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Pourquoi «  la femme bionique  » surpasse «  l’homme à six millions de dollars  »

Première le 14 janvier 1976, The Bionic Woman était le rare spin-off qui a surpassé son émission parent.

Le processus par lequel il est né était organique selon les normes de l’industrie de la télévision. The Six Million Dollar Man d’ABC, le drame épisodique centré sur l’astronaute devenu espion bionique Steve Austin, était au milieu de sa deuxième saison. Le producteur Harve Bennett « avait besoin de quelques scripts à la hâte », a déclaré Kenneth Johnson, un homme qui avait étudié le théâtre classique à l’université et attendait de sortir ses idées.

Johnson a fini par écrire l’un de ces scripts rapides. Ce téléplay, pour un en deux parties intitulé « The Bionic Woman », a fini par relancer sa carrière télévisuelle à bien des égards. En plus d’être un épisode formidable en soi, il a présenté au public de la télévision Lindsay Wagner en tant que Jaime Sommers, le héros qui deviendrait la femme bionique.

L’épisode ramène Steve Austin dans sa ville natale, où il renoue avec Jaime autour de la pizza, du canoë et des promenades à cheval. En dehors du froid ouvert, la première partie de l’épisode évite en grande partie l’action en faveur de la légitimation de la romance, qui fait face à une tragédie lorsque Jaime se retrouve dans un accident de parachutisme qui menace de la tuer. Le scénario de Johnson emmène Steve bien au-delà de son ambiance familière, cool et recueillie, alors qu’il demande l’aide de son patron, le directeur du bureau du renseignement scientifique, Oscar Goldman. Les deux décident de lui donner les mêmes pièces bioniques qui ont sauvé la vie de Steve.

Regardez la première apparition de Bionic Woman dans «  The Six Million Dollar Man  »

La décision de Johnson de mettre au premier plan la vie émotionnelle des personnages a permis une introduction appropriée. Pour lui, il était important que l’élément humain reste intact dans toutes ses émissions – comme il l’a dit à Den of Geek en 2008, «quelque chose fonctionnant sous la surface, une couche substantielle sous l’attrait commercial». La deuxième partie de l’épisode présente la relation de Steve et Jaime de plus en plus profonde, au point de se marier, se terminant finalement par sa succombant à l’incompatibilité de ses éléments bioniques et sa mort.

Wagner a plaisanté à Tulsa World en 2019 en disant qu ‘ »ils ont traumatisé l’ensemble de la démographie des enfants des États-Unis en la tuant juste sous leurs yeux ».

Mais la popularité du personnage l’a empêchée de rester morte, et la troisième saison de The Six Million Dollar Man s’est ouverte avec un deux parties qui a ramené Jaime, «Le retour de la femme bionique». En janvier 1976, au cours de la seconde moitié de cette saison de diffusion, Lee Majors et Wagner reprirent leurs rôles pour une série Bionic Woman, développée par Johnson. S’adressant à SciFi Pulse, Johnson a comparé le fait de se voir confier le projet à «vivre dans une poubelle».

Regardez l’intro de ‘The Bionic Woman’

Le président d’ABC Entertainment était un homme du nom de Fred Silverman, un producteur de télévision de longue date. Sa course au milieu des années 70 l’a vu donner le feu vert à de nombreuses émissions qui ont porté ABC au sommet, bien que les sceptiques et les critiques aient attribué le phénomène au casting habile de jeunes femmes attirantes dans des émissions prêtes à être exploitées. Le contrôle qu’ABC avait sur les cotes était tel que The Bionic Woman a pu atteindre le top cinq de cette saison, dépassant même l’émission dont elle était issue.

Malgré la réputation d’ABC à l’époque, l’attrait de Jaime allait au-delà des regards de Wagner. S’adressant à Den of Geek beaucoup plus tard, Johnson a déclaré qu’il « n’avait même jamais pensé à la démo ou à essayer de mettre Jaime en maillot de bain ». Et même si The Bionic Woman ressemble beaucoup à The Six Million Dollar Man, avec la même utilisation intensive des effets sonores au ralenti et des effets sonores emblématiques de la manivelle, sa performance principale en a fait un spectacle bien différent.

