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12 chansons classiques inspirées de Martin Luther King Jr.

Le monde est redevable à jamais au Dr Martin Luther King Jr., un homme qui a combattu vaillamment et pacifiquement au nom de l’égalité.

Notre nation honore le défunt chef civil chaque année avec une fête nationale prévue autour de son 15 janvier anniversaire. Compte tenu de l’importance de son travail, dont une grande partie continue de sonner vrai aujourd’hui, il n’est pas surprenant que King ait inspiré la musique d’un large éventail d’artistes vantés.

Queen, Paul Simon et Elvis Presley sont quelques-uns des nombreux actes à avoir écrit ou interprété des morceaux sur King et son travail. Ne craignant jamais les causes sociales, U2 a sorti deux chansons sur l’activiste emblématique sur le même album. Prince a écrit sa chanson reflétant les efforts continus pour lutter contre le racisme, tandis que Stevie Wonder a utilisé la musique pour défendre les vacances de la MLK Day.

Nous avons rassemblé une sélection de certaines des chansons les plus remarquables inspirées par le défunt leader des droits civiques. À leur manière, ces morceaux offrent révérence, respect et appréciation pour un homme qui s’est battu pour l’égalité.

U2, « Fierté (au nom de l’amour) »

«Pride (In the Name of Love)» a commencé sa vie lors d’un soundcheck. U2 se préparait à jouer un concert en novembre 1983 à Hawaï lorsque Edge a commencé à grignoter quelques changements d’accords. L’idée a continué d’évoluer à partir de là, avec Bono à l’origine écrit des paroles critiquant la montée en puissance militaire du président Ronald Reagan dans les années 80. Mécontent des résultats, Bono a changé de sujet pour Martin Luther King Jr. La chanson n’était pas tout à fait historiquement exacte – elle dit que King a été abattu le « Tôt le matin, 4 avril », lorsque l’assassinat s’est produit vers 18 heures – mais « Pride ( In the Name of Love) »a toujours résonné auprès des auditeurs. Il est devenu le premier succès de U2 dans le Top 40 aux États-Unis, aidant The Unforgettable Fire de 1984 à atteindre des ventes de triple platine.

U2, «MLK»

Cette élégie poétique pour King est magnifique dans sa simplicité. Bono a initialement écrit les paroles sur le bourdonnement d’un aspirateur et, malgré les meilleurs efforts du groupe, U2 n’a jamais été en mesure de créer un support instrumental complet qui corresponde à la pièce. Au lieu de cela, ils ont créé un drone solennel, permettant à la voix de passer proprement. «MLK» a été le plus poignant de The Unforgettable Fire.

Reine, «One Vision»

Après leur performance triomphante au Live Aid, Queen est retourné au studio en novembre 1985. Bien que tout le groupe ait collaboré à la création de «One Vision», ses origines sont venues du batteur Roger Taylor. «J’avais une page, une sorte de poème, qui était en quelque sorte à moitié coupée du célèbre discours de Martin Luther King», se souvient Taylor de nombreuses années plus tard dans le documentaire Queen Days of Our Lives. «Tout était question d’un ceci et d’un autre.»

Paul Simon, «Si beau ou si quoi»

«Quatre hommes sur le balcon / Surplombant le parking / Montrant une silhouette au loin / Le Dr King vient d’être abattu», chante Paul Simon sur la chanson titre de son album de 2011. Les thèmes généraux du LP se sont concentrés sur la mortalité et la foi, sujets repris dans «So Beautiful or So What». Tout au long de la mélodie, Simon déclare avec éloquence que «la vie est ce que vous en faites», affirmant que chaque humain a la chance de faire quelque chose de grand avec son peu de temps sur Terre. Dans le dernier couplet de la chanson, Simon utilise la vie et l’héritage de King comme exemple d’une personne qui a lancé un mouvement culturel géant.

Stevie Wonder, « Joyeux anniversaire »

Stevie Wonder a rencontré King à l’origine lorsqu’il était une pop star adolescente. Plus tard, il est devenu un ardent partisan de la création d’une fête nationale pour honorer le leader des droits civiques assassiné, prêtant sa célébrité à de nombreux événements liés au roi. Il a monté une tournée nationale de concerts «King Holiday» en 1980, puis a attiré plus de 100 000 personnes un an plus tard pour un rassemblement de King Holiday à Washington, DC, organisé par Wonder. Un point culminant de l’événement – qui s’est tenu au National Mall, le même endroit où King a prononcé son célèbre discours «I Have a Dream» – a été l’interprétation de Wonder de «Happy Birthday», la mélodie édifiante qu’il a écrite pour les vacances. « J’avais une vision de l’anniversaire de Martin Luther King comme une fête nationale », a déclaré Wonder plus tard à Rolling Stone. « Je veux dire que j’ai vu cela; je l’ai imaginé. J’ai écrit à ce sujet, parce que je l’ai imaginé et je l’ai vu et j’ai cru Alors, j’ai gardé ça dans mon esprit jusqu’à ce que ça arrive. « 

James Taylor, «Shed a Little Light»

James Taylor a publié son hommage à King sous la forme de «Shed a Little Light». Le morceau de 1991 reflétait une grande partie de l’idéologie du chef civil décédé, y compris des messages d’harmonie raciale, de force spirituelle et d’espoir pour l’avenir. « Pour moi, King est vraiment l’un des héros centraux, juste à notre époque – une personne vraiment exceptionnelle et rare qui a contribué les bonnes choses au bon moment », a-t-il déclaré à NPR en 2005. Taylor a crédité ses parents de lui avoir inculqué un sens de la conscience sociale: «Ils m’ont conduit à prendre conscience de ce qui se passait. Ils étaient incroyablement convaincus de la lutte pour les droits civiques, et je suppose que cela m’est resté. Ça m’est toujours resté. Donc, c’est sorti dans une chanson.

