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Comment la désinformation sur le rap se propage sur les chronologies des médias sociaux

La semaine dernière, les médias sociaux étaient en feu avec des spéculations sur Megan Thee Stallion abandonnant les accusations contre Tory Lanez – jusqu’à ce qu’il soit révélé que le battage était basé sur des informations incorrectes.

Le média hip-hop Fucious TV, qui a des pages sur tous les principaux sites sociaux, a été l’un des premiers à publier une capture d’écran supprimée depuis une page d’affaires de la Cour du comté de LA qui montrait «aucune information trouvée» sur la prochaine date dans l’affaire Lanez. pour avoir tiré sur Megan en juillet dernier. La capture d’écran a été partagée avec un graphique qui disait: « Megan Thee Stallion aurait abandonné les accusations contre Tory Lanez dans une affaire de tir. »

Ce que ces points de vente n’ont pas remarqué, cependant, c’est qu’ailleurs sur la page des tribunaux de Los Angeles se trouvait un onglet d’événements qui montrait que la prochaine date était reportée. Il y avait aussi une mauvaise interprétation fondamentale de la situation juridique: l’affaire est LA County contre Tory Lanez, et le comté de LA a porté plainte, ce qui signifie que Megan ne pouvait pas les faire abandonner.

Le nom de Tory Lanez était à la mode dans l’heure qui a suivi la publication de Fucious TV, qui a été partagée par d’innombrables autres pages d’informations sur le rap et même par certains grands médias. En quelques heures, le bruit était si inévitable que Megan s’est également sentie obligée de commenter les rumeurs, demandant avec incrédulité: «Vous ne pouvez pas dire quand de la fake news?

Lorsqu’elle a été contactée pour commenter, Fucious TV a déclaré à Complex: «Nous avons rétracté l’histoire après confirmation de Megan Thee Stallion et de l’équipe de Tory Lanez. Il y avait une erreur administrative sur le site Web du cas du comté de Los Angeles qui a fait croire que les informations sur le cas avaient été supprimées.  »

Des rapports comme ceux-ci se produisent souvent autour d’articles d’actualité déjà chauds, où toute mise à jour est mûre pour provoquer une agitation virale. Peu de temps après l’annonce de la nouvelle que Kanye West et Kim Kardashian étaient sur le point de divorcer, des rumeurs ont commencé à circuler sur le fait que Kanye aurait une liaison avec YouTuber Jeffree Star début janvier. Les médias sociaux ont commencé à partager des articles spéculatifs sur la situation, et leur «source» était Ava Louise, une TikToker de 22 ans célèbre pour avoir léché un siège de toilette dans un avion dans le cadre d’un «défi de coronavirus». Malgré l’origine douteuse de l’histoire, cependant, les gens ont couru avec la perspective salace. Star a nié les rumeurs après s’être d’abord amusé avec eux, et Louise a admis dans une vidéo TikTok suivante: «J’ai inventé tout ce scandale. Il n’y a littéralement rien de vrai dans tout ce que j’ai dit. J’ai simplement amené tout Internet à parler de moi à nouveau parce que j’étais sur beaucoup d’Adderall et je m’ennuyais. Mais beaucoup de gens étaient trop investis dans les mèmes et les blagues pour remarquer les dénégations.

Une confusion similaire a affecté les rappeurs Quando Rondo et Lil Durk en novembre dernier. Quelques jours après la mort tragique du roi Von, des comptes-rendus de rap sur les réseaux sociaux ont partagé une rumeur selon laquelle Lil Durk aurait «prétendument» acheté des tables pour une prochaine émission Quando Rondo, vraisemblablement pour l’intimider. Certains partisans de Durk n’ont pas remis en question l’histoire et l’ont simplement partagée comme un fait. Rondo a finalement nié la rumeur, mais cela n’a rien fait pour étouffer le bruit. Les personnes à l’origine de la rumeur recherchaient peut-être simplement un engagement, mais l’histoire courait le risque d’attiser davantage les flammes dans un conflit tumultueux.

