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La chanson la plus négligée de chaque album de Bruce Springsteen

Vous ne trouverez aucun hymne rock prêt à monter dans l’arène dans la liste ci-dessous de Underrated Bruce Springsteen: The Most Overlooked Song From Each LP.

Aucun de ces 19 titres n’était un single et ils ne font pas partie des plus joués en concert des Boss. Au lieu de cela, l’accent est mis sur d’autres rôles que Springsteen a joué dans ses chansons: le conteur narratif cinématographique, le solitaire introspectif et le romantique aux yeux écarquillés. À quelques reprises, il est tous les trois dans la même chanson. Tous les albums studio sont représentés à l’exception de We Shall Overcome: The Seeger Sessions de 2006, une collection diversifiée de chansons folkloriques popularisées par Pete Seeger. Nous avons également exclu les compilations archivistiques Tracks, The Promise et The Ties That Bind.

« Pour vous »
De: Salutations d’Asbury Park, NJ (1973)

Dans ces rares occasions où Springsteen éclate « For You » en concert, il est plus susceptible de le jouer seul au piano qu’avec un groupe complet. Alors que l’arrangement solo souligne peut-être mieux la frustration du narrateur face à une femme inconstante et peut-être mentalement instable, la version trouvée sur Greetings From Asbury Park, NJ, dirigée par la guitare rythmique acoustique déchiquetée de Springsteen, est néanmoins un point culminant de son premier album.

«Incident sur la 57e rue»
De: The Wild, the Innocent and the E Street Shuffle (1973)

Springsteen a défini son deuxième album, The Wild, the Innocent and the E Street Shuffle, comme ayant une double personnalité, avec la moitié des chansons détaillant la vie sur la côte du Jersey et l’autre moitié composée de ses «fantasmes romantiques de New York». « Incident on 57th Street », qui ouvre le deuxième côté, est de ce dernier, une représentation tranche de vie d’un couple d’amoureux de Latinx – le bousculant espagnol Johnny et la plus âgée portoricaine Jane – dit avec de grands yeux et de l’empathie, en particulier dans la coda quand il amène sa voix en cinquième vitesse.

« Réunion de l’autre côté de la rivière »
De: Né pour courir (1975)

Sur un album rempli d’hymnes rock, le plus silencieux « Meeting Across the River » se démarque. Son ambiance jazzy, film noir, avec la trompette de Randy Brecker et la contrebasse de Richard Davis, permet au narrateur de penser qu’il va être un héros pour sa petite amie après avoir fait un gros score. Mais la réalité – il a tellement de chance qu’il a besoin de faire un tour dans la ville et doit feindre de porter une arme à feu – est qu’il se prépare à la tragédie. En tant que tel, il s’intègre parfaitement dans le paysage urbain violent de «Jungleland».

« Quelque chose dans la nuit »
De: Les ténèbres aux abords de la ville (1978)

Inauguré par le piano élégiaque de Roy Bittan et les tam-toms grondants de Max Weinberg, puis suivi par les hurlements muets de Springsteen, « Something in the Night » est une question de désillusion. Il est difficile d’entendre des paroles comme « Vous êtes né avec rien, et mieux comme ça / Dès que vous avez quelque chose, ils envoient quelqu’un pour essayer de l’emporter » sans penser que cela a été inspiré par le combat juridique de Springsteen avec l’ancien manager Mike Appel pour le contrôle de sa publication à la suite du succès de Born to Run.

« Voiture volée »
De: La rivière (1980)

Le morceau fantomatique qui clôt la troisième face de The River, « Stolen Car » est une chanson charnière de Springsteen. Avec seulement deux accords, Springsteen chante un homme qui cherche à abandonner son passé. Contrairement à certaines de ses autres tentatives sur un sujet similaire, il n’y a ni espoir ni chance de rédemption – juste une attente de se faire prendre et une peur « que dans cette obscurité je disparaisse ». Le son clairsemé et sombre, ainsi que l’histoire, aideraient à ouvrir la voie au Nebraska.

