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Alors que l’Occident est en concurrence pour les vaccins, la Chine exporte des jabs et étend le soft power

Les puissances mondiales sont en concurrence pour les vaccins Covid-19, les intérêts nationaux l’emportant sur l’appel de l’Organisation mondiale de la santé au multilatéralisme. Mais alors que les pays occidentaux se replient sur eux-mêmes, la Chine exporte des vaccins et étend sa puissance douce.

Pendant la pandémie de Covid-19, la course au développement et à l’obtention de vaccins, les questions de prestige, de rivalité et de soft power ont poussé les puissances mondiales à concurrencer plutôt qu’à travailler ensemble.

La course initiale était de produire un vaccin, considéré comme le remède miracle à une pandémie qui sévit dans le monde depuis plus d’un an. Le Royaume-Uni, les États-Unis, un partenariat américano-allemand, la Chine et la Russie ont été les grands gagnants de cette étape du jeu, produisant respectivement des vaccins fabriqués par AstraZeneca, Moderna, Pfizer / BioNTech, Sinovac et Sinopharm, et Sputnik-5.

Mais le défi est maintenant de vacciner la population de chaque nation. Israël est actuellement en tête de la course à l’inoculation avec un tiers de la population ayant reçu au moins une dose d’un vaccin.

« C’est une véritable réussite pour Israël. Ils ont certainement surpayé le vaccin, mais ils ont maintenant un taux de vaccination record. Il y aura bientôt des élections et c’est un gros plus pour le Premier ministre (Benjamin Netanyahu), qui fait face à des défis sur d’autres enjeux, d’aller avant les électeurs dont une forte proportion de la population est déjà vaccinée », a déclaré à . Pascal Boniface, directeur du think tank français de l’Institut des relations internationales et stratégiques.

Une telle analyse reflète le fait qu’en Israël et partout dans le monde, les gens sont impatients de mettre fin aux mesures de santé restrictives qui perturbent leur vie depuis des mois. L’avenir politique de nombreux dirigeants dépend donc de leur capacité à délivrer des vaccins et à arrêter la propagation du Covid-19 dans leurs pays.

Le début d’une pénurie de vaccins dans l’UE et le récent accord entre la chef de la Commission européenne Ursula von der Leyen et AstraZeneca, qui a annoncé des retards dans la livraison de ses vaccins, illustrent les tensions sur la disponibilité des vaccins.

« La question de l’accouchement est devenue un véritable enjeu politique », a déclaré Amandine Crespy, politologue à l’Université libre de Bruxelles, à .. « Pour Boris Johnson, il est vital d’être en tête de cette course aux vaccins pour montrer que même en dehors de l’UE, le Royaume-Uni n’a pas perdu sa capacité d’action et peut agir pour protéger sa population aussi bien, voire mieux que ce que Bruxelles aurait fait. »

«  Une bouffée de guerre froide  »

Au-delà des considérations politiques nationales, la géopolitique du vaccin redessine des failles que l’on pensait appartenir au passé. Les pays occidentaux ne jurent que par leurs vaccins et en revendiquent la propriété d’une part, tandis que la Chine et la Russie tentent de concurrencer les puissances occidentales d’autre part.

«Cette rivalité stratégique a clairement une odeur de guerre froide», a déclaré Boniface. «Ce n’est pas un hasard si la Russie a appelé son vaccin« Spoutnik ». Cela nous rappelle le «moment Spoutnik», lorsque les Russes ont lancé leur propre fusée dans l’espace en 1957 à la grande surprise des Américains, qui ont cru un instant qu’ils étaient surclassés par l’Union soviétique.

La Chine voyait des gains économiques avant même que la course au vaccin Covid-19 ne s’intensifie. C’est le seul pays parmi les principales économies du monde à avoir connu une croissance positive en 2020, à un taux de plus de 2%. Le ralentissement des économies américaine et européenne a entraîné une augmentation des importations de produits fabriqués en Chine, entraînant des excédents commerciaux records pour Pékin de plus de 70 milliards de dollars en novembre dernier.

Mais c’est surtout dans le domaine du soft power que la Chine a su tirer pleinement parti de la crise sanitaire, en comblant le vide laissé par l’Occident dans les pays en développement. Alors que l’OMS a plaidé dès le printemps dernier pour que les pays du monde aient un accès égal à la vaccination et a créé le mécanisme Covax pour le rendre possible, les intérêts nationaux l’ont emporté.

« Nous pouvons voir que ce n’est pas le multilatéralisme de type OMS qui prévaut, mais plutôt chacun pour soi », a déclaré Boniface. « Il y a un aspect Nord-Sud très visible. Alors qu’il y avait un discours sur le vaccin en tant que «bien commun», les pays occidentaux ont acheté 90% des doses des deux vaccins américains. Cela laissera des cicatrices et du ressentiment dans les pays du Sud.

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Ceci est confirmé par les récentes déclarations du président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui a vivement critiqué l’Occident mardi lors du Forum