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Comment «  Laverne et Shirley  » ont amené les «  Blue Collar Girls  » à la télévision

Le 27 janvier 1976, la télévision a accueilli sa première comédie pour cols bleus, Laverne & Shirley.

Les personnages étaient initialement apparus à la télévision en 1975, apparaissant pour la première fois dans un épisode de Happy Days. Garry Marshall, le producteur de télévision à succès, a basé le duo sur deux femmes qu’il avait rencontrées lors de ses rencontres à Brooklyn.

«Nous avons fait sortir ces deux filles et nous sommes entrés dans ce restaurant à trois heures du matin. Et une fille à l’un des stands a dit quelque chose à la fille avec qui j’étais », se souvient Marshall aux Archives de la télévision américaine. Les tensions entre les femmes se sont rapidement intensifiées. «Mon rendez-vous a dit:« Tiens mon manteau », et a sorti la fille du stand et lui a donné un coup de poing à la tête. Et ils tuaient, quatre filles, se battant. Bien que Marshall n’ait jamais revu son rendez-vous, le personnage est resté dans son cerveau: «C’est ce que nous devrions faire. Nous devrions avoir deux filles comme ça.

En tant que filles brutales «de l’autre côté des pistes», Laverne DeFazio et Shirley Feeney se sont démarquées sur Happy Days, en grande partie grâce au timing comique des actrices Penny Marshall et Cindy Williams, respectivement. Ils seraient invités à revenir et ont finalement fait cinq apparitions dans la série. «Tout le monde a immédiatement vu cela comme un spin-off», se souvient Garry Marshall, le frère aîné de Penny. «J’aime ça parce qu’à la télé, il n’y a pas de filles en col bleu.»

Regardez Laverne et Shirley font leurs débuts sur ‘Happy Days’

Penny Marshall était immédiatement à bord pour le spin-off; Williams, en revanche, hésitait. L’actrice ayant initialement refusé de signer, les producteurs ont auditionné d’autres personnes pour le rôle de Shirley.

«J’ai lu avec tout le monde», se souvient plus tard Marshall, admettant qu’elle n’avait jamais été impressionnée par les autres Shirley. «Je n’arrêtais pas de dire: ‘Je pense que Cindy est meilleure que ces gens.’»

Liberty Williams (aucun lien avec Cindy) serait jeté dans le rôle, filmant une scène de test de 10 minutes aux côtés de Marshall. «C’était bien, mais ce n’était pas magique», a noté Michael Eisner, qui était alors l’assistant du directeur national de la programmation pour ABC. Cet après-midi-là, Garry Marshall a appelé Cindy Williams et l’a convaincue de tourner la même scène que Liberty Williams avait enregistrée. «Nous l’avons tourné après Happy Days ce soir-là avec Cindy Williams et c’était incroyable. C’était comme une de ces choses que vous voyez rarement sur scène ou ailleurs. L’endroit est devenu fou.

C’était le travail d’Eisner de livrer les scènes enregistrées aux dirigeants du réseau qui auraient le dernier mot sur le fait que Williams aurait obtenu le rôle de Shirley. Eisner était tellement convaincu que le rôle devait aller à Cindy, il a pris les choses en main.

«Je suis allé chercher le film Liberty Williams. Je l’ai pris et je l’ai enfermé dans un placard au 35e étage », a admis le vétéran de la télévision. «Et puis, quand nous sommes allés à la projection, j’ai dit à tout le monde:« Nous avons perdu le film Liberty Williams ». Et nous avons seulement montré le Cindy Williams – Penny Marshall [scene]. Et c’était fantastique.

Regardez une promo pour ‘Laverne & Shirley’

Pendant que les producteurs amenaient Cindy Williams dans le giron, Penny Marshall a recruté un autre membre du personnel. L’actrice connaissait Paula Roth depuis l’enfance ou, comme Roth l’explique à UCR, « [Penny] a fait de ma vie un véritable enfer. … Elle jetait mes livres par terre à l’école, elle disait aux gens de ne pas jouer avec moi après l’école. Inutile de dire que nous ne nous sommes pas entendus.

Pourtant, cette animosité de l’enfance s’était transformée en amitié à l’âge adulte. Lorsque Roth a rendu visite à Marshall à Los Angeles en 1975, elle a été emmenée sur le plateau de Happy Days. Là, elle a vu des équipes d’écrivains et de réalisateurs donner vie à la télévision. « Comment faire ce qu’ils font? » s’enquit-elle. Roth a rapidement commencé à apprendre le métier, en se concentrant sur les scripts de spécifications. Lorsque Laverne & Shirley a reçu le feu vert, elle est venue à bord, rejoignant une équipe de plus d’une douzaine d’écrivains travaillant sur le projet.

En dépit d’être menés par deux dames de premier plan, il y avait une grave pénurie de femmes dans les coulisses de Laverne & Shirley. Comme Roth se souvient, elle était l’une des deux seules écrivaines de la série.

«Il y avait un autre écrivain dans l’émission, également nouveau, son nom était Deborah Leschin. Et elle et moi n’avons eu aucun respect au début », admet le vétéran de la télévision. «En fait, tout le monde pensait que nous étions des secrétaires. Et ils disaient des choses comme: «Va chercher du café. Faites ceci, faites cela. Jusqu’à ce que nous ayons enfin fait fabriquer des t-shirts qui disaient «Girl Writer».

