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Montagne Faites une promenade en traîneau à Nantucket

On attendait beaucoup du deuxième album de Mountain lorsqu’il est arrivé en janvier 1971.

Nantucket Sleighride est apparu 10 mois après leurs débuts, Climbing !, et 10 mois avant le troisième album, Flowers of Evil. Et si le LP a satisfait leur public, il offrait déjà des signes avant-coureurs sur l’avenir du groupe.

Du point de vue de l’écriture, le chanteur et guitariste Leslie West avait apparemment été encouragé à déchirer avec son instrument au lieu de sa plume. Le résultat a été un jeu impressionnant mais un équilibre différent de celui entendu sur l’escalade! Le bassiste, co-chanteur et producteur Felix Pappalardi est venu plus en avant, avec sept crédits contre quatre pour West.

Malgré le changement, Nantucket Sleighride était une autre offre forte, soulignée par la chanson titre de près de six minutes. Faisant référence à l’histoire vraie d’un jeune homme dont le baleinier est devenu la victime de sa proie (qui a inspiré le roman Moby-Dick de Herman Melville), il s’inspire également d’un air folklorique écossais vieux de 400 ans. Alors qu’ils exprimaient la tristesse d’un amour lointain et la puissance d’une baleine à toute vitesse, West, Pappalardi, le batteur Corky Laing et le claviériste Steve Knight ont démontré leur interaction de génie.

Pappalardi avait été tellement pris par Nantucket, Mass., Quand Laing l’a emmené lui rendre visite qu’il a déménagé là-bas – il n’est pas surprenant que la région ait inspiré une chanson. En 1971, il a déclaré à Sounds: «Quand je suis parfois à Nantucket et que le brouillard s’installe, je me dis que ces mecs quittent leurs femmes et leurs familles pendant trois ans pour faire le tour du Cap et ne voir personne pendant cette période … c’est une pause longue et effrayante, et toutes ces références sont là.

Écoutez le «Nantucket Sleighride» de Mountain

D’autres offres intéressantes sont venues avec «Travellin ‘in the Dark (To EMP)» et «The Animal Trainer and the Toad», tous deux semi-autobiographiques – le premier sur le sentiment de se sentir perdu sur la route et le second sur les pièges du L’industrie de la musique. Les deux morceaux rassemblaient un grand nombre d’idées dans un espace compressé, sans jamais sembler encombrés ou exagérés. Bien qu’il soit considéré comme l’un des premiers groupes de heavy metal au monde, il y avait beaucoup de prog-rock et de pop psychédélique ici. Et tout cela semblait transparent. «Tired Angels» a pris la fiction fantastique et a rendu hommage à Jimi Hendrix, tandis que «My Lady» était plus proche d’un classique du blues lourd et «The Great Train Robbery» a croisé le rock sudiste avec une forme précoce de glam.

Pappalardi se déclara satisfait du travail de Mountain, prévoyant que les choses iraient encore mieux. « [Knight’s] le traitement du clavier dans ‘Nantucket Sleighride’ lui-même, ‘Animal Trainer and the Toad’ et des choses comme ça est si large et sa musicalité si bonne qu’elle peut évoluer à tout moment, il le peut vraiment », a déclaré le bassiste. «Corky est en train d’arriver à un style. … Je pense que chaque album sera ce genre de tournant pour le groupe, et si ce n’est pas le cas, je pense que c’est une perte de temps en studio. Il a ajouté: «Nantucket est différent de l’escalade !, et le prochain sera différent de tous, et c’est ce que j’entends par ‘innovant’.»

La prise de West des décennies plus tard était différente. Il s’était senti pressé pendant les sessions d’enregistrement et avait admis qu’il avait du mal à tomber amoureux de la chanson titre parce que c’était si difficile à jouer. Il est également devenu frustré par la façon dont la femme et co-auteur de Pappalardi, Gail, semblait trop impliquée dans le groupe. «Je n’y pensais pas beaucoup au début quand les choses allaient bien», a-t-il déclaré à Classic Rock en 2014. «Félix est talentueux, sa femme écrit les mots, elle fait les illustrations, elle prend les photos du groupe, conçoit les tenues de scène, yada yada, et tout est assez facile. Puis c’est devenu trop.

Écoutez ‘Travellin’ in the Dark (To EMP) ‘de Mountain

Il se souvient avoir été «foutu en colère» quand il a mis la main sur une copie de Nantucket Sleighride dans son hôtel de Londres. «Le nom de Gail était partout sur la couverture», dit-il. «Félix et elle ont appelé tous les coups. J’étais juste le guitariste principal et parfois la chanteuse principale, mais elle était répertoriée dans tellement d’endroits différents que c’était ridicule. Même sur la pochette, elle s’est dessinée – tout comme sur le premier album, elle s’est peinte debout devant une montagne. Je ne l’avais pas réalisé auparavant, mais cela m’a frappé et a laissé un très mauvais goût dans ma bouche.

De tels sentiments conduiraient à l’effondrement de la gamme originale après avoir terminé Flowers of Evil. «J’étais comme Henry Kissinger dans le groupe entre Leslie et Felix», a déclaré Laing au Rocktologist. «Ils avaient leurs copines et leurs ego. … [Everybody] a commencé à saisir des crédits et des trucs. Leslie était à Woodstock et Felix avait déménagé à Nantucket parce que je l’y emmenais. Donc, je faisais littéralement la navette … je revenais de Nantucket à Woodstock tout le temps, essayant de garder le tout ensemble. Je pensais que c’était insensé.

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