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Dennis DeYoung sur 40 ans du ‘Paradise Theatre’ de Styx

«Les albums conceptuels sont délicats», explique Dennis DeYoung à UCR. «Parfois, je pense que c’est juste une excuse de merde pour amener les gens à penser que vous êtes plus intelligent que vous. [But] cela nous a permis de nous concentrer, si nous le voulions, sur un thème sur lequel écrire. « 

Il réfléchit aux origines du grand album de Styx en 1981, Paradise Theatre, qu’il a contribué à diriger. Et le parcours thématique de ce disque, le seul n ° 1 du groupe, était logique, à la suite d’un trio de projets extrêmement populaires et largement conceptuels.

Le premier, The Grand Illusion de 1977, est devenu triple platine, en partie grâce à l’épopée prog-pop de DeYoung « Come Sail Away ». Et ils ont clôturé la décennie avec deux autres disques multi-platine, les morceaux de huit de 1978 et la pierre angulaire de l’année suivante. L’antenne de l’auteur-compositeur recherchait donc déjà son inspiration en 1980, lorsqu’il est tombé sur une copie d’art d’un théâtre de Chicago en décomposition – symbolisant, dans son esprit, une Amérique autrefois idéaliste sur le point de se séparer.

« Il y a eu une course présidentielle [Ronald Reagan vs. Jimmy Carter] lors de la création de l’album « , dit-il. » Et j’essayais de formuler mon opinion sur l’état et la condition des Etats-Unis. Je me promenais dans une galerie d’art à Chicago, et il y avait la sérigraphie Robert Addison du «Paradise Theatre», qui était cette magnifique salle de cinéma opulente et caverneuse du côté ouest de Chicago. Il a été construit avant les talkies-walkies et a ouvert en 1928. Le plus gros problème était le son – lorsque les talkies sont arrivés dans ce théâtre dans les années 30, personne ne pouvait les entendre. [Laughs] C’était une mauvaise idée depuis le début. C’est comme ouvrir ce gigantesque et magnifique restaurant cette année [during the COVID-19 pandemic]. Le timing est tout dans la vie. « 

Le timing, dans ce cas, était également crucial pour Styx, qui a utilisé cette étincelle pour alimenter son 10e LP. DeYoung parle du concept de l’album, de sa tournée complexe et des raisons pour lesquelles l’album résonne toujours.

Ramène-moi au début. Après avoir vu le tirage « Paradise Theatre », qu’est-ce qui vous a traversé l’esprit?
Je pensais: «Nous avons le choix. Qu’est-ce qui se passe dans notre pays? Nous venons de vivre une période monstrueuse dans les années 70 entre la fin de la guerre du Vietnam, le Watergate, l’embargo pétrolier. C’était une période humiliante en Amérique. Nous avons fait démissionner un président. J’avais l’impression, à bien des égards, que nos jours meilleurs étaient derrière nous, et j’étais inquiète. Il y a eu une terrible récession en 1981. Dans les villes que nous avons visitées lors de la tournée de 79 [including New York City], si vous regardez la juxtaposition de personnes qui avaient beaucoup d’argent avec des personnes qui n’avaient rien – [they were] vivant pas si loin les uns des autres dans la ville. J’ai commencé à penser: « Si c’est le paradis, le pays du lait et du miel, comment ça marche? »

Le concept de l’album a-t-il été assez rapidement cohérent?
Le théâtre Paradise a donc été un désastre, presque depuis le tout début. Mais je ne le savais pas. Je viens de voir ce tableau – je regarde en ce moment. Je me tiens à côté parce que c’est dans ma chambre familiale. Le voilà: « Paradise Closed Indéfiniment » est sur le chapiteau. Et il est tombé en ruine. J’ai commencé à chercher qui l’a fait et tout ça [stuff]. Cela m’a frappé: l’idée profondément ancrée en nous, Américains [the U.S.] étant la terre du paradis. Et je l’ai vu comme ce pour quoi Addison l’avait peint: une métaphore du pays, du moins du point de vue de l’artiste. J’ai pensé: « Wow, des trucs puissants. » Je suis rentré chez moi et j’ai commencé à y penser. J’ai esquissé quelques idées, puis j’ai acheté la sérigraphie et je l’ai montrée aux gars du groupe. J’ai dit: « Cela ressemble à quelque chose que nous pourrions utiliser comme base d’un album thématique. » Et j’ai dit: « Je vois aussi cela comme la possibilité de cette tournée vraiment cool, sa mise en scène. » Je l’ai apporté aux gars comme j’avais introduit le concept Grand Illusion et le concept Pieces of Eight. Et ces deux disques ont plutôt bien marché. Nous répétions, et [guitarist James « JY » Young] dit: « J’ai ce riff. » [Plays « Rockin’ the Paradise » riff on piano] J’ai dit: « Bon sang, ce n’est pas un riff – c’est un crochet! Tu pourrais chanter ça! » Là a commencé l’idée. Puis je suis rentré chez moi et j’ai écrit [Sings intro]. ensuite [guitarist] Tommy [Shaw] a sonné avec [Sings ascending melody]. Alors JY a écrit le crochet musicalement. J’ai écrit la section A et le couplet, et il avait un air. Mais j’ai tout de suite entendu [the words] « Rockin ‘the Paradise » et il a dit: « Boom, c’est ça! Maintenant … qu’est-ce que c’est que les paroles? »

