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Une réfugiée ouïghoure en France raconte son calvaire

Après trois années pénibles dans des camps de rééducation chinois, Gulbahar Haitiwaji, une femme ouïghoure qui avait été attirée en Chine depuis la France pour être arrêtée, interrogée et maltraitée, raconte son épreuve dans un livre récemment publié.

«Dans les camps, la vie et la mort ne signifient pas la même chose qu’ailleurs. Cent fois j’ai pensé, quand les pas des gardiens nous réveillaient dans la nuit, que notre heure était venue d’être exécutée. Quand une main a vicieusement poussé des tondeuses sur mon crâne et que d’autres mains ont arraché les touffes de cheveux qui tombaient sur mes épaules, j’ai fermé les yeux, floue de larmes, pensant que ma fin était proche », écrit Gulbahar Haitiwaji dans son livre,« Rescapée du Goulag Chinois »(« Survivant du goulag chinois »), co-écrit avec le journaliste du Figaro Rozenn Morgat et publié en français le 13 janvier aux Éditions des Équateurs.

Pendant trois ans, Haitiwaji, de la minorité turque, musulmane, ouïghoure, a vécu le tourment des camps de rééducation chinois. Dans son livre, la mère de deux filles raconte les interrogatoires, la torture, la faim, le lavage de cerveau et les stérilisations forcées dont elle a été victime ou témoin. Pékin avait imposé des mesures de surveillance drastiques contre la population ouïghoure de sa province natale du Xinjiang, sous le couvert d’une «guerre contre le terrorisme», après une série d’attaques meurtrières contre des civils en 2014.

‘Faire disparaître quelqu’un est en effet possible’

Haitiwaji est né en 1966 dans la vaste province du nord-ouest de la Chine. Ingénieur comme son mari, elle a commencé à travailler dans les années 80 pour une compagnie pétrolière de la ville de Karamay. La discrimination contre les Ouïghours était déjà profondément enracinée à l’époque et, professionnellement, leurs perspectives étaient minces.

En 2002, le mari d’Haïtiwaji, qui ne pouvait plus supporter la situation, a décidé de partir chercher du travail à l’étranger. Dans un premier temps, il s’est rendu au Kazakhstan puis en Norvège, avant de s’installer en France, près de Paris, où il a demandé l’asile et, quatre ans plus tard, a amené sa femme et ses filles.

Au fil des années, la famille a progressivement trouvé ses repères. Mais en novembre 2016, tout a changé.

Haitiwaji, alors âgée de 50 ans, a reçu un jour un appel téléphonique de son ancienne entreprise en Chine, la sommant de signer certains papiers officiels nécessaires à sa retraite. Elle avait un mauvais pressentiment à ce sujet, sachant que les Ouïghours exilés étaient surveillés et qu’au Xinjiang, la répression battait son plein. Mais l’entreprise a insisté et malgré ses pressentiments, elle a décidé de se rendre en Chine, seulement pour deux semaines.

Effectivement, c’était un piège. Peu de temps après son arrivée, Haitiwaji a été arrêtée et emmenée au poste de police de Karamay, où on lui a montré une photo d’une jeune femme qu’elle ne connaissait que trop bien – une de ses filles, Gulhumar.

«Elle posait devant la place du Trocadéro à Paris, emmitouflée dans son manteau noir, celui que je lui avais donné. Sur la photo, elle souriait, un drapeau miniature du Turkestan oriental [the name used by Uighurs to designate Xinjiang] dans sa main, un drapeau que le gouvernement chinois avait interdit. Pour les Ouïghours, ce drapeau symbolise le mouvement d’indépendance de la région. C’était à la fin d’une des manifestations organisées par la branche française du Congrès mondial ouïghour, qui représente les Ouïghours en exil et dénonce la répression chinoise au Xinjiang », écrit Haitiwaji dans son livre. Les autorités chinoises accusaient la fille de terrorisme et la mère devrait payer.

Haitiwaji a été emprisonnée et coupée de sa famille. «Rien au Xinjiang n’est comme dans le reste de la Chine. Faire disparaître quelqu’un est en effet possible. Pire encore: c’est facile », dit-elle. Pendant plusieurs semaines, elle a été enfermée dans une cellule et les abus ont commencé. Elle était considérée comme une criminelle, sans savoir pourquoi.

«Le gardien est venu un matin et m’a enchaîné aux barreaux du lit, sans un mot. C’était il y a deux semaines. Depuis, je vis assis contre le bord du lit de métal, les fesses dans la poussière. Je peux me hisser sur le matelas pour la nuit.

