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Comment ‘From Dusk’ Till Dawn ‘est passé de’ invendable ‘à Cult Classic

Deux cinéastes en plein essor, une étoile montante et des vampires ont convergé dans From Dusk Till Dawn, qui est sorti en salles le 17 janvier 1996.

L’idée originale du film est venue de Robert Kurtzman, cofondateur de la célèbre société hollywoodienne de maquillage et d’effets spéciaux KNB EFX, qui tentait de créer un véhicule pour mettre en valeur les compétences de son entreprise. Après avoir écrit un aperçu de l’histoire générale, Kurtzman a cherché un scénariste pour développer pleinement le concept.

«L’ami et producteur de longue date David Goodman m’avait parlé d’un jeune écrivain qui, selon lui, serait parfait pour écrire Dusk», se souvient plus tard Kurtzman dans une interview avec Backwoods Horror. «Il nous a mis en contact et Quentin Tarantino et moi nous sommes bientôt réunis pour discuter de la collaboration.

À ce stade, Tarantino n’était qu’un vendeur de vidéothèque rêvant de la célébrité hollywoodienne. Pourtant, l’auteur en herbe avait quelques échantillons d’écriture, y compris les premières ébauches des films Natural Born Killers et True Romance. Kurtzman a été impressionné et l’a embauché pour le poste, payant à Tarantino 1 500 $. Il s’agissait du premier concert de scénarisation rémunéré de la carrière du cinéaste.

Regardez la bande-annonce de ‘Form Dusk Till Dawn’

«Nous n’avions pas beaucoup d’argent pour le payer, mais il suffisait à Quentin de quitter son travail de commis vidéo pour écrire notre projet», a noté Kurtzman, ajoutant un autre fait important. « Nous avons une entente. QT écrivait notre script et je ferais le FX pour Reservoir Dogs. »

Bientôt, Tarantino était une étoile montante, alors que Reservoir Dogs devenait un film indépendant à succès. Alors même que le cinéaste vendait ses scripts à True Romance et Natural Born Killers – et pénétrait davantage dans le courant dominant avec son révolutionnaire Pulp Fiction – From Dusk Till Dawn est resté en veilleuse.

«Il a d’abord été rejeté partout», a expliqué Kurtzman. «Personne ne voulait le faire. Ils ont pensé que c’était trop vulgaire et violent.

L’histoire de Dusk Till Dawn a suivi une paire de frères criminels alors qu’ils prennent une famille en otage et s’enfuient au Mexique. Une fois de l’autre côté de la frontière, le groupe se retrouve coincé dans un club de strip-tease miteux, dont les habitants se révèlent être des vampires.

Regardez George Clooney Battle Vampire Salma Hayek dans ‘From Dusk Till Dawn’

Bien que les empreintes digitales de Tarantino soient partout dans le projet, il voulait se concentrer sur le jeu d’acteur dans le film plutôt que de le diriger. Entre Robert Rodriguez, un ami proche de Tarantino, qui avait également connu un succès récent grâce aux films El Mariachi et Desperado.

«C’était invendable», se souvient Rodriguez de From Dusk Till Dawn lors d’une interview avec Entertainment Weekly. «Personne ne pouvait le comprendre. Personne n’en voulait. Puis Pulp Fiction a frappé et tout le monde voulait faire le scénario de Quentin, cela n’avait pas d’importance. Au départ, ils pensaient que c’était bizarre, vous tournez la page et il y a des vampires! Cela n’a aucun sens. Du coup c’est devenu avant-gardiste, c’est deux films en un! Nous avons dit: « Allons-y maintenant pendant que les choses sont chaudes parce qu’ils ne nous laisseront plus jamais recommencer. » « 

Rodriguez était ravi de fusionner sa vision avec celle de Tarantino, tout en se plongeant dans le genre de l’horreur.

«L’horreur n’était pas si grande à l’époque», a admis Rodriguez sur Yahoo! «Le studio ne voulait même pas appeler cela un film d’horreur. Aujourd’hui, vous faites un film d’horreur, et ils disent: « C’est un film d’horreur! » et ils le soulignent. À l’époque, ils se disaient: ‘Eh, nous essayons d’attirer plus de public. Vous aurez déjà la base d’horreur, alors n’appelez pas cela un film d’horreur. »Le pouvoir vedette des deux cinéastes sur le même projet a finalement mis les choses en mouvement. George Clooney, alors star de la télévision grâce à ER, prendrait le rôle de Seth Gecko tandis que Tarantino jouait son jeune frère, Richie.

Regardez George Clooney et Quentin Tarantino dans ‘From Dusk Till Dawn’

«Je venais de commencer à regarder George à l’urgence et je l’aimais vraiment. Je pensais qu’il était comme ce genre de personnage cool de Robert Mitchum sur ER. Je pensais qu’il était vraiment chouette », a noté Tarantino dans le tournage du court métrage From Dusk Till Dawn. «Puisqu’il joue un médecin des urgences à la télévision», a ajouté Rodriguez, «je voulais qu’il vienne représenter quelqu’un qui envoie des gens aux urgences.»

Une grande partie de la distribution serait composée de visages familiers des projets précédents des cinéastes, notamment Harvey Keitel (Reservoir Dogs), Juliette Lewis (Natural Born Killers), Salma Hayek (Desperado), Cheech Marin (Desperado) et Danny Trejo (Desperado). ). Tom Savini et Fred Williamson, respectivement connus pour leurs apparitions dans des films d’horreur et de blaxploitation classiques, ont complété le casting de l’ensemble.

L’un des aspects polarisants de From Dusk Till Dawn était sa structure. La première moitié du film était davantage un thriller policier, reflétant le style de cinéma distinctif de Tarantino avec un dialogue acerbe, des monologues de personnages et une violence soudaine.

Cependant, une fois que les personnages sont arrivés au Mexique, cela s’est transformé en un film d’horreur sanglant, avec le gore de grindhouse et les armes spécialisées vus dans le travail de Rodriguez. «C’était comme deux films en un. Vous n’avez pas mentionné les vampires pendant toute la première moitié du film, puis ça change », a expliqué Rodriguez. «C’était notre première tentative de faire un double long métrage dans le même long métrage – deux genres pour le prix d’un. C’était juste une période très cool et audacieuse, où tout le monde essayait simplement des choses différentes.

Regardez une scène de bataille sanglante de ‘From Dusk Till Dawn’

Certains des moments les plus mémorables du film sont venus de l’intérieur du club de strip-tease mexicain, le Titty Twister. C’est là que Clooney combat un rat géant, Lewis tire une arbalète à pompe et le personnage de Hayek, Santanico Pandemonium, livre sa danse sensuelle avec un python.

Malgré des critiques mitigées, From Dusk Till Dawn a remporté son week-end d’ouverture, transportant plus de 10 millions de dollars au box-office. Il gagnerait plus de 60 millions de dollars au total, dépassant de loin son budget de production.

Pourtant, le film n’a pas été sans controverse. Ses scènes de violence excessive, de sang et de carnage n’ont pas plu aux téléspectateurs conservateurs. L’Irlande a interdit From Dusk Till Dawn pour être « irresponsable et totalement gratuit », un embargo qui ne serait levé qu’en 2004.

Depuis sa sortie, le film jouit de son statut de classique culte parmi les fans d’horreur, engendrant deux suites, un jeu vidéo et une série télévisée. Des décennies plus tard, le film de vampire sanglant et hyperactif occupe toujours une place spéciale avec Rodriguez. «Nous avons toujours adoré ce film», a admis le réalisateur. « Nous avons adoré le faire et nous avons adoré la base de fans dont il disposait. »

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