», a-t-il déclaré. «Je suis absolument navré.»

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Christine Ohuruogu remporte la finale mondiale du 400 m 2013 à Moscou, révisant Amantle Montsho avec une foulée finale (Image: .)

Linford Christie a partagé la douleur de Turner, affirmant que «ça faisait plus mal que je n’aurais jamais pu l’imaginer» d’apprendre la mort de Cowan, dont la cause aurait été Covid-19.

«L’espace que vous avez laissé ne peut pas être rempli», a-t-il ajouté.

Bolt a tweeté «RIP Lloyd» tandis que Jess Ennis-Hill se rappelait comment l’entraîneur né à Londres «croyait toujours en moi» et dégageait une «pure passion» dans ce qu’il faisait.

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« Lloyd avait un moyen de vous faire croire que vous l’aviez, vous étiez assez bon, vous étiez spécial, même à des moments où vous doutiez de vous » (Image: .)

Cowan, qui a concouru en tant que joueur de haies international, aimait aider les athlètes à exceller sous les projecteurs qu’il tenait lui-même tellement à éviter.

Il s’est enfermé dans les toilettes sur la piste d’échauffement à Moscou tandis qu’Ohuruogu a produit sans doute la performance de sa vie pour récupérer le titre mondial du 400 m en 2013.

« Il a rarement regardé les finales dans le stade », a confirmé Turner. «Vous le trouviez debout au milieu de la piste d’échauffement, assez souvent avec une bouteille de coca qui contenait un peu de brandy dans juste un cas où une fête s’imposait.

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«Je l’ai vu une fois là-bas en train de regarder Chrissie (Ohuruogu) sur grand écran. Quand elle a gagné, il est parti avec un sourire radieux, applaudissant et parlant à lui-même.

«Penser que nous lui avons donné quelque chose pour être heureux est un si bon sentiment parce qu’il s’est tellement investi en nous.