Écoutez ‘Rockin’ the Paradise ‘de Styx

Alors, comment les mots se sont-ils réunis?
Je ne l’oublierai jamais. Nous avions loué un mobil-home pour nous asseoir à côté du studio parce que le studio était si petit et qu’il n’y avait pas d’endroit où traîner. Je me suis assis et j’ai écrit les paroles. Ils ont dit: « Êtes-vous encore prêt? » « Pas encore. » Mais j’ai couru et j’ai chanté – c’était une sorte de courant de conscience. Bien que quelques autres chansons soient plus importantes musicalement pour le public, comme « The Best of Times » et « Too Much Time on My Hands », [« Rockin’ the Paradise »] était le cœur et l’âme et l’idée fondamentale derrière le concept de Paradise Theatre.

Styx a récemment partagé cette chanson sur Facebook, soulignant les paroles: « Alors, qu’est-ce que tu fais ce soir / Avez-vous entendu dire que le monde est devenu fou? »
Quelqu’un a dit: « Avez-vous vérifié le Facebook de Styx? » J’ai dit: « Ce n’est pas une de mes habitudes. » Ils applaudissaient les 40 ans, et [they quoted that lyric]. Lorsque nous avons composé le reste de l’album, la chanson « Lonely People » parlait directement de l’idée que la pauvreté et la richesse étaient si proches. J’ai même pensé à moi: la différence entre être un homme riche et un instituteur était si éphémère – un gars d’une station de radio à Chicago a tenté de jouer une chanson qui avait trois ans, qui était «Lady». S’il n’avait pas fait ça, je n’aurais jamais été un homme riche. J’avais une certaine perspective sur la fragilité de tout – que les choses peuvent se retourner contre vous ou pour vous de cette façon. Cela a imprégné l’écriture lyrique de choses comme « The Best of Times » et « Lonely People ». Même dans « Too Much Time on My Hands » de Tommy, il parle du gars – il est presque comme le « Blue Collar Man ». Il est dans ce bar au milieu de la journée. Il n’a pas de travail.

Regardez la vidéo ‘The Best of Times’ de Styx

Comment avez-vous construit le motif mélodique qui court tout au long de l’album, y compris « AD 1928 » et « The Best of Times »? Cela semble approprié pour un album thématique.
J’essaie d’écrire Abbey Road depuis 1969, et bonne chance avec ça. Mais c’était intentionnel, dès le début. J’ai écrit «Best of Times», puis nous avons écrit «Rockin ‘the Paradise». J’ai dit: « Ouais, mais que faire si…. » Styx est traditionnellement le groupe qui fait des trucs doux qui deviennent soudainement très forts – à partir de « Lady », c’est notre MO. J’essayais d’écrire [Plays piano and sings the Beatles’ ‘Golden Slumbers’]. Certains musiciens entendent des choses et connaissent les accords. J’entends mes propres chansons et je ne sais pas ce qu’elles sont. Je dis toujours en tant qu’auteur-compositeur que quelque chose de mystérieux se passe. J’écoute parfois et je dis: « Comment ai-je pensé à cela? Je n’ai pas cette connaissance. » Je pensais: « Comment puis-je faire ça? » Je l’ai juste fait marcher pour entrer dans « Rockin ‘the Paradise ». J’ai écrit « AD 1958 » à la fin de « Half-Penny, Two-Penny ». J’ai dit à JY, « Que diriez-vous de la fin de » Half-Penny « , nous entrons dans ce truc et ensuite nous retournons à l’endroit où il a commencé? » Et donc, mes amis, nous allons dire bonsoir « : Je pensais d’une tournée.

En parlant de la tournée, c’est dommage que vous n’ayez pas inclus la version complète de « State Street Sadie » – celle avec le solo de clarinette qui était inclus pendant le concert – sur l’album.
C’est un jeu d’équilibre avec un public de rock, car il y a beaucoup de gens qui pensent que vous devez avoir une guitare attachée et vos couilles distribuées, et ils ne veulent pas trop s’en écarter. J’aurais aimé avoir tout ça sur l’album, mais j’ai pensé: « Allons-nous trop loin? » La première chose dont vous devez vous souvenir en tant qu’artiste est «Mieux vaut une chanson de trop peu qu’une de trop». J’ai pensé: « Une clarinette à la fin? C’est comme la musique de grand-père. » Mais c’est de la bonne musique. Mais Paradise Theatre en tant que spectacle – jamais meilleur de nous. C’est pourquoi, lorsque nous nous sommes remis ensemble en 96, j’ai dit: « Les gars, nous devons recommencer! » Les gens ont un faible dans leur cœur pour la tournée du Paradise Theatre. C’est celui dont tout le monde se souvient. Le spectacle en direct est un divertissement – il n’y a pas que les gars qui jouent. L’ensemble du groupe avait des personnalités et des personnages individuels sur scène, et nous pourrions en profiter. Les concerts ne devraient pas jouer votre disque mais plus fort. Cela devrait être une expérience.

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