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Pourquoi Rush est allé «  minimal  » pour la couverture du dernier album, «  Clockwork Angels  »

Le directeur artistique Hugh Syme considère le LP 2012 de Rush, Clockwork Angels, «l’opus» du groupe, en particulier pour Neil Peart. Et étant donné le travail plus long derrière leur disque final, il a obtenu une «fenêtre» claire sur le «processus de travail et les attentes» du batteur et du parolier.

« Il y avait beaucoup de chance dans notre timing là-dessus », dit-il à UCR. « Ils passaient un bon moment [on the 2010-11 Time Machine tour], ce qui était rare parce que normalement Neil n’aimait pas tourner. … Ils ont décidé de faire une étape européenne, je crois. Ils allaient divulguer deux chansons [‘Caravan’ and ‘BU2B’] extrait du prochain album [as] une sorte de «travail en cours» – quelque chose qu’ils n’avaient jamais fait auparavant. Et la raison était qu’ils n’avaient pas l’album presque prêt. Ils avaient ces deux chansons dans la boîte et les ont jouées en direct. « 

La prévisualisation du projet avait un sens commercial, générant un battage médiatique pour ce qui est devenu leur premier album depuis 2007 Snakes & Arrows. Le rythme plus lent a permis à Peart de passer plus de temps à affiner ses paroles, qui ont ensuite engendré un roman de science-fiction entier co-écrit avec Kevin J. Anderson.

Syme a également profité de cette chronologie, avec plus de flexibilité pour réfléchir à des concepts visuels – d’abord avec les reprises des single « Caravan » et « BU2B », ensuite pour le LP complet. «J’ai pu passer la majeure partie de 18 à 20 mois à préparer l’œuvre d’art pour ce qui était prometteur d’être… une entreprise épique», dit-il.

«J’ai su en parlant à Neil à quel point celui-ci était important pour lui parce que c’était un livre en développement», poursuit-il. « L’histoire ne cessait de grandir et de grandir! C’était l’un des premiers albums épiques complets qu’ils avaient fait depuis 2112 [in 1976]. Et je pouvais juste entendre dans son ton combien il était investi dans ça. »Et Peart, comme il est devenu plus fréquent sur les albums ultérieurs de Rush, avait une vision claire de ce à quoi pourrait ressembler la couverture.

«Il aimait l’idée de juste l’horloge et ces symboles alchimiques», dit Syme, décrivant le produit final. «J’ai dit: ‘Ils auront une belle maison dans le paquet quelque part.’ C’était l’un de ceux [moments of], « Non, je veux ça sur la couverture. » Je me souviens m’être senti un peu compromis par cette demande sommaire. Mais cela a très bien fonctionné. Cela a fini par être une couverture épurée, emblématique et minimaliste. « 

Cette image, comme le simple graphique de Hold Your Fire de 1987, n’est qu’un teaser pour les designs les plus robustes à l’intérieur. «Je pense que cela coexistait bien avec ce qui serait finalement révélé dans mes illustrations pour l’emballage intérieur», note-t-il. « La justification à laquelle j’avais adhéré sur Hold Your Fire a de nouveau trouvé sa place dans l’histoire de Rush. » Syme admet que s’il avait été «laissé à lui-même pour couvrir une saga aussi épique», il aurait probablement créé quelque chose d’un peu plus «pittoresque» et «environnemental».

Mais il s’est rendu compte avec le temps que l’instinct du batteur était correct, comme d’habitude.

«Le client», dit-il, «avait raison».

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