Dion / Marvin Gaye, «Abraham, Martin et John»

Écrit quelques mois seulement après l’assassinat de King en 1968, «Abraham, Martin et John» a été écrit en hommage à certains des chefs civils les plus emblématiques d’Amérique. Le titre et les paroles de la chanson font référence à Abraham Lincoln, Martin Luther King Jr. et John Kennedy; le défunt procureur général et candidat président Robert Kennedy est également mentionné. Dion a marqué un succès dans le Top 5 de 1968 avec la chanson, qui a ensuite été repris par Smokey Robinson, Ray Charles et Whitney Houston, entre autres. L’un des meilleurs est venu de Marvin Gaye, dont la mise à jour de 1970 est apparue sur l’album That’s the Way Love Is.

Elvis Presley, «Si je peux rêver»

Rock’s King était un grand admirateur de Martin Luther King Jr., et avait le cœur brisé quand il a été assassiné. Elvis Presley aurait pleuré en regardant les funérailles de MLK à la télévision en avril 1968. Plus tard cette année-là, il a enregistré un programme qui allait bientôt devenir célèbre pour NBC, communément appelé son ’68 Comeback Special. Presley était toujours sous le choc de la mort de King et de Robert Kennedy, ainsi que des émeutes et des troubles ressentis dans toute l’Amérique à la suite. Bien que les organisateurs voulaient au départ qu’il clôt la spéciale avec «Je serai à la maison pour Noël», Presley a insisté sur quelque chose de plus socialement conscient. L’auteur-compositeur Walter Earl Brown a proposé «If I Can Dream», un numéro puissant inspiré du célèbre discours de King. Bien que le colonel Tom Parker ait rejeté la piste, Presley a insisté pour qu’il interprète «If I Can Dream» comme numéro de clôture de la spéciale. La puissante interprétation a fourni un point d’exclamation au retour triomphant du roi, et la version studio est devenue un succès radiophonique.

Kris Kristofferson / Johnny Cash / Bob Dylan, «Ils l’ont tué»

Ancien capitaine de l’armée devenu auteur-compositeur-interprète, Kris Kristofferson s’est retrouvé attiré par plus d’activisme dans les années 80. Beaucoup de chansons de son album Repossessed de 1986 présentaient des connotations sociales et politiques, y compris le morceau poignant «They Killed Him». La chanson mentionnait par leur nom Martin Luther King Jr., Mahatma Gandhi, Jésus-Christ et les «frères Kennedy», citant leurs efforts pour rendre le monde meilleur, avant d’être assassinés. Bien que Kristofferson ait écrit la piste, Johnny Cash a été le premier à l’enregistrer, sortant son interprétation de «They Killed Him» en 1984. Bob Dylan a suivi avec sa version en juillet 1986, quelques mois avant que Kristofferson ne publie finalement sa propre prise.

Rage Against the Machine, « Wake Up »

MLK est l’un des nombreux leaders notables mentionnés dans «Wake Up» de 1992 de Rage Against the Machine. Connu pour ses paroles politiquement chargées et son rock explosif, le groupe a appelé l’enquête du FBI du gouvernement sur King, avec des paroles comme «Les départements de police, les juges, les autorités fédérales / Les réseaux au travail, gardez les gens calmes / Vous savez qu’ils ont poursuivi King / Quand il s’est prononcé sur le Vietnam / Il a tourné le pouvoir aux démunis / Et puis est venu le coup. À un moment donné de la chanson, le chanteur Zach de la Rocha récite une véritable note du FBI de J. Edgar Hoover expliquant comment supprimer le mouvement des droits civiques. La dernière ligne de la chanson paraphrase également une partie du discours de King après la marche de Selma à Montgomery.

Prince, « We March »

Bien qu’il soit plus connu pour chanter sur l’indulgence charnelle que sur les maux de la société, Prince n’a jamais eu peur de s’exprimer sur les causes auxquelles il croyait. Pour la chanson «We March», il a canalisé l’esprit de King, se demandant à quel point l’égalité raciale en Amérique avait effectivement venu dans les années qui ont suivi son assassinat. L’air de Prince, qui a été publié sur The Gold Experience en 1995, est devenu un hymne pour le Million Man March, qui a eu lieu à Washington, DC, plus tard dans l’année.

Neil Diamond, «Séchez vos yeux»

En 1976, Neil Diamond a enrôlé Robbie Robertson du groupe pour produire son album Beautiful Noise. Parmi les morceaux les plus remarquables de l’album figurait «Dry Your Eyes», une chanson dont Robertson expliqua plus tard qu’elle était inspirée par «combien de personnes se sont senties après l’assassinat de Martin Luther King Jr.». Diamond a ensuite chanté la chanson lors du célèbre concert d’adieu du groupe à San Francisco, comme le raconte The Last Waltz de Martin Scorsese. Ce fut la seule performance de la chanson depuis des décennies, avant que Diamond ne l’ajoute enfin à sa set list en 2017.

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