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Journée nationale de l’Holocauste 2021: que s’est-il passé à Auschwitz il y a 76 ans?

Juifs hongrois en pyjama rayé à Auschwitz

Auschwitz a été libérée il y a 76 ans aujourd’hui (Photo: Galerie Bilderwelt / .)

Le 27 janvier 1945, quelques mois avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, des soldats russes ont libéré des milliers de prisonniers affamés et dangereusement malades dans le camp de concentration d’Auschwitz dans le sud-ouest de la Pologne.

Auschwitz était le plus grand des systèmes de camps nazis utilisés pendant l’Holocauste et était composé de camps de travaux forcés, d’un camp de concentration et d’un centre de mise à mort.

Les nazis avaient fui quelques jours seulement avant la libération, forçant environ 60 000 prisonniers à marcher vers d’autres camps et laissant derrière eux les quelques milliers de ceux qui étaient trop malades pour marcher.

Des enfants derrière une clôture de barbelés à Auschwitz

Le système du camp d’Auschwitz comprend des camps de travaux forcés, un camp de concentration et un centre de mise à mort (Photo: Keystone / .)

Des milliers de prisonniers avaient été tués dans les jours qui ont précédé la fuite des nazis et plus de 15 000 sont morts lors de la «marche de la mort» de trois jours vers d’autres camps. Beaucoup d’entre eux ont été abattus pour avoir pris du retard ou ont été tués par le froid et la famine.

Bien qu’Auschwitz ait déjà acquis une notoriété comme l’un des camps de concentration les plus meurtriers de Pologne, ce n’est que lorsque le camp a été libéré et que les survivants restants ont été interrogés que toutes les horreurs ont été révélées.

Environ 1,1 million d’hommes, de femmes et d’enfants, pour la plupart juifs, sont morts à Auschwitz en l’espace de quatre ans. Beaucoup ont été abattus, pendus, morts de faim ou gazés.

Des soldats russes libérant des prisonniers d'Auschwitz

Des milliers de prisonniers ont été libérés en janvier 1945, mais beaucoup d’autres ont été forcés de marcher la «  marche de la mort  » vers d’autres camps (Photo: Sovfoto / UIG via .)

Les nazis pouvaient gazer jusqu’à 6 000 personnes par jour dans des chambres à gaz – dont beaucoup étaient brûlées avant que les Allemands ne fuient le camp pour tenter de cacher leurs crimes.

Selon la BBC, des soldats russes ont également trouvé «sept tonnes de cheveux de femmes, des dents humaines, desquelles des plombages en or avaient été extraits et des dizaines de milliers de tenues pour enfants» dans l’enceinte du camp.

Dans les mois suivants, d’autres camps de concentration nazis ont été libérés par les troupes américaines et britanniques, notamment Buchenwald, Flossenburg, Dachau, Mauthausen et Bergen-Belsen.

L'armée soviétique libère des prisonniers à Auschwitz

Le panneau au-dessus de l’entrée du camp, signifiant «  Le travail apporte la liberté  » est toujours présent (Photo: Fine Art Images / Heritage Images / .)

Des maladies telles que la typhoïde se propageaient rapidement dans les camps et beaucoup ont dû être incendiées pour empêcher l’infection des zones environnantes.

Les nazis ont tué plus de 6 millions de personnes au total pendant l’Holocauste, dont beaucoup sont mortes ou ont été tuées dans les camps.

Aujourd’hui, un mémorial et un musée se trouvent parmi les restes d’Auschwitz. Le site est devenu un symbole des crimes contre l’humanité des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale et les visiteurs peuvent visiter le site.

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