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Elvis Costello donne sa «  confiance  » aux auditeurs

La discographie d’Elvis Costello est remplie de classiques reconnus (This Year’s Model, Get Happy !! et Imperial Bedroom parmi eux) ainsi que des ratés occasionnels reconnus (Goodbye Cruel World, Mighty Like a Rose). Son album de 1981, Trust, sorti le 23 janvier de cette année-là, se situe quelque part au milieu

Un disque d’attractions varié, parfois complexe, sorti au milieu de ses critiques critiques, il a à la fois ses détracteurs et ses fervents partisans. En effet, à divers moments au cours des années qui ont suivi sa sortie, Costello lui-même a chevauché les deux côtés de la barrière critique.

Une partie de cela pourrait avoir à voir avec les circonstances de son enregistrement et la condition de l’homme et de son groupe avant, pendant et après le tournage de la bande. Selon Costello, Trust était «de loin le disque le plus influencé par la drogue de ma carrière».

« Il a été achevé près d’un effondrement nerveux auto-induit », a-t-il décrit dans les notes de la réédition 2003 du disque, « sur un régime de cidre, de gin-tonic, de poudres diverses. […] et, dans les dernières heures, Seconal et Johnnie Walker Black Label. Les divagations à peine cohérentes de mon cerveau embrouillé ont progressivement pris forme par la retouche incessante de mélodies et de fragments lyriques, dont beaucoup étaient antérieurs à ma carrière professionnelle.

Costello, les Attractions et le producteur Nick Lowe avaient, pour des raisons peu claires, évité le studio londonien ( Studios) où ils avaient précédemment enregistré, préférant s’installer aux DJM Studios, à la périphérie de la ville. Tous les participants ont convenu que la configuration acoustique des nouvelles fouilles ne capturait pas correctement le son du nouveau matériau de Costello, et à mesure que les frustrations montaient, ils trouvaient suffisamment de distractions à proximité.

«La plupart des jours commenceraient par le désenchantement en entendant les efforts de la veille», se souvient Costello en 2003, «et un plan de réparation dans un pub à la fin du merveilleusement nommé Lamb’s Conduit Passage serait bientôt proposé. Enrichis par plusieurs pintes du cidre qui avaient alimenté nos répétitions, nous avons ensuite acheté quelques flagons du même et le cycle d’illusions et de déceptions qui se poursuivrait jusqu’aux petites heures.

Finalement, le groupe est retourné à Eden pour travailler. Les chansons qu’ils ont assemblées et complétées étaient inspirées par la politique («Clubland», «Big Sister’s Clothes», «Pretty Words»), l’ennui («Watch Your Step», «Strict Time») et la lente dissolution des relations personnelles, notamment Premier mariage de Costello («Lovers Walk», «Different Finger», «Vous ne serez jamais un homme»). Ces dernières pistes étaient parsemées de «culpabilité adulte et de désillusion amoureuse», nota-t-il en 2003. «À ce retrait, il ne semble pas naturel que j’aurais dû être si inlassablement cynique, mais alors que le sens et le non-sens se sont heurtés à la suite de nos deux-et- un an et demi de succès et de disgrâce pop, c’était une image assez précise, bien que floue.

L’une des premières chansons écrites sur Trust est «New Lace Sleeves», une piste que Costello a qualifiée de «l’une des plus grandes performances d’attractions» dans une interview accordée en 2002 à Rolling Stone. Les amants illicites qui dorment ensemble en cachette ont rarement été exprimés avec autant de cynisme, sans parler avec humour, comme le fait Costello dans le premier couplet: «Mauvais amants face à face le matin / Excuses timides et regrets polis […] Les bonnes manières et la mauvaise haleine ne vous mèneront nulle part.

«Le fait que la chanson elle-même s’intéresse principalement à la tension entre la passion et l’influence réfractaire émotionnelle de« être civilisé »est une ironie que nous pouvons tous apprécier avec vingt ans ou plus de recul», a noté Costello dans les notes de la pochette de 2003.

