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La France fait l’objet d’un recours collectif pour profilage racial par la police

Dans une première pour la France, six organisations non gouvernementales ont lancé mercredi un recours collectif pour pousser le gouvernement français à lutter contre la discrimination systémique des policiers effectuant des contrôles d’identité.

Les organisations, dont Human Rights Watch et Amnesty International, affirment que la police française utilise le profilage racial lors des contrôles d’identité, ciblant les Noirs et les personnes d’origine arabe.

Ils ont remis au Premier ministre Jean Castex et aux ministres français de l’Intérieur et de la Justice une mise en demeure légale des demandes de mesures concrètes et de profondes réformes de l’application de la loi pour garantir que le profilage racial ne détermine pas qui est arrêté par la police.

L’avocat principal de l’affaire, Antoine Lyon-Caen, a déclaré que l’action en justice ne vise pas les policiers individuellement mais « le système lui-même qui génère, par ses règles, ses habitudes, sa culture, une pratique discriminatoire ».

«Puisque les carences de l’Etat (concernent) une pratique systémique, la réponse, les réactions, les remèdes, les mesures doivent être systémiques», a déclaré Lyon-Caen lors d’une conférence de presse avec des ONG agissant. Il s’agit de l’Open Society Justice Initiative et de trois groupes de base français.

‘Révolutionnaire’

La question du profilage racial par la police française s’est aggravée depuis des années, en particulier dans les banlieues ethniquement diverses de France, où des hommes d’origine africaine et nord-africaine se plaignent d’être régulièrement arrêtés et fouillés simplement en raison de la couleur de leur peau.

Les militants antiracistes affirment que la pandémie de coronavirus a exacerbé les inégalités, les mêmes zones défavorisées représentant une part disproportionnée des amendes infligées pour violation des règles de verrouillage et de couvre-feu en France.

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La notification est la première étape obligatoire d’un processus de poursuite en deux étapes. La loi donne aux autorités françaises quatre mois pour discuter avec les ONG de la manière dont elles peuvent répondre aux demandes. Si les parties derrière le procès ne sont pas satisfaites, l’affaire sera portée devant les tribunaux, selon l’un des avocats, Slim Ben Achour.

Il s’agit du premier recours collectif pour discrimination fondée sur la couleur ou des origines ethniques supposées en France. Les ONG utilisent une loi française de 2016 peu utilisée qui permet aux associations de prendre une telle décision légale.

« C’est révolutionnaire, car nous allons parler au nom de centaines de milliers, voire d’un million de personnes », a déclaré Ben Achour à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique.

La période de quatre mois pour parvenir à un règlement pourrait être prolongée si les pourparlers progressent, a-t-il déclaré.

Racisme incontrôlé

L’abus des contrôles d’identité a servi pour beaucoup en France comme emblématique d’un racisme allégué plus large dans les rangs de la police, les critiques affirmant que les fautes n’avaient pas été contrôlées ou blanchies à la chaux par les autorités.

La France a connu ses plus grandes manifestations antiracistes depuis des décennies à la suite du meurtre de George Floyd aux États-Unis.
La France a connu ses plus grandes manifestations antiracistes depuis des décennies à la suite du meurtre de George Floyd aux États-Unis.

La France a connu ses plus grandes manifestations antiracistes depuis des décennies à la suite du meurtre de George Floyd aux États-Unis. © Gonzalo Fuentes, .

La vidéo d’un incident récent publiée en ligne a attiré une réponse du président Emmanuel Macron, qui a qualifié le profilage racial d ‘«insupportable».

Les représentants de la police affirment que les agents eux-mêmes se sentent attaqués lorsqu’ils se présentent dans des projets de logements de banlieue. Au cours d’une série d’incidents de confrontation, les agents se sont fait piéger et se sont fait lancer des feux d’artifice et d’autres objets.

Les ONG recherchent des réformes plutôt que des dommages pécuniaires, en particulier des changements dans la loi régissant les contrôles d’identité. Ils soutiennent que la loi est trop large et ne permet aucune responsabilité de la police parce que les actions des agents impliqués ne peuvent être retracées, tandis que les individus interpellés sont humiliés et parfois en colère.

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Entre autres demandes, les organisations veulent mettre fin à la pratique de longue date consistant à évaluer les performances de la police en fonction du nombre de contraventions émises ou d’arrestations effectuées, arguant que les repères peuvent encourager des contrôles d’identité sans fondement.

«  Quand je ne suis pas en uniforme, je suis une personne de couleur  »

Le procès met en scène une cinquantaine de témoins, tant des policiers que des personnes soumises à des contrôles abusifs, dont les récits sont extraits dans les lettres d’avis de 145 pages. Les ONG citent une personne anonyme qui a parlé de subir plusieurs contrôles de police chaque jour pendant des années.

Un policier en poste dans une banlieue parisienne difficile qui n’est pas lié à l’affaire a déclaré à l’AP qu’il était souvent soumis à des contrôles d’identité lorsqu’il était en civil.

«Quand je ne porte pas l’uniforme, je suis une personne de couleur», a déclaré l’officier, qui a demandé à rester anonyme conformément aux règles de la police et en raison de la nature sensible du sujet. La police a besoin d’une base légale pour ses actions , « Mais 80% du temps, ils vérifient (sur la base de) le visage de quelqu’un », a ajouté l’officier.

Omer Mas Capitolin, le chef de Community House for Supportive Development, une ONG de base participant à l’action en justice, a qualifié la police française de «réflexe mécanique» d’arrêter les non-Blancs, une pratique qui, selon lui, est préjudiciable à la personne contrôlée. et ultimement aux relations entre les agents et les membres du public qu’ils sont censés protéger.

«Lorsque vous êtes toujours vérifié, cela diminue votre estime de soi», et vous devenez un «citoyen de seconde zone», a déclaré Mas Capitolin à AP. Les «victimes ont peur de porter plainte dans ce pays même si elles savent que ce qui s’est passé n’est pas normal», a-t-il dit, car elles craignent les retombées de la police de quartier.

Il a crédité le cas de George Floyd, le Noir américain décédé l’année dernière à Minneapolis après qu’un policier blanc lui a enfoncé un genou dans le cou, ayant sensibilisé et devenu un catalyseur du changement en France.

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Les ONG ont clairement indiqué qu’elles n’accusaient pas individuellement la police d’être raciste.

«Cela fait simplement partie de la culture. Ils ne pensent jamais qu’il y a un problème », a déclaré Ben Achour, l’avocat.

(. avec AP)