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La mission du producteur de pop Andrew Watt de ramener le rock ‘n’ roll

Cette fois, il y a six ans, vous seriez pardonné de penser que vous n’entendrez plus jamais parler d’Andrew Watt.

Le jeune guitariste s’était plongé dans la boue qu’était la carrière de Glenn Hughes à l’époque. L’ancien chanteur et bassiste de Deep Purple et Black Sabbath avait joué un rôle important dans l’effondrement du supergroupe Black Country Communion en 2013. Peu de temps après, il a annoncé California Breed, mettant en vedette le batteur de BCC Jason Bonham avec la nouvelle découverte Watt, qui avait 23 ans au temps. Ils ont sorti leur album éponyme en mai 2014. Puis tout a commencé à mal tourner.

«Nous ne sommes plus… une autre chose que nous ne pouvions pas garder ensemble», a annoncé le groupe sur les réseaux sociaux le 15 janvier 2015. Pour certains, ce n’était pas une surprise – Bonham s’était retiré l’année précédente, et bien que non une explication complète a été offerte, les citations des médias suggéraient un certain niveau de mécontentement dans les coulisses. Ensuite, Watt a posté un bref commentaire, disant: «J’ai mis tout ce que j’avais dans ce groupe. Tout ce que je peux dire, c’est que j’y ai été sur le long terme. Ce n’est pas la fin, c’est vraiment le début. » Pas exactement une ligne qui n’avait pas été entendue auparavant, mais il s’avère que Watt est juste sur l’argent.

Peu de temps après, sa carrière a commencé à monter en flèche et il est rapidement devenu un grand nom de la scène pop, écrivant avec, jouant avec et produisant des stars de la pop comme Justin Bieber, Post Malone, Miley Cyrus, Dua Lipa et bien d’autres. Il a également enregistré en tant qu’artiste solo. Les fans de rock ont ??peut-être manqué cette explosion créative primée aux Grammy Awards, car il était maintenant simplement crédité de «Watt». Pour eux, cela aurait été encore plus une surprise lorsque sa longue marche de retour de la nature sauvage de la race californienne lui a permis de diriger l’album Ordinary Man d’Ozzy en 2020, qui a sauvé la vie.

Regardez la vidéo ‘Sweat Tea’ de California Breed

«Sauver des vies» est littéralement, comme l’a admis Osbourne lui-même. Le projet a commencé après avoir souffert de graves problèmes de santé qui ont fait de lui un prisonnier à la maison; au moment où il commençait à se rétablir, le coronavirus a fait tout le monde prisonnier chez eux. «L’album m’a sauvé la vie», a-t-il déclaré sans détour. «Avant de commencer à travailler, j’étais simplement allongé là-bas en pensant:« Pauvre vieux moi ». L’album m’a fait sortir du lit. … C’était le meilleur médicament que je pouvais avoir, car cela m’empêchait de penser à la façon dont je pourrais devenir infirme.

Ordinary Man était une progression naturelle de la première rencontre de Watt avec Osbourne, qui passait par Malone. Après avoir découvert que la pop star était fan du Prince des Ténèbres, Watt s’est dit: «Je dois faire une chanson pour Post et Ozzy. … J’ai déjà dit des conneries insensées à voix haute, et c’était l’un de ces moments.

Le morceau résultant, «Take What You Want», est devenu un succès grand public. « Cela signifie qu’en 2019, il y a une putain de chanson metal à la radio pop avec un solo de guitare et Ozzy Osbourne », a rapporté avec fierté Watt, également fan de longue date d’Osbourne. « Et c’est la merde la plus cool pour moi dans l’ensemble monde. »

Regardez la vidéo de Post Malone Feat. Ozzy Osbourne «  Prenez ce que vous voulez  »

L’album d’Osbourne a été écrit et enregistré rapidement avec l’aide de Duff McKagan et Chad Smith, tous deux attirés par l’énergie positive de Watt. McKagan, le bassiste de Guns N ‘Roses, qui sait une chose ou deux sur les collaborations créatives difficiles, a noté: «Nous n’avions jamais écrit ensemble, et vous savez que cela peut aller de travers dans une seconde chaude. Mais ce n’est pas le cas.

En décembre 2020, Watt a déclaré à Guitar.com que depuis qu’il «a grandi dans la génération Napster», il «avait tant de types de musique différents devant moi».

«Ma musique rock préférée n’est pas parfaite; il a des trous « , expliqua-t-il. » Il fallait savoir jouer de ton instrument pour faire ces incroyables disques des Rolling Stones, Black Sabbath, Led Zeppelin et Smiths.  » Il a dit que si l’écriture de morceaux de pop, de hip-hop et de rap impliquait un accent différent, il était toujours «important de se sentir réel». Ses compositions «commencent toutes avec la guitare, même si la chanson finale n’a pas de guitare», a-t-il ajouté, soulignant comment il avait joué dans des plongées de blues à travers New York.

«Ce qui est cool avec le rock’n’roll, c’est qu’il est devenu bien plus qu’un genre», se dit-il. «Vous pouvez l’utiliser comme adjectif. C’est le seul genre que vous pouvez utiliser comme adjectif, comme « Regardez cette personne, elle est tellement rock’n’roll! » C’est une attitude et une ambiance. Cette partie est bien vivante aujourd’hui. »

Pour une personne qui n’a que 30 ans et compte tenu de son passé récent, il semblerait insensé de suggérer qu’il a déjà atteint un sommet. Donc, bien que travailler avec Osbourne soit un point culminant de sa carrière jusqu’à présent, il y aura probablement plus de la même chose. «C’était un vrai rêve», a déclaré le producteur. «Quand vous repensez à une carrière dans la musique et que vous êtes assez chanceux pour être musicien, ce sont ces types de moments qui vont vraiment rester. J’ai passé tellement de temps avec quelqu’un que j’idolâtre. Ozzy est comme un membre de la famille maintenant.

Regardez la vidéo ‘Ordinary Man’ d’Ozzy Osbourne

Le travail se poursuit sur le suivi de Ordinary Man, bien que Watt lui-même ait souffert d’un problème de santé lorsqu’il a attrapé COVID-19, dont il se remet toujours. Pourtant, il a réfléchi: «Ozzy était très malade quand nous avons commencé le premier album, se remettant de son opération au cou, et cet album lui a redonné une seconde vie. C’était la première fois que je m’impliquais dans quelque chose de musical qui parlait de quelque chose de plus grand que la musique. Cela a sauvé la vie de ce type. J’ai atteint mon rêve d’enfance de pouvoir faire du rock’n’roll avec la personne exacte avec laquelle je voulais le faire.

En janvier 2016, Watt a promis de «continuer la quête pour ramener le rock ‘n’ roll aux gens qui en ont faim». Il a livré. Pour ceux qui craignent que les crossovers rock aient passé trop de temps à s’éloigner et à ne pas se diriger vers le genre qu’ils aiment, Watt offre de l’espoir.

Avec le blues dans son éducation, «Blackbird» des Beatles comme l’une de ses chansons préférées et une citation de Bob Dylan comme devise – «Si jamais vous vous sentez vraiment coincé, écoutez votre chanson préférée pendant une heure encore et encore» – ce n’est pas étonnant il est tenu en si haute estime.

Regardez Andrew Watt performer ‘High’

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