Un autre point fort de l’album est «From a Whisper to a Scream», qui a présenté des spots invités de Graham Parker et du guitariste Rumor Martin Belmont et du chanteur de Squeeze Glenn Tilbrook. Costello venait d’accepter de coproduire le prochain album de Squeeze (East Side Story de 1981) et Tilbrook s’était arrêté au studio pour sortir – à temps, comme il s’est avéré.

«Glenn était venu visiter le studio pendant la crise inévitable dans laquelle ma voix avait disparu en raison de tant de nuits passées à faire plus que chanter», se souvient Costello en 2003. La voix de Costello étant étouffée, quelqu’un avait besoin de fournir un guide vocal pour le chanson sur laquelle le groupe travaillait. Il a rappelé que Tilbrook «avait proposé de remplacer le chant, afin que nous puissions couper le morceau de« From A Whisper To A Scream », et l’effet était si impressionnant que nous avons décidé de couper la chanson en duo lorsque je me suis rétabli.

Cependant, lorsque la plupart des auditeurs pensent à Trust, ils pensent à «Clubland», le seul single du disque qui a eu un impact même mineur sur les charts (et même alors seulement au Royaume-Uni, où il a fait ses débuts et a culminé au n ° 60) . Et ils pensent à «Clubland» parce que Costello l’a joué si souvent au cours des années depuis sa sortie et l’a inclus dans un certain nombre de compilations.

Des années après avoir enregistré la chanson, Costello a reconnu une influence par inadvertance sur son arrangement instrumental.

«Le plus étrange de tous, il me vient maintenant à l’esprit que les arpèges circulaires de ‘Clubland’ ont peut-être secrètement été une glose irrespectueuse du style de guitare de la police», a-t-il noté en 2003, «bien que manifestement avec un contenu lyrique plus sombre que leurs chansons semblaient toujours manquer de. Bien que mon arrogance et mon détachement par rapport au courant dominant de la pop étaient presque complets, nous avons abordé cette chanson comme si elle devait être la suivante de notre série de singles à succès récemment rompue.

Costello n’était pas satisfait de la façon dont «Clubland» sonnait sur le disque, une circonstance qu’il reconnaît maintenant à la suite d’une absence importante dans le studio.

«Nous avons continué à enregistrer pendant plusieurs jours sans Nick Lowe alors qu’il souffrait de la grippe», se souvient Costello. «Et le disque de ‘Clubland’ ne s’est probablement jamais remis de son absence. Bien que l’arrangement ait été fort, je vois maintenant pourquoi Nick avait des réserves sur la prise de notre maître à son retour au studio. À l’époque, j’étais catégorique sur le fait que c’était la version à mixer, même si j’ai entendu le même arrangement joué avec un bien meilleur effet à plusieurs reprises depuis.

La confiance a surtout été accueillie avec indifférence au moment de sa sortie; parmi ses critiques les plus sévères était Costello lui-même. «Je pense que c’est sous-réalisé», a-t-il déclaré à The Face en 1983. «Il y avait de très bonnes chansons dessus et de très mauvaises chansons, mais dans l’ensemble, nous n’avons pas donné suite à quelque chose d’assez précis.

Depuis, des critiques comme Rob Sheffield de Rolling Stone se sont souvenus de l’album en termes plus élogieux, qui a qualifié Trust «son album le plus drôle, le plus sage et le plus rock». Costello semble également avoir révisé son évaluation du disque, bien que, à la manière de Costello, il ne se contente pas de le dire.

«Presque par accident, l’album est arrivé à un son et à un ton qui étaient très fidèles à mes sentiments à l’époque», a-t-il noté en 2003. «Le monde qu’il décrivait était à l’opposé du titre de l’album, à peu près de la même manière que Get Happy !! avait été moins que gai. Cela suggérait une âme ternie et déçue regardant au-delà des certitudes de la jeunesse impétueuse, arrogante et des premiers succès et dans une vie (et peut-être une carrière) dans la musique. « 

«Cela aussi», conclut-il, «contient plusieurs chansons que j’interprète encore à ce jour.»

Si la longévité est l’une des marques du succès artistique, avec cette seule affirmation, les chansons de Trust devraient être louées pour leur importance. Des décennies après sa sortie, l’album pourrait être mûr pour une réévaluation.

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