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WondaGurl Protege Jenius sur la production pour Travis Scott & Pop Smoke

Contrairement à la plupart des adolescents, Julius-Alexander Brown ne rêve pas de travailler avec Travis Scott, Pop Smoke ou WondaGurl. Tout cela et plus encore est plutôt une réalité pour le producteur ontarien mieux connu sous le nom de Jenius. Les liens de la jeune fille de 19 ans avec le producteur et directeur de disque bien établi WondaGurl sont si forts, en fait, qu’elle l’a récemment signé sous son label Wonderchild, une filiale du label Scott’s Cactus Jack.

Lors d’un entretien téléphonique peu de temps après avoir signé avec le label, l’attitude calme et calme de Jenius était tachetée d’un enthousiasme indéniable, sa tendance à répéter rapidement des phrases clés (un trio de « Je suis bon » à la signature, par exemple) trahissant le jeunesse sous la compétence au-delà de ses années. En effet, l’industrie canadienne est en pleine effervescence sur le potentiel prodigieux de Jenius depuis ses nominations consécutives aux Juno 2019 et 2020 pour des collaborations avec le rappeur torontois KILLY, sans parler de ses contributions aux albums en tête des palmarès du projet JACKBOYS de Scott et du martyriz MC Pop Smoke. Et pourtant, le producteur montant ne tarde pas à partager des accessoires avec son mentor.

«Elle a toujours été célèbre, avant même que je signe avec elle», dit Jenius sur la façon dont WondaGurl l’a pris sous son aile alors qu’il n’avait que 15 ans, avant de remarquer que rejoindre Wonderchild est «une bénédiction».

À propos de la récente signature, WondaGurl nous dit: «Jenius et moi travaillons ensemble depuis quelques années maintenant, et je suis ravi de l’avoir officiellement dans Wonderchild. Son son s’est tellement développé au fil des ans et je pense que son potentiel est infini. Je suis fier de l’avoir dans l’équipe. « 

Ci-dessous, Jenius nous en dit plus sur le travail avec Travis Scott et Pop Smoke, examine la controverse entourant son ancien collaborateur Tory Lanez et nous raconte ce que c’était que de se présenter au lycée le jour où il est devenu candidat aux Juno.

Comment allez-vous après la grande annonce de la signature de Wonderchild?
Je vais bien, je vais bien, je vais bien. Profitant simplement de l’ambiance ici à Los Angeles, j’ai été influencé par tant de rappeurs d’ici – en particulier Dr. Dre et NWA Et les gens avec qui je travaille ici sont également inspirants.

Comme qui?
Jack Harlow, Sheck Wes et Eddie Benjamin pour n’en nommer que quelques-uns.

Ce sont certainement des noms chauds à associer. Cependant, votre connexion avec l’industrie la plus proche est sans doute WondaGurl. Qu’est-ce que tu aimes dans ton travail avec elle?
J’aime la façon dont elle est très, très humble, dans la façon dont elle se porte. Je suis avec elle depuis un bon bout de temps maintenant et je l’ai vue faire des chansons avec certains des plus grands artistes du monde. Et elle ne sourit même pas.

Elle reste également très fidèle à elle-même. Il n’y a personne comme elle et elle a la confiance nécessaire pour rester unique. Non pas que je n’avais pas moi-même ces qualités auparavant, mais en grandissant en tant que jeune producteur autour d’elle, j’ai vraiment pris note qu’elle était comme ça.

« Je veux absolument toujours obtenir un Grammy. C’est un objectif depuis que j’ai commencé à faire de la musique. »

Peut-il être difficile de rester ancré et de conserver ce genre d’authenticité lorsque vous êtes à LA et immergé dans l’une des scènes les plus compétitives du monde?
Pas nécessairement. J’utilise généralement ce qui est le plus confortable, le plus naturel, dans toutes les situations. Et je m’assure toujours de rester en contact avec les gens de chez moi au Canada et de me garder sous contrôle.

Cette perspective saine doit être utile lorsque vous côtoyez des mégastars comme Travis Scott. Comment est-il en personne?
Il est vraiment dope. Un grand artiste. C’était surréaliste de travailler avec lui, mais aussi de valider. Cela m’a fait réfléchir, je peux faire ça à ce niveau.

Il essaie toujours de briser la frontière. Il a son propre son, mais il essaie toujours de le faire avancer. Je travaille depuis des années maintenant et je n’ai pas remarqué cette qualité chez la plupart des artistes. Il a ce feu pour toujours demander quelle est la prochaine étape, pas ce qui est maintenant, au niveau sonore.

Vous parlez de «travailler depuis des années maintenant», ce qui est également surréaliste, étant donné que vous n’avez que 19 ans. Comment avez-vous commencé à un si jeune âge?
Avant de commencer à produire, j’ai toujours été un grand fan de musique. J’ai grandi dans une famille jamaïcaine, donc certaines de mes premières influences étaient certainement Bob Marley et Barrington Levy. Beaucoup de reggae.

