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Thornley câblé pour un retour en Super League – TotalRL.com | Rugby League Express

Le centre de Leigh Centurions, Iain Thornley, est impatient d’attraper le tir inattendu des Centurions en Super League cette année à deux mains.

L’équipe de John Duffy s’était préparée pour une campagne de championnat qui aurait vu plusieurs joueurs, dont Thornley, jouer à temps partiel.

Même lorsque Toronto s’est vu refuser la réintégration dans l’élite, la plupart à Leigh ont admis qu’ils s’attendaient à ce que l’un de leurs cinq candidats rivaux obtienne le feu vert.

Mais le panel de sept personnes a voté à l’unanimité pour donner aux Centurions la douzième place au classement supérieur cette année, à la suite d’une candidature impressionnante. Et après avoir signé un nouvel accord à temps plein, Thornley, ancien joueur de Wigan, Catalans et Hull KR, veut profiter au maximum de l’occasion.

«Je l’ai raté ces deux dernières saisons, donc ce sera bien de revenir au plus haut niveau devant les caméras, en jouant un rugby de haut niveau chaque semaine», dit-il.

«Je l’apprécierai davantage cette fois parce que j’ai passé ces deux années à travailler et à essayer de jouer en même temps, donc je sais combien de temps les jours peuvent être.

«Cela me donne un coup de pouce supplémentaire – je veux m’entraîner dur, jouer dur et gagner plus maintenant, car je sais à quel point cela a été difficile.

«Je ne veux pas gâcher cette chance ou ne pas l’apprécier, car être un athlète à plein temps est une bonne chose.

«Mais je dois être honnête, c’est un défi énorme.

«Nous avons encore un peu de recrutement à faire car l’équipe n’est pas encore à 25 ou 26 joueurs, et nous savons que nous avons du rattrapage à faire avec la vitesse du match.

«C’est un pas en avant énorme et un court laps de temps pour atteindre ce niveau, mais nous sommes confiants et heureux que les choses difficiles que nous faisons maintenant en pré-saison nous y mèneront.

«Il y a dix semaines avant le début de la saison et nous nous efforcerons d’atteindre ce niveau.

« Nous voulons nous assurer que nous ne sommes pas là juste pour rattraper les chiffres et que nous méritons d’être en Super League et d’y rester. »

Thornley a délibérément quitté le championnat au début de la saison 2019 alors qu’il commençait à planifier sa vie après le rugby avec un apprentissage d’électricien.

Il a passé les deux dernières années à combiner études collégiales et travail au sein de la firme locale GenLec, et a maintenant «80%» terminé sa qualification, ce qui lui permet d’avoir une autre chance en Super League à l’âge de 29 ans.

«J’avais 18 ans à temps plein, donc j’avais probablement neuf ans au total», explique Thornley, qui était en fait en train de recâbler un hôtel à Manchester au moment de l’annonce de la Super League.

«Quand Leigh a eu un grand changement avec le staff et les joueurs, je connaissais bien Duffs (John Duffy) et c’était un bon timing pour moi, parce que je voulais avoir quelque chose derrière moi pour la vie après le rugby.

«Il a demandé si je venais aider et mettre en place quelque chose pour après le rugby, donc cela convenait à tout le monde à l’époque.

«Maintenant que j’ai quasiment terminé, je peux me détendre un peu sur ce front et me concentrer totalement sur mon rugby.

«Je suis reconnaissant à Duffs et à tout le monde dans les coulisses de Leigh pour cela.

«J’ai eu deux années difficiles à travailler et à jouer à temps partiel – ça a été vraiment difficile et je ne sais pas comment les gars qui le font depuis des années le font. Ce n’est certainement pas facile.

«Nous avions eu des conversations dans le passé que s’ils entraient en Super League, ils voudraient que je vienne avec eux, mais c’est juste une question d’attendre et de voir si cela se produit avant de parler.

«J’avais déjà signé un contrat de championnat à temps partiel, et si nous y étions restés, j’aurais toujours été là.

«Je savais que nous devions discuter parce que j’abandonnerais un emploi et perdrais la moitié d’un revenu, mais j’ai toujours voulu rester sur le chemin.

«Il y a seulement deux ans, lorsque Duffs est arrivé pour la première fois, nous n’avions aucun équipement d’entraînement au début de la pré-saison et nous portions tous nos propres vêtements.

«Nous sommes à peu près partis de zéro et le fait d’être ici signifiait que je voulais continuer à en faire partie.

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