Shawn Cotton de Say Cheese TV, une plateforme médiatique en plein essor qui a la réputation d’être l’un des nouveaux médias les plus responsables lorsqu’il s’agit de limiter la propagation de la désinformation, dit à Complex qu’il fait attention aux nouvelles qu’il décide de publier sur les réseaux sociaux. «Je tire beaucoup de mes sources des sous-ministres et de vraies personnes respectables de l’industrie», dit-il. « Donc, quand je vois des choses qui font l’actualité, je revérifie toujours. »

Say Cheese est un magasin basé au Texas qui compte 1,3 million d’abonnés Instagram et 707 000 abonnés YouTube. Ses chaînes rapportent les derniers événements avec des rappeurs prometteurs ainsi que de grands noms. Il dit qu’il a accidentellement publié des informations inexactes et inexactes à l’occasion au début de la publication de sa page, mais qu’il a appris des échecs des médias qui ont publié à plusieurs reprises des rumeurs sans aucune source.

«Vous voyez beaucoup de marques différentes qui s’effondrent, et les gens ont cessé de les consulter pour cette nouvelle exclusive, parce que dans le passé, elles n’étaient pas vraiment crédibles», dit-il. «J’ai donc appris de ça. J’ai appris des personnes dont les marques ont chuté avec le temps [and] des gagnants comme les TMZ et les Vlad. »

Say Cheese fait de son mieux pour éviter de publier des rumeurs non fondées, et cette focalisation sur la crédibilité a fonctionné pour eux. Cotton dit qu’il n’a même pas «entretenu» les rumeurs de la semaine dernière sur Megan et Tory.

«Chaque point de vente en plein essor, lorsque vous essayez de faire votre truc, vous êtes anxieux et vous voulez être l’un des blogs à être connu pour raconter une grande histoire», dit-il. « Mais j’ai appris les tenants et les aboutissants … Vous apprenez ce qu’il ne faut pas faire et ce qu’il faut faire. »

Cotton dit qu’il ne se considère pas comme journaliste en raison d’un manque de formation formelle, mais qu’il respecte l’éthique journalistique. Il a souligné l’importance de la vérification des faits et de la précision, et a déclaré qu’il y aurait des conséquences internes pour les membres de son équipe qui publieraient à la hâte des informations qui s’avèrent être fausses.

«Si vous postez quelque chose de mal sur le mauvais rappeur, il voudra vous voir», reconnaît Cotton, expliquant: «Si quelqu’un dans mon équipe publie de fausses nouvelles, nous allons avoir quelques mots et nous allons certainement nous excuser aux personnes dont nous avons rendu compte. »

La popularité croissante des médias sociaux a abaissé la barrière à l’entrée dans presque tous les domaines. Le journalisme indépendant est un moyen essentiel de rendre compte impartial, mais Internet a ouvert la voie à des comptes de presse hip-hop gérés par quiconque ayant le temps libre de parcourir les sites judiciaires et les médias sociaux. Pour les comptes qui ne prennent pas la peine de vérifier les sources d’aussi près que le fait Cotton, il y a beaucoup de contrôle pour agir de manière imprudente. Les journalistes traditionnels sont responsables des signatures, mais de nombreux médias sociaux sont anonymes. «Personne ne sait à qui appartient Fucious TV», dit Cotton. «Mais s’ils savaient qui l’a fait la semaine dernière, ils l’auraient fait. Les étiquettes et les avocats les auraient attaqués.

Cotton dit qu’il pense qu’il y a un potentiel pour que des pages comme la sienne, DJ Akademiks et DomIsLiveNews soient finalement respectées en tant que médias crédibles parce qu’elles fonctionnent avec un champ d’application plus «brut» que les médias traditionnels ne le font pas. «Il y a tellement d’artistes dans ce monde», explique-t-il. «Certains artistes peuvent être abattus et tués ou tout peut leur arriver, mais les artistes peuvent ne pas être assez grands et Complex peut ne pas savoir qui est cet artiste. Mais nous couvrons plus d’artistes en devenir. »

Il y a de la valeur dans des pages comme Say Cheese, mais les points de vente qui diffusent de la désinformation finissent par brouiller les eaux. Toutes les personnes présentes dans Say Cheese’s Lane n’ont pas les sources fiables que Cotton possède, et beaucoup d’entre elles ne mènent pas leurs opérations avec le même discernement, ce qui stimule la propagation de la désinformation.

Il n’y a pas que le monde du rap aux prises avec cette dynamique. Twitter a récemment annoncé Birdwatch, «une approche communautaire pour traiter les informations trompeuses». La vidéo promotionnelle de l’initiative notait: «Vous ne pouvez pas faire confiance à tout ce que vous voyez en ligne», une triste réflexion sur un monde rempli de théoriciens du complot, de fausses pages russes diffusant intentionnellement de la propagande et d’autres «fausses nouvelles» jonchent les chronologies à travers le monde.

