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«  Tous dans la famille  » change la télévision pour toujours

Nous voulons souvent dire des choses différentes lorsque nous parlons de ce que cela signifie pour une émission de télévision d’être géniale, alors voici une définition possible: All in the Family, qui a fait ses débuts le 12 janvier 1971, a obtenu un trio de popularité et d’accomplissement artistique. et un sérieux moral et social révolutionnaire.

C’est la combinaison de ces éléments qui en fait l’une des plus grandes émissions de l’histoire de la télévision américaine. La série était le projet passionnel du scénariste et producteur de télévision Norman Lear, un juif de la classe ouvrière du Connecticut dont le père irascible a été mis en prison pour faux à l’âge de neuf ans.

Quarante ans plus tard, Lear travaillait comme scénariste et réalisateur de comédie à Life lorsqu’il est tombé sur un article sur une émission de télévision britannique de longue date intitulée Till Death Do Us Part, sur un conservateur vieillissant qui réprimande sa femme et sa fille harcelées, et s’engage dans des débats enflammés avec son gendre socialiste.

Voyant immédiatement les similitudes entre la série et sa propre éducation, et sentant également un moyen d’écrire sur les bouleversements sociaux contemporains en Amérique, Lear a acheté les droits de développer une version américaine de la série.

Il a mis sa version dans le Queens et a inventé le personnage d’Archie Bunker (joué par Carroll O’Connor) comme son patriarche lésé. C’était une décision audacieuse. Bunker est plus qu’un simple stéréotype d’un vieux conservateur en colère; il est le genre de personne qui attaque immédiatement tout point de vue différent du sien à quelque degré que ce soit.

C’est le genre de personnage qui a suscité la controverse même à l’époque, à tel point que l’acteur Mickey Rooney, qui était le premier choix de Lear pour le rôle, a refusé le rôle parce qu’il avait peur d’endommager sa carrière.

Mais le génie de Lear – inspiré par la série britannique originale – ne consistait pas simplement à créer un personnage qui donnerait la parole à tout le sectarisme qui hante la société américaine. Il s’agissait également d’entourer Archie d’une famille qui se battrait contre ses préjugés, créant le double effet de mettre en évidence l’immoralité de ce préjugé tout en permettant au spectateur de voir ses sources psychologiques dans la peur, l’insécurité, l’anxiété économique, l’histoire personnelle et la difficulté. s’adapter à un monde en évolution. Et puis Lear a réussi à envelopper tout cela dans une marque de comédie qui tourne haut et bas, large et intelligente, débauchée et douce.

Regardez Archie Bunker expliquer pourquoi l’Amérique est géniale

La femme d’Archie, Edith (Jean Stapleton), à première vue, est un parangon de bêtise, à la fois inquiète et entêtée, lente à la prise et trop littérale.

Sous cette couche extérieure, cependant, Edith a deux qualités qui servent parfaitement à contrecarrer l’irascibilité d’Archie: C’est une personne fondamentalement gentille et extraordinairement forte. Elle sait qu’elle a raison dans ses croyances sur l’importance de la décence, de l’honnêteté et de la bonté de l’humanité, et refuse d’abandonner ce point de vue, aussi stridentes que soient les attaques de son mari. Cela permet au spectacle de rendre son conflit mari-femme quelque chose de plus grand – un conflit sur la nature humaine elle-même.

Sommes-nous amers et égoïstes? Ou sommes-nous généreux et désireux de voir le meilleur les uns dans les autres? Parfois, la vue d’Archie triomphe; c’est plus souvent le point de vue d’Edith. Mais la série ne traite jamais les questions comme moins que sérieuses, même dans ses moments les plus comiques.

Regardez Edith Bunker expliquer son accident de pêches

Cette même relation dynamique avec Archie est en jeu dans les deux autres personnages principaux de la série. Sa fille, Gloria (Sally Struthers), est le ciment qui maintient la famille ensemble, s’alignant en point de vue avec les autres personnages mais en maintenant toujours sa position de prunelle de son père.

Même lorsqu’ils sont le plus en désaccord, Archie et Gloria s’aiment toujours farouchement, permettant à ces désaccords de prendre le ton de l’exaspération: pourquoi cette personne qui est par ailleurs si merveilleuse ne voit-elle pas que ses opinions sont si ridicules? C’est un portrait de désaccord générationnel qui semble extrêmement familier à de nombreux téléspectateurs.

Et puis il y a Michael Stivic (Rob Reiner), le mari de Gloria, un universitaire de gauche. Quelle meilleure feuille pourrait-il y avoir en Amérique pour un conservateur assiégé? Chacun de ses points de vue – de ses croyances sur l’antisémitisme, l’homosexualité, la race et la guerre du Vietnam, jusqu’à la façon dont il met ses chaussures et ses chaussettes – est à l’opposé de celui d’Archie.

Cependant, ils ne peuvent pas s’échapper, et pas simplement parce que Meathead (comme l’appelle Archie) et Gloria vivent à côté d’Archie et Edith. Archie et Michael ne peuvent pas non plus s’échapper car, dans la vision de Lear, ils sont les deux éléments dominants du paysage politique américain, nécessairement liés l’un à l’autre comme la chaleur et le froid.

Regardez la scène des chaussettes et des chaussures «  Tout dans la famille  »

C’est l’un des secrets de la comédie de la série – une bataille titanesque, presque mythique entre deux points de vue qui seront toujours avec nous. Tant que la société évoluera, il y aura toujours des gens comme Michael qui croient que l’évolution est importante, vertueuse et essentielle, et des gens comme Archie qui croient que l’évolution corrode tout ce qui est fondamental dans le monde.

L’autre secret de la comédie de la série est l’immense talent de Carroll O’Connor. Archie est au centre de la grande majorité des épisodes, et ce n’est pas seulement le personnage mais la performance d’O’Connor qui donne à l’émission sa force.

De ses gestes faciaux et de la façon dont il monte les escaliers à l’arrière du plateau à sa livraison acerbe et à sa capacité à montrer une véritable perplexité humaine lorsqu’il est confronté à une idée qu’il déteste mais que son âme lui dit qu’elle doit avoir raison, O’Connor L’ensemble d’outils comiques correspond à ceux de n’importe quel acteur de télévision.

Regardez Archie Bunker penser qu’il rencontre Dieu

All in the Family a fait sensation en son temps, se classant numéro un des cotes de Neilson pendant cinq années consécutives – devenant ainsi la première émission à le faire – et lançant un total de cinq retombées (dont deux avaient leurs propres retombées), y compris Maude, Good Times et The Jeffersons.

Il était également inlassablement inventif, mettant en vedette des intrigues comme des flashbacks, des histoires dans des histoires et des épisodes de bouteilles bien avant que ces choses ne deviennent courantes à la télévision américaine. Il a remporté de nombreux prix Emmy et Golden Globe, et le spectacle est devenu une telle institution que les chaises d’Archie et d’Edith sont présentées dans une exposition dans le Smithsonian.

Ce dont on se souviendra probablement toujours le mieux de l’émission, c’est d’introduire la capacité de traiter de graves problèmes moraux et sociaux dans la télévision américaine. Et à juste titre. Mais il est important de se rappeler qu’il faut plus que de l’actualité pour rendre un spectacle génial. Si All in the Family n’avait pas été populaire, et s’il n’avait pas été extrêmement bien écrit et joué, ce ne serait guère plus qu’une note de bas de page dans l’histoire de la télévision.

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