À l’écran, Marshall et Williams ont donné vie à Laverne et Shirley, en s’appuyant sur les personnages qu’ils avaient créés lors de Happy Days. Les bords plus rugueux du duo ont été adoucis dans le spin-off, ou, comme Marshall l’a dit, «nous étions les filles salopes qui sont ensuite devenues vierges.

Regardez le premier épisode de ‘Laverne & Shirley’

La comédie physique deviendrait l’une des cartes de visite de la sitcom, quelque chose que Marshall embrassait avec joie. «J’étais très courageux et intrépide. Et j’étais un garçon manqué », a expliqué l’actrice, ajoutant qu’elle avait passé une grande partie de son enfance à grimper partout dans la maison. «Ils le rapportaient tous à ma mère:« Elle est sur la sortie de secours. Elle est accrochée au toit. J’étais intrépide.

«Soyons honnêtes, ça ressemblait beaucoup à Lucy et Ethel», admet Roth, comparant Laverne et Shirley aux personnages classiques de I Love Lucy des années 50. «Ils feraient n’importe quoi. Ils seraient suspendus à des lustres. Beaucoup de comédie physique. « 

Regardez Laverne et Shirley accrocher des patères

Alors que ses stars ont retenu beaucoup d’attention, Laverne & Shirley était vraiment un spectacle d’ensemble. Le père de Laverne, Frank DeFazio, a été joué par Phil Foster, tandis qu’Eddie Mekka a joué l’intérêt amoureux occasionnel de Laverne, Carmine Ragusa (alias le Big Ragoo).

Mais les deux personnages les plus populaires en dehors des rôles principaux étaient Lenny et Squiggy, les voisins originaux de Laverne et Shirley, interprétés respectivement par Michael McKean et David Lander. Avant que le spectacle ne devienne réalité, le couple a créé leurs personnages dans le cadre de leur routine d’improvisation. Ainsi, McKean et Lander étaient très protecteurs envers Lenny et Squiggy, se heurtant souvent aux scénaristes de la série sur leurs idées pour les personnages.

« C’était difficile. Les acteurs nous ont compliqué la tâche », admet Roth. «Parce qu’ils étaient tellement investis dans ces personnages qu’ils avaient essentiellement créés, ils nous ont rendu un peu difficile au début d’écrire pour eux, parce qu’ils étaient des écrivains et qu’ils avaient l’habitude d’écrire leurs propres personnages. Et puis, tout à coup, on leur a simplement demandé d’être des acteurs.

Un bâillon continu sur le spectacle était l’entrée de Lenny et Squiggy, marquée par le salut distinctif «Bonjour» de Lander. « Nous avons décidé qu’il serait vraiment important de développer la blague de bonjour », note Roth. « Pas seulement de les faire entrer, parce que cela devenait un peu vieux, et nous nous sommes dit: ‘Ne serait-ce pas drôle les faire entrer dans la porte avec des costumes et des tenues absolument ridicules.

Regardez un montage de Lenny et Squiggy ‘Hello’ Gags

Une autre des caractéristiques de Laverne & Shirley serait sa séquence de titre d’ouverture, encore une fois grâce à une expérience de l’enfance des Marshall.

«Garry voulait quelque chose de spécial pour le générique d’ouverture», se souvient Roth. «Ce qu’ils font – courir dans la rue en chantant ‘Schlemiel! Schlimazel! Hasenpfeffer Incorporated »- c’était ce que nous faisions lorsque nous étions enfants. Nous courions dans la rue, les bras se tenant l’un l’autre, et chantions «Un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit. Schlemiel! Schlimazel! Hasenpfeffer Incorporated. » Et il a dit à Penny: ‘Je pense que ça marchera.’ »

Regardez les crédits d’ouverture de ‘Laverne & Shirley’

Laverne & Shirley a été un succès dès le premier jour, faisant ses débuts avec des cotes supérieures et gagnant une base de fans passionnés. « En raison du fait qu’il n’y avait pas de filles en col bleu, il a fait ses débuts numéro un dans les cotes », a expliqué Garry Marshall. «Parce qu’ils mouraient d’envie pour quelqu’un qui ne ressemblait pas à Mary Tyler Moore ou à toutes les jolies filles de la télé. Ils voulaient quelqu’un qui ressemblait à une personne ordinaire. Et ces deux – ma sœur ressemble à une personne ordinaire, parle comme une personne ordinaire. Et Cindy Williams était géniale.

La série a duré huit saisons, avec un total de 178 épisodes, devenant à un moment donné l’émission de télévision la plus regardée en Amérique. Grâce en grande partie à son héritage continu et à son influence durable, des rumeurs de redémarrage ont circulé au fil des ans. Avant sa mort en 2016, Garry Marshall a avoué qu’il était « très possible que Laverne & Shirley ou Happy Days reviennent ».

Pour sa part, Roth pense qu’un redémarrage serait une erreur.

«Je détesterais que ce soit refait», admet l’écrivain. «Il n’y aura jamais d’autre Penny. Il n’y aura jamais d’autre David Lander. Il n’y aura jamais d’autre émission comme celle-là. La magie était la magie.

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