Une étude de 2019 a révélé que «la surcharge de nouvelles est étroitement liée à une diminution de l’efficacité des nouvelles, ce qui à son tour augmente l’évitement des nouvelles sur les médias sociaux». En d’autres termes, il y a tellement de débordements de nouvelles du cycle de 24 heures que les gens submergés échappent aux sources d’information traditionnelles. Cet épuisement ouvre la porte à des comptes de médias sociaux avec des graphiques simples et faciles à digérer pour être considérés comme la vérité.

Cette dynamique s’intensifie lorsqu’il s’agit d’alimenter le biais de confirmation. L’Agence russe de recherche sur Internet a fait l’objet d’une enquête du Congrès pour avoir prétendument tenté de diriger l’élection présidentielle aux États-Unis de 2016 avec des hordes de pages de robots postant de la propagande sur Twitter, Instagram, Facebook et Tumblr. Al Jazeera a rapporté que «l’utilisation des médias sociaux comme tactique militaire fait partie de la soi-disant doctrine Gerasimov» avec un «objectif de troubles permanents et de chaos au sein d’un État ennemi». Cet objectif devient plus facile lorsque les gens sont déjà susceptibles de tromperie.

Facebook a déclaré qu’il ne savait toujours pas combien de robots se trouvaient sur Instagram et qu’ils étaient de retour pour les élections de 2020. Beaucoup de bots ont publié des messages pro-Trump, mais ils ont fonctionné avec une «attaque à deux volets» avec également des messages anti-Trump. Certaines pages, prétendument des comptes pro-noirs, ont publié des mèmes anti-gouvernementaux et des photos mal attribuées dans le but de cibler les jeunes noirs. Wired a rapporté que dans un cas, une page Tumblr a publié une photo alléguant qu’un officier du NYPD avait agressé une femme, mais que l’officier était en fait originaire d’Afrique du Sud. L’image et l’histoire étaient faciles à croire pour ceux qui n’avaient pas besoin d’être convaincus de la dépravation de la police.

La désinformation attise les braises de discussions polarisantes dans la sphère politique ainsi que dans la culture pop. Ceux qui ont partagé avec enthousiasme le graphique de Fucious TV l’ont fait pour «confirmer» leur conviction que Megan «mentait» à propos de la fusillade. Peu de temps après l’annonce de la nouvelle, Megan est allée sur Twitter, disant aux fans: «Imaginez ce que je ressens en me réveillant chaque jour en voyant des gens MENSONGER et transformer mon traumatisme en blague? Toute cette équipe trouve des moyens de semer le doute sur mon histoire chaque semaine et les médias la rongent.

Ce ne sont pas seulement les médias qui en mangent. Il y a des hordes de gens désireux de ne pas croire une femme qui dit que la violence a été commise contre elle. Non seulement l’histoire était insensible à la situation difficile de Megan, mais elle était fausse et elle alimentait le biais de confirmation des hommes réclamant pour une raison quelconque d’appeler Megan.

«Nous avons vu ce que Megan a dit et cela nuit vraiment aux moyens de subsistance des gens», dit Cotton. « [Megan] ne pouvait probablement pas manger ce jour-là. Elle était probablement stressée, tu vois ce que je veux dire? Je ne veux donc jamais affecter quelqu’un de cette manière si c’est faux.

Dans l’environnement médiatique en évolution rapide d’aujourd’hui, la fausse déclaration d’un compte peu crédible peut déclencher une chaîne d’événements qui atteint un public massif à une vitesse étonnante. Au moins deux médias de rap bien connus ont partagé l’histoire incorrecte sur Megan et Tory après que Fucious TV l’a postée, semblant légitimer momentanément le rapport. Les pages de rap des médias sociaux et les petits blogs maintiennent le contenu controversé en abondance, mais c’est un jeu périlleux pour les journalistes de commencer à prendre des indices journalistiques de non-journalistes.

Le problème de désinformation du rap s’accélère, et il sera crucial que plus de gens apprennent à quoi ressemble un approvisionnement approprié. Vous n’êtes pas obligé de croire une histoire simplement parce que quelqu’un en a fait un graphique. Il est également vital, non seulement pour les lecteurs mais aussi pour les non-conformistes qui cherchent à créer leur propre compte d’actualités en ligne, de suivre les conseils de Cotton. Comme il le dit, « Il ne s’agit pas de rapporter d’abord, mais bien de rapporter. »