Jaime Sommers, champion de tennis entièrement américain, n’aurait pas pu être plus différent de Steve Austin, et la performance de Wagner est allée dans une direction bien différente. Loin de ses louches stoïques, elle a donné vie à la série avec un charme fou.

Regardez un spot publicitaire de 1976 pour «  The Bionic Woman  »

Son langage corporel était lâche et décontracté, ne se moquant pas tout à fait des intrigues les plus stupides de la série, mais apportant une touche humaine, avec des rouleaux d’yeux et des sauts de cheveux ponctuant les scènes d’action au ralenti obligatoires. Elle était énervée quand un rendez-vous l’a levée, douce et perspicace avec des amis et finalement aussi crédible qu’un héros d’action que Steve Austin. Il n’est pas étonnant que Wagner ait remporté un Emmy pour le rôle en 1977.

Malgré les capacités de Wagner en tant qu’acteur, les intrigues de la série ont viré du ton de son émission parent vers quelque chose de plus léger et plus campeur. The Six Million Dollar Man pouvait devenir idiot ou bouillir, mais il n’a jamais été aussi élastique que The Bionic Woman.

L’émission pourrait gérer des histoires d’espionnage au-dessus d’intrigues comme un salon en utilisant un shampooing pour le contrôle de l’esprit; Jaime devant aller sous couverture dans le circuit pro-catch; et même la saga d’un chien bionique passé son apogée (qui est presque devenu encore un autre spin-off). Steve Austin se précipitant pour un épisode croisé a réuni les deux mondes, et ces épisodes ont fini par être parmi les meilleurs des deux émissions.

Les événements croisés comme la saga Sasquatch des émissions et le « Kill Oscar » en trois parties reposaient fortement sur la continuité entre les émissions, faisant confiance au public pour regarder un spectacle un soir et l’autre un autre soir pour suivre le récit au cours de quelques semaines. « Kill Oscar » en particulier a donné à Steve et Jaime une ingénieuse panoplie de méchants dans des fembots destinés à remplacer les secrétaires de l’OSI.

Regardez Jaime Sommers Battle Sasquatch dans «  The Bionic Woman  »

Lorsque la série est passée d’ABC à NBC pour sa troisième et dernière saison, les croisements n’ont plus eu lieu et les histoires ont commencé à souffrir. La saison 1977-78 s’est terminée avec les deux séries face à l’annulation.

Tandis que Johnson utilisait son succès pour s’installer dans un autre territoire de science-fiction plus vaste avec des mini-séries comme V et l’adaptation télévisée étonnamment nuancée d’Alien Nation (ainsi que pour produire la série classique The Incredible Hulk avec Bill Bixby et Lou Ferrigno), Majors et Wagner ont continué leur travail régulier à la télévision, se réunissant tous les deux ans pour un téléfilm Six Million Dollar Man / Bionic Woman. La dernière spéciale, Bionic Ever After? créé en 1994 et remplit enfin la promesse de l’introduction de Jaime en concluant avec le mariage du couple bionique.

La résilience continue de la franchise, qui a duré deux décennies après la première adaptation de Cyborg de Martin Caldin pour le petit écran, est la preuve de l’affection du public pour les personnages. Sans le scénario original de Johnson pour «The Bionic Woman», rien de tout cela ne se serait concrétisé. Parlant du redémarrage malheureux de la série en 2007, Johnson a noté que «la nouvelle femme bionique a coulé comme un rocher parce qu’elle ne ressemblait en rien à l’humanisme et à l’humour que nous avions dans l’original».

Johnson a également rendu hommage à la femme bionique elle-même: « Ils n’avaient pas non plus d’actrice comme Lindsay Wagner. »

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