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Pourquoi les Blues Brothers ont fait leurs débuts «  SNL  » en costumes d’abeille

Dans les dernières heures du 10e épisode de Saturday Night Live – diffusé le 17 janvier 1976 – deux personnages sont apparus qui allaient bientôt définir la comédie de fin de soirée: les Blues Brothers.

Pour être clair, ce n’était pas Jake et Elwood Blues comme le monde les connaîtrait plus tard – deux musiciens noirs en costume en mission de Dieu. Au lieu de cela, John Belushi et Dan Aykroyd ont d’abord enfilé des lunettes de soleil et livré le blues tout en portant des costumes d’abeille ridicules.

The Killer Bees avait été l’un des premiers éléments de base de Saturday Night Live, devenant officiellement les premiers personnages récurrents de la série. Un croquis du premier épisode de la série, intitulé «Bee Hospital», mettait en vedette des membres de la distribution en costumes d’abeille qui se promenaient dans une salle de travail et d’accouchement, se demandant si leur enfant serait un ouvrier, un drone ou une reine. Le croquis a été bombardé, à tel point que NBC a ressenti le besoin de signaler le désastre au créateur de SNL, Lorne Michaels.

«La seule note que nous avons reçue du réseau lors de la première émission était:« Coupez les abeilles »», a rappelé Michaels dans le livre Live From New York: L’histoire complète et non censurée de Saturday Night Live. « Et donc je me suis assuré de les mettre dans la prochaine émission. »

Les abeilles sont continuellement apparues tout au long de la première saison de SNL; Michaels a utilisé le bâillon comme un symbole permanent de défi envers le réseau. Belushi est régulièrement apparu comme membre de la colonie d’abeilles.

«John était [in] la première scène du premier spectacle, et je ne pense pas qu’il ait encore eu une bonne scène pour trois autres spectacles », a rappelé la veuve de la star, Judith. «Quelque chose qui a fait une sorte de rupture était la troisième ou la quatrième scène d’abeille, quand il s’est lancé sur ‘Je déteste être une abeille’ et tout ce truc ‘d’abeille’, et ses antennes se balançaient autour de sa tête d’une manière spéciale. C’était vraiment la première fois qu’il pouvait montrer sa personnalité et montrer qu’il y avait plus à lui, et il a eu une excellente réponse. Mais cela a pris du temps. Il a mis du temps à grandir.

Regardez Rob Reiner, Penny Marshall et John Belushi dans une esquisse d’abeille «  SNL  » de 1975

En effet, il n’y avait aucun lien réel entre les croquis d’abeilles, mis à part les costumes ridicules. Une semaine, les abeilles conversaient avec l’hôte invité de l’émission; une autre semaine, ils patineraient sur la Rockefeller Plaza. Ils pourraient même chanter le blues.

Des années avant leur rencontre sur Saturday Night Live, c’est Aykroyd qui a ouvert les yeux (et les oreilles) de Belushi sur le blues. Les deux ont trouvé un amour commun du genre, mais ils n’investiraient pas pleinement dans l’idée de faire de la musique ensemble avant de déménager à New York pour SNL.

Aykroyd avait un talent pour l’harmonica, tandis que Belushi avait toujours voulu chanter dans un groupe de rock. «Le mâle alpha de l’Illinois», a décrit Aykroyd son collaborateur à Vanity Fair, soulignant ce que Belushi manquait de talent vocal qu’il compensait largement en présence sur scène. «Une de ces personnes comme Teddy Roosevelt ou Mick Jagger. Il était juste l’un de ces grands charismatiques qui ont fait tourner les têtes et dominé une pièce.

Le duo a développé des performances en jouant des concerts de clubs locaux à New York entre leurs responsabilités SNL. Finalement, Michaels a accepté de les laisser jouer avant les enregistrements afin de réchauffer la foule du studio. Mais les gars voulaient être à la télévision, et le créateur de la série était inquiet de consacrer du temps d’antenne à une performance de blues amateur. Ils auraient besoin d’un MacGuffin pour que cela fonctionne. Entrez les abeilles.

Le 17 janvier 1976, Belushi s’approcha du micro en toute confiance, prêt à livrer sa première performance de blues SNL; à sa gauche Aykroyd, harmonica à la main. Derrière lui, le groupe house de l’émission. Chacun d’eux était vêtu de costumes d’abeille. En fait, le groupe – dirigé par le futur compositeur oscarisé Howard Shore – a été présenté comme «Howard Shore and His All-Bee Band» pour la performance. Naturellement, la chanson qu’ils ont livrée était «I’m a King Bee», le blues classique de 1957 rendu célèbre par Slim Harpo.

Regardez John Belushi interpréter ‘I’m a King Bee’ dans ‘Saturday Night Live’

«Très bien maintenant, êtes-vous prêt pour le blues?» Belushi a demandé au public du studio et à des millions de téléspectateurs qui regardent à la maison. «Maintenant, combien de personnes là-bas, combien d’hommes là-bas ont déjà été laissés par une vieille dame? l’acteur a continué, le groupe barattant à travers des riffs de blues pendant qu’il parlait. «Vous savez, ma vieille dame s’approche de moi et elle a dit: ‘Vous vous êtes trompé.’ Mes vieilles dames s’approchent de moi et me disent: «Vous vous êtes trompé avec d’autres femmes. Et je dis: «  Chérie, tu prends comme moi. Ou tu me laisses juste abeille.  »

À partir de là, Belushi s’est lancé dans les paroles de la chanson, chantant sur la recherche de sa reine, faisant du miel et bourdonnant autour de la ruche (nous vous laisserons décoder l’euphémisme). Bien qu’il l’a joué directement dans le premier couplet, les singeries du comédien ont rapidement repris: un appel et une répétition de la foule, des roues de charrette et des sauts périlleux sur scène ont suivi. Tout cela pendant que des antennes de disquette tournaient autour de la silhouette rayée jaune et noire de Belushi. À parts égales impressionnantes et ridicules, le croquis a reçu des applaudissements enthousiastes du public.

Malgré cette réponse positive, les exploits musicaux de Belushi et Aykroyd resteront dans les coulisses pendant encore deux ans. Ce n’est que le 22 avril 1978 que les Blues Brothers – cette fois dans leurs costumes noirs distinctifs et leurs lunettes de soleil foncées – réapparaîtront sur SNL. Des albums de vente de platine et un long métrage emblématique suivraient, cimentant la place du duo dans l’histoire de la culture pop. Mais tout a commencé avec les abeilles.

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