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Un nouveau James Bond joue 007 par le livre dans «  The Living Daylights  »

Près de 20 ans après avoir refusé pour la première fois la chance de jouer à James Bond, Timothy Dalton a aidé à ramener la franchise 007 à ses racines avec The Living Daylights.

Sorti en juin 1987, le 15e film officiel de Bond était le premier depuis que Roger Moore s’est retiré de la série après la décevante A View to a Kill de 1985. Fait intéressant, Moore n’aurait peut-être jamais joué 007 si Dalton avait dit oui quand on lui avait demandé de jouer en 1969 Au service secret de Sa Majesté, le premier film de Bond réalisé après le départ initial de Sean Connery.

«À l’époque, je pense que je devais avoir seulement 24 ou 25 ans», a expliqué Dalton dans Personne ne le fait mieux: l’histoire orale complète, non censurée et non autorisée de James Bond. «Et je me souviens avoir pensé: » Trop jeune!  » … [Connery] était formidable, et non seulement je pensais que j’étais trop jeune, mais je pensais que c’était un geste assez stupide de prendre le relais pour lui. « 

Le rôle est plutôt allé à George Lazenby. Tiré de l’obscurité, l’ancien mannequin a reçu des notes élevées pour son portrait d’un Bond plus humanisé et vulnérable. Mais il s’est aussi rapidement avéré être volontairement incompatible avec les habitudes d’. et s’est retiré de la série plutôt que de signer un contrat multi-films.

Après que Connery ait été à contrecœur repris au rôle une fois de plus pour Diamonds Are Forever de 1971, Moore a repris la franchise pour Live and Let Die de 1973, ne partageant apparemment pas les mêmes préoccupations que Dalton. Au cours des 12 années suivantes et sept films, Moore a mis sa marque sur un personnage qui semblait destiné à être associé à jamais à Connery. Mais au fil du temps, la représentation de Moore de Bond est devenue de plus en plus campy et éloignée de l’esprit des livres originaux de Ian Fleming.

Pour compliquer encore les choses, après avoir terminé son contrat original de trois images avec The Spy Who Loved Me, Moore et les gardiens 007, Eon Productions a commencé à s’engager dans des négociations de plus en plus controversées avant chaque film. Il est devenu de plus en plus réticent à revenir au rôle – peut-être comme tactique pour gagner de l’influence – alors Eon a commencé à organiser des tests d’écran avec des acteurs désireux de reprendre le rôle. D’une manière ou d’une autre, ils ont pu s’entendre sur les conditions de quatre autres films au cours des huit prochaines années.

Dans le cadre de cette danse, Dalton a de nouveau été envisagé pour reprendre la série pour Octopussy de 1983. Mais quand un studio rival a annoncé qu’il utiliserait une faille légale pour sortir Never Say Never Again, un film de Bond avec un autre retour de Connery, les producteurs ont décidé que ce n’était pas le meilleur moment pour introduire un nouveau Bond, et Moore a été attiré. .

Regardez la bande-annonce de «  The Living Daylights  »

Même après que le prochain film de Bond, A View to a Kill, ait prouvé aux deux parties qu’il était temps pour Moore de passer à autre chose, Dalton a failli manquer sa chance. Le rôle a plutôt été offert à Pierce Brosnan, dont le rôle principal dans la série policière récemment annulée Remington Steele avait des fans qui l’envisageaient avec impatience comme le prochain 007. Mais la publicité qui a surgi lorsque Brosnan s’est vu offrir le rôle a incité NBC à revenir sur sa décision d’annuler. Remington Steele. Eon ne voulait pas que la star de sa franchise grand écran apparaisse gratuitement à la télévision hebdomadaire, alors le cours a été inversé et Datlon s’est à nouveau vu offrir le rôle. Cette fois, il a accepté.

Au milieu de tous ces allers-retours, l’écriture et la pré-production du film étaient déjà en mouvement. Cela a permis aux scénaristes de se concentrer sur le personnage de Bond au lieu d’adapter le dialogue à un acteur particulier, comme ils l’avaient fait pour chaque nouveau film de Moore. « Il avait été décidé que Roger n’allait plus le faire », a expliqué le réalisateur John Glen dans Personne ne le fait mieux, « mais nous ne savions pas qui cela allait être. »

Il a été décidé qu’un passage à une réalité plus ancrée était également de mise pour la série, qui s’était livrée à des intrigues de science-fiction farfelues, comme celle de Moonraker en 1979. « Je sentais depuis un certain temps que nous allions un peu trop loin », a expliqué le co-scénariste Richard Maibaum. « J’aime tirer le ballon de temps en temps pour qu’il y ait un plus grand sens de la réalité impliqué dans ce qui se passe. » Ce sentiment correspondait au désir de Dalton de ramener Bond à son portrait dans les livres de Fleming.

« Il pensait vraiment au personnage de Bond », a expliqué la costar Maryam d’Abo dans Nobody Does It Better. « Pour la performance, il voulait vraiment le rendre classique, sérieux. »

Adapté et développé à partir d’une nouvelle tirée du dernier livre Bond de Fleming, The Living Daylights trouve 007 traitant d’un réseau complexe de défections du KGB, d’espionnage et de trafic de drogue.

Comme d’habitude, les séquences de cascades étaient une attraction majeure, y compris celle où Bond échappe à une armée armée d’armes en utilisant un étui de violoncelle comme traîneau et une bataille décisive à bord d’un avion cargo équipé d’une bombe.

Regardez ‘The Living Daylights’ ‘Snow Chase

The Living Daylights a été un succès au box-office, avec un chiffre d’affaires de 191 millions de dollars dans le monde, soit près de 40 millions de dollars de plus que le précédent A View to a Kill. La représentation plus sérieuse de Bond de Dalton a été généralement bien accueillie, mais son temps en tant que 007 a été de courte durée. Le deuxième film 007 de l’acteur, Licence to Kill de 1989, a presque mis fin à la franchise, attirant de mauvaises critiques pour sa production à petit budget et gagnant moins, en tenant compte de l’inflation, que tout autre film de la série.

Un troisième film de Dalton 007, Portrait of a Lady, a été annoncé en 1990, puis mis en attente car la société de distribution de la série, MGM, a été vendue puis déclarée en faillite. Il a fallu des années pour que toute la fumée se dissipe des batailles juridiques qui en résultaient. Lorsque la série a finalement obtenu le feu vert pour aller de l’avant, le producteur Albert Broccoli voulait que Dalton s’engage dans un accord à long terme.

« Il a dit, à juste titre, » Ecoute, Tim. Tu ne peux pas en faire un. Il n’y a aucun moyen, après un intervalle de cinq ans entre les films, que tu puisses revenir et n’en faire qu’un [movie]. Il faudrait en prévoir quatre ou cinq », a déclaré Dalton à The Week en 2014.« Et j’ai pensé: «Oh, non, ce serait le reste de ma vie. Trop. Trop long.’ Alors j’ai refusé respectueusement. « 

Lorsque la franchise est finalement revenue en 1995 avec Goldeneye, Brosnan avait repris le rôle, lançant une série de quatre films qui s’est terminée avec Die Another Day en 2002.

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