Une «  école  » pour rééduquer les Ouïghours

En juin 2017, les autorités ont transféré Haitiwaji dans «une école», un centre de rééducation où les enseignants tentent «d’éradiquer le terrorisme islamiste» de l’esprit des Ouïghours. Selon Amnesty International et Human Rights Watch, plus d’un million d’Ouïghours sont ou ont été déportés vers ces camps. Les détenus y sont soumis à un lavage de cerveau intensif. Il leur est interdit de parler leur langue maternelle et des caméras les surveillent en permanence dans leurs cellules, les couloirs et même les toilettes. Les journées sont consacrées à des leçons d’histoire chinoise et à des déclarations glorifiant le président Xi Jinping. La propagande est constante. Haitiwaji a été contraint de participer à une formation militaire: «Physiquement taxés à l’extrême, nous n’avions plus envie de parler. Nos journées étaient rythmées par le crissement des sifflets des gardes, au réveil, à l’heure des repas, à l’heure du coucher. « 

Des femmes ont également été envoyées pour se faire vacciner, mais, selon Haitiwaji, elles étaient en fait stérilisées. Elle s’en est rendue compte en parlant à d’autres détenus: «Pendant le temps libre, beaucoup se sont confiés à moi, honteux de ne plus avoir leurs règles. Ils ont dit que leurs menstruations se sont arrêtées juste après la vaccination … Moi, qui ai déjà cessé d’avoir mes règles, j’ai essayé de les rassurer. Mais au fond, une pensée terrible commençait déjà à prendre forme: nous stérilisent-ils? « 

Selon une enquête publiée en juin dernier par AP, le gouvernement chinois a soumis des femmes ouïghoures du Xinjiang à des tests de grossesse et les a forcées à obtenir des DIU, à se stériliser ou à avorter.

En novembre 2018, deux longues années après son arrestation et à l’issue d’un procès sommaire de neuf minutes, Haitiwaji a été condamnée à sept ans de prison. La phrase ne la laissa «rien de plus qu’une ombre» d’elle-même, un fantôme: «Dans les rebondissements du camp, coupé du reste du monde, ma persévérance s’écroule. La routine exténuante est répétée encore et encore, formant une longue journée exténuante. « 

Mais à des milliers de kilomètres de là, sa famille se battait pour avoir des nouvelles d’elle et, surtout, pour obtenir sa libération. Sa fille Gulhumar a décidé de s’exprimer publiquement. En février 2019, elle a lancé un premier appel sur ..

La fille de Gulbahar Haitiwaji, Gulhumar, a lancé un appel sur FRANCE 24 en février 2019.La fille de Gulbahar Haitiwaji, Gulhumar, a lancé un appel sur FRANCE 24 en février 2019.
La fille de Gulbahar Haitiwaji, Gulhumar, a lancé un appel sur . en février 2019. © . capture d’écran

«Ma fille ne le sait pas encore, mais elle vient de déclencher les hostilités. Elle s’est exprimée ouvertement et a accusé la Chine de traitement inhumain. Elle est la première victime collatérale de la répression du Xinjiang à le faire. Les conséquences sont de taille égale au risque qu’elle a pris: gigantesque », explique sa mère dans le livre.

L’affaire était désormais entre les mains du Quai d’Orsay, le ministère français des Affaires étrangères. La diplomatie a finalement été mise en mouvement, puisque le mari et les filles d’Haïtiwaji avaient le statut de réfugiés en France. Les négociations ont été longues, mais Haïtiwaji a finalement été transféré dans un appartement et assigné à résidence.

En août 2019, après un bref procès, un juge de Karamay l’a déclarée innocente – juste comme ça – et elle a été autorisée à quitter le Xinjiang et à rejoindre sa famille en France sans purger sa peine.

Le soulagement était palpable, mais les cicatrices permanentes: «J’ai perdu la tête dans les camps, c’est vrai. Mais tout cela est bien réel. Rien de ce que j’ai vécu n’est l’expression d’un fantasme morbide d’une prisonnière exagérant sa condition. J’étais emporté, comme des milliers d’autres, dans le tourbillon fou de la Chine. La Chine qui expulse. La Chine qui torture. La Chine qui tue ses citoyens ouïghours. »

Après ces trois années de «folie», Haitiwaji a choisi de s’exprimer ouvertement, malgré le danger pour elle et, surtout, pour ses proches qui vivent encore en Chine. Elle a maintenant une mission – être la voix de «tous ces gens réduits à moins que les hommes, moins que les femmes, sous le poids brutal de l’oppression».

Cet article a été traduit de l’original en français.