Mon père produisait autrefois, avant même ma naissance. J’allais le voir en train de faire des beats quand j’étais enfant et je lui demandais ce qu’il faisait, et il me montrait les cordes du studio. On faisait des beats ensemble, puis j’ai commencé à les faire moi-même, et cela m’a amené là où je suis aujourd’hui.

Que pense-t-il de votre musique maintenant?
Mon père adore ça. Il a remarqué que j’avais mon propre son depuis le début. Il m’a encouragé à faire ce que j’aime et à ne pas suivre ce qui existe actuellement. Il a définitivement remarqué que j’étais unique sur le plan sonore.

« C’était juste l’un des rythmes que WondaGurl et moi étions en train de créer. J’ai fait ce beat avec elle quand j’étais au lycée, dernière année, en 2019. » – Sur la production de «Bad Bitch From Tokyo» de Pop Smoke

Cela semble être un thème important de cette interview et de votre approche en général: marcher sur votre propre tambour, rester humble et fidèle à vous-même, de travailler avec votre père à votre récent succès avec WondaGurl.
Ouais, et tout a commencé avec mon père. C’est lui qui a envoyé un message à WondaGurl sur Instagram en disant: «Je suis un producteur de l’est de Toronto et je veux que mon fils travaille avec vous.» Elle et moi nous sommes bien entendus, avons fait des beats pendant nos séances et elle est toujours restée en contact. Elle me demandait comment j’allais à l’école, écoutait la musique sur laquelle je travaillais, et la relation s’est développée naturellement.

Parlons de certaines de vos autres cohortes. Les fans ont été impressionnés de voir que vous aviez travaillé sur «Bad Bitch From Tokyo», l’intro de l’album Shoot for the Stars Aim for the Moon de Pop Smoke.
Je n’ai jamais pu le rencontrer, ce qui est dommage. DÉCHIRURE. C’était juste l’un des rythmes que WondaGurl et moi faisions. En fait, j’ai fait ce rythme avec elle quand j’étais au lycée, en dernière année, en 2019. Puis elle l’a joué pour lui, l’a fait rapper dessus, et ça a fini par sortir sur l’album. J’ai été un grand fan de lui, depuis la première fois que j’ai entendu sa musique. C’est triste qu’il ait dû mourir, mais pouvoir travailler sur l’une de ses chansons a tout de même été une bénédiction.

Qu’est-ce qui a fait de lui, comme vous l’avez dit, un si grand fan de lui depuis le début?
Certainement son style. La façon dont il se comportait et sonnait. Et aussi la production sur laquelle il a sauté. L’énergie qu’il apportait lui était unique, comme je n’avais jamais entendu auparavant. Il a construit tout un mouvement autour de lui.

Un autre de vos collaborateurs de haut niveau, Tory Lanez, a suscité beaucoup de controverse l’année dernière. Son comportement l’a fait persona non grata dans certains cercles. Travailleriez-vous à nouveau avec lui après tout ça?
J’ai travaillé avec lui il y a des années. Je n’ai pas encore travaillé avec lui, même si je ne sais pas si ce qui s’est passé m’arrêterait nécessairement, car sa situation n’a actuellement rien à voir avec moi. Je devrais voir comment tout cela se passe.

Je suis également curieux de connaître l’une de vos cohortes de longue date, de plus près de chez vous. Parlez-nous de votre chimie avec le rappeur torontois KILLY.
Nous avons commencé à travailler ensemble en 11e année à l’école secondaire. J’ai travaillé sur ses premier et deuxième albums, car il croyait que je pouvais lui apporter un son différent. Lui et moi essayons toujours de faire quelque chose de différent et d’inhabituel, et essayons de repousser les limites de ce qui peut sortir de Toronto.

Avez-vous travaillé avec des candidats prometteurs que vous aimeriez crier?
Eddie Benjamin, un jeune australien. Même âge que moi. Il va certainement avoir un immense avenir. C’est une autre personne avec qui je travaille tout le temps ici à Los Angeles. C’est un multi-instrumentiste qui sait jouer de la guitare au plus haut niveau. C’est aussi un chanteur incroyable et un briseur de limites. Il va changer l’industrie sur le plan sonore, et tout le monde devrait l’avoir sur leur radar.

Et votre avenir? Sur quoi visez-vous ensuite?
J’espère à la fin rester heureux de faire des choses que je n’ai jamais faites auparavant. Et évidemment obtenir des récompenses et des trucs.

Quel genre de récompenses?
Quand KILLY et moi avons été nominés pour les Junos, c’était incroyable. Les gens venaient vers moi à l’école et me félicitaient. Suivant: Je veux obtenir des ventes au niveau des diamants. Et gagnez un Grammy.

Les Grammys sont toujours pertinents pour vous, même s’ils ont été radiés par tout le monde, de Drake à The Weeknd?
Je veux absolument toujours obtenir un Grammy. C’est un objectif depuis que j’ai commencé à faire de la musique. La controverse n’a rien à voir avec moi.

Avez-vous autre chose à ajouter?
J’arrive et vous allez entendre beaucoup plus de moi. Et c’est vraiment tout ce que j’ai à dire.

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