«Patrouilleur routier»
De: Nebraska (1982)

Là où beaucoup des premières chansons de Springsteen sur les conflits familiaux traitent de père et de fils, « Highway Patrolman » raconte l’histoire d’un honnête homme qui essaie sans succès de garder son jeune frère hors des ennuis. Il se termine par un décompte des corps et une poursuite en voiture entre les frères à la frontière canado-américaine. Sean Penn a basé son film de 1991 The Indian Runner sur l’histoire.

« Train descendant »
De: Né aux États-Unis (1984)

Sept des 12 chansons de Born in the USA faisaient partie du Top 10 des singles. Des cinq autres, « Downbound Train » se démarque le plus. Comme pour beaucoup de paroles de Springsteen à l’époque, le personnel et le politique se croisent. Dans ce cas, une relation ne peut pas résister à un ralentissement économique. Tout cela s’arrête vers la fin, quand, comme Johnny Cash à l’intérieur de la prison de Folsom, un sifflet de train ramène le narrateur dans la réalité. Aussi comme Cash: Il se retrouve en tant qu’invité de l’État.

« La Saint-Valentin »
De: Tunnel of Love (1987)

Au cours des 15 premières années de sa carrière, Springsteen, comme tant d’auteurs-compositeurs qui l’ont précédé, a souvent utilisé les voitures comme métaphores de la liberté, de l’évasion et de la puissance sexuelle. Mais les véhicules sont également devenus un endroit pour Springsteen pour être seul avec ses pensées les plus sombres (voir «Something in the Night» et «Stolen Car»). La dernière chanson de Tunnel of Love, « Valentine’s Day », le voit rentrer chez lui après une promenade nocturne, incertain de son avenir avec l’amour de sa vie et effrayé de ce qui pourrait arriver si elle le quitte. Il termine le grand album, un cycle de chansons sur les écueils émotionnels d’une relation, sur une note puissante mais ambiguë.

« Monde réel »
De: Human Touch (1992)

Human Touch était une collection inégale de chansons qui n’a pas été aidée par la production et l’utilisation immédiatement datées de musiciens de session au lieu du E Street Band. « Real World » est l’un de ses rares moments forts, avec des paroles qui reflètent le bonheur domestique de Springsteen avec sa nouvelle épouse Patti Scialfa et leur fils. Bien que l’exubérance de cet enregistrement Human Touch, qui présente Sam Moore des grands noms de la soul Sam & Dave au chant, dépasse le son lisse, une prise supérieure a été capturée lors d’une exposition solo en novembre 1990, où Springsteen a fait ses débuts avec juste son piano.

« Preuve vivante »
De: Lucky Town (1992)

Sorti le même jour que Human Touch, Lucky Town reprend là où le matériel autobiographique de son album compagnon s’est arrêté. C’est un album meilleur et plus excitant. « Living Proof » est un hymne sans vergogne à sa femme Patti Scialfa: « Tu as tiré à travers ma colère et ma rage / Pour me montrer que ma prison était juste une cage ouverte et ouverte / Il n’y avait pas de clés, pas de gardes / Juste un homme effrayé et un vieux ombres pour les barres. « 

« La ligne »
De: Le fantôme de Tom Joad (1995)

Comme dans le Nebraska, l’instrumentation passe au second plan par rapport à la narration narrative sur Le fantôme de Tom Joad, Springsteen établissant la majeure partie du record autour de la frontière américano-mexicaine dans le sud de la Californie. « The Line » est l’une des chansons les plus fascinantes – l’histoire d’un policier veuf qui tombe amoureux d’une femme, puis l’aide, elle, son enfant et son frère à faire entrer de la drogue dans le pays.

« Rien mec »
De: The Rising (2002)

Parmi les histoires d’héroïsme post-11 septembre et de perte sur The Rising, il y a le revers. « Nothing Man » raconte l’histoire d’un premier répondant qui a célébré dans sa ville natale son action, mais tout ce qu’il voit, ce sont ses échecs ce jour-là. «Tu peux m’appeler Joe, m’acheter un verre et me serrer la main / Tu veux du courage, je te montrerai du courage tu peux comprendre / La perle et l’argent reposant sur ma table de nuit / C’est juste moi Seigneur, je prie et je ‘ je suis capable », chante-t-il avec froideur.

