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Bernard Tomic a «risqué sa vie» pour se qualifier pour l’Open d’Australie, Alex de Minaur remporte l’Open d’Antalya | Bernard Tomic

Un combatif, Bernard Tomic insiste sur le fait qu’il a démontré son engagement sans réserve pour le tennis après avoir «risqué sa vie» pour jouer au Moyen-Orient et se qualifier avec succès pour un autre Open d’Australie.

L’ancien joueur du top 20 mercurial, si souvent tourné en dérision pour une attitude supposée tiède à l’égard du sport, a fait preuve d’un esprit immense pour remporter une confrontation de qualification épique pour la finale entièrement australienne avec son ami John-Patrick Smith à Doha mercredi.

Et il était tout aussi fougueux en dehors du terrain après sa victoire de 6-4 5-7 7-6 (10-7) sur le gaucher Smith de Townsville, disant à AAP que ses critiques n’avaient pas été justes avec lui au cours de sa carrière mouvementée.

«Je suis à Doha, j’ai risqué ma vie en volant ici, ma santé, Covid est autour, beaucoup de malades, avec beaucoup de choses qui peuvent mal tourner. Je risque ma vie, je joue et je fais de la compétition. Bien sûr, je veux y arriver », a-t-il dit, lorsqu’on lui a demandé si ses ambitions de tennis brûlaient encore.

«Sinon, je suspendrais mes raquettes. Je n’ai plus besoin de jouer au tennis, j’ai assez d’argent – alors pourquoi me posez-vous cette question? Ne posez pas de questions comme ça.

Le joueur de 28 ans est devenu le seul des 20 Australiens à avoir pris l’avion pour les difficiles tournois de qualification offshore à Doha et à Dubaï pour se rendre au Grand Chelem de Melbourne.

Et sa victoire, obtenue alors qu’il était «physiquement mauvais» avec un dos louche après deux heures et trois quarts drainantes, signifie qu’il sera de retour aux championnats – où il a atteint trois fois les 16 derniers – pour la 11e fois.

Le jour après avoir survécu au point de match contre un autre australien Tristan Schoolkate, Tomic a de nouveau creusé profondément, à seulement deux points de la défaite avant de remporter un autre des nouveaux tie-break décisifs du premier à 10 points.

Il avait une fiche de 4-5, 15-30 sur son propre service dans le dernier set et a profité d’un appel de ligne litigieux dont Smith était furieux d’aller contre lui.

«Je suis très fatigué, plus fatigué qu’heureux d’être honnête. Je n’ai jamais été aussi fatigué et j’ai beaucoup joué au tennis », a déclaré l’ancien n ° 17 mondial.« Je ne suis pas trop excité mais c’est une bonne chose, c’est bien, mais je suis physiquement plutot mauvais.

«JP joue bien et n’avait rien à perdre. J’étais si mal physiquement que je n’ai pas pu exécuter mes tirs.

Par la suite, l’ancien golden boy du tennis australien, qui a eu sa part de gros titres négatifs au fil des ans, a exigé une bonne presse.

«C’est vous qui écrivez les mauvaises choses sur moi. Je me suis qualifié pour un slam – que devriez-vous écrire?

«Je ne pense pas que vous ayez été justes envers moi au cours de la dernière demi-décennie, [or] décennie. Vous pouvez le faire tourner comme vous le souhaitez, mais n’échappez pas au fait que je me suis qualifié pour un slam.

«Si vous m’aimez et que vous êtes fan de moi, écrivez gentiment.»

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait encore pouvoir gagner Wimbledon un jour, il a haussé les épaules: «Probablement pas – avec le niveau des joueurs d’aujourd’hui, je ne vais pas dire que je vais gagner Wimbledon, c’est difficile de gagner un grand chelem. .

«Ai-je une chance de gagner un chelem à ce stade ou l’année prochaine? Non. Est-ce que j’ai une chance de bien jouer dans un slam? Oui. »

Le seul autre Australien dans les derniers matches de qualification, l’adolescent Dane Sweeny, a perdu 2-6 6-3 6-1 face au vétéran ukrainien Sergiy Stakhovsky.

C’est arrivé alors qu’Alex de Minaur ouvrait sa saison en beauté, remportant le premier trophée ATP proposé pour l’année – et son quatrième au classement général – avec la gloire du titre à l’Open d’Antalya en Turquie.

Le joueur de 21 ans menait Alexander Bublik 2-0 lors de la finale de mercredi soir lorsque le Kazakh a pris sa retraite, blessé à peine sept minutes après le début du match. Le numéro 23 mondial n’a perdu qu’un seul set pour la semaine dans une préparation prometteuse pour l’Open reprogrammé à partir du 8 février.

«Je veux dire, c’est énorme. Au début de l’année, c’est ce dont vous avez besoin », a déclaré de Minaur après avoir soutenu sa victoire en demi-finale contre le n ° 16 mondial David Goffin, deuxième tête de série, dans un décideur de titre quelque peu décevant. «Écoutez, vous ne savez jamais ce qui allait se passer. Je savais que j’avais fait une excellente pré-saison, j’étais prêt à concourir.

«Je pense simplement que je me suis donné la meilleure chance possible d’approfondir ce tournoi et je suis heureux de la façon dont il s’est terminé. J’ai eu quatre matches – et aujourd’hui – très content de mon niveau et j’ai eu des victoires de qualité.

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