« Le frappeur »
De: Devils & Dust (2005)

« The Hitter » a été écrit à l’époque de Tom Joad mais est resté inédit jusqu’à une décennie plus tard sur Devils & Dust. Comme le personnage de Marlon Brando dans On the Waterfront, le boxeur dont la voix Springsteen habite a jeté sa chance de devenir un champion de boxe en fixant un combat. Mais au lieu de la catharsis «J’aurais pu être un prétendant» de Terry Malloy, le narrateur de Springsteen avoue ses actes à sa mère éloignée, sans demander l’amour ni l’absolution.

« Gypsy Biker »
De: Magic (2007)

Magic est l’album le plus politisé de Bruce Springsteen; beaucoup de ses chansons sont des réponses en colère à l’administration du président George W. Bush. La montée en flèche du «Gypsy Biker» a lieu alors que le cadavre d’un soldat est rendu à sa famille; un ami raconte comment la guerre en Irak a divisé le pays tandis que des êtres chers emmènent la moto du défunt pour une dernière promenade en son honneur.

« Royaume des jours »
De: Travailler sur un rêve (2009)

Parce que le rock’n’roll apporte avec lui une promesse de jeunesse éternelle, peu d’auteurs-compositeurs abordent le sujet à l’âge moyen. Encore moins l’ont fait mieux que Springsteen sur « Kingdom of Days », la pièce maîtresse émotionnelle de l’incohérent Working on a Dream. Dans un décor luxuriant, il canalise Roy Orbison alors qu’il chante de vieillir avec celui que vous aimez, où le temps ne se mesure pas en jours et en années, mais en nouvelles rides et cheveux gris.

« Nous sommes en vie »
De: Wrecking Ball (2012)

Sur un disque rempli d’histoires sur les personnes touchées par la Grande Récession, Wrecking Ball se termine par trois chansons d’espoir: «Rocky Ground», «Land of Hope and Dreams» et «We Are Alive». Le dernier morceau trouve le narrateur dans un cimetière, où les voix des mouvements de protestation passés – travailleurs, droits civils et immigration – lui rappellent que l’esprit de leur activisme continue «de se battre côte à côte et cœur à cœur».

« Le mur »
De: High Hopes (2014)

Même si « The Wall » n’est sorti qu’en 2014, High Hopes, les origines de la chanson remontent à 1997, lorsque Springsteen a visité le Vietnam Veterans Memorial à Washington, DC Là, il a vu le nom de Walter Cichon, un musicien de Jersey Shore qui s’est lié d’amitié Springsteen à ses débuts avant d’être expédié au Vietnam et tué au combat en 1968. Springsteen compare de manière experte les plaques d’identité et les couronnes parmi les noms gravés dans la pierre noire polie avec les hommes qui prennent la décision de mettre les autres en danger.

«Motel Moonlight»
De: Western Stars (2019)

Alors que Western Stars touche à sa fin, les swoops orchestraux campagnards trouvés tout au long de l’album sont remplacés par de doux doigts acoustiques, un piano plaintif, une guitare en acier à pédales assourdie et des tam-tams frappés au maillet. Et les hommes battus par les intempéries qui habitent le record sont remplacés par un motel aux volets longs, à l’extérieur duquel Springsteen se souvient d’une affaire qu’il avait eue là-bas et boit à sa mémoire.

« Je te verrai dans mes rêves »
De: Lettre à vous (2020)

Une grande partie du matériel sur Letter to You a été inspirée par la mort en 2018 de George Theiss, le chanteur du premier groupe de Springsteen, les Castiles. Mais il n’est pas difficile d’entendre le joli morceau final de l’album, « Je te verrai dans mes rêves », et de penser que Springsteen chante également à propos des membres du groupe E Street Band Clarence Clemons et Danny Federici. Comme pour « We Are Alive » de Wrecking Ball, leurs souvenirs offrent de l’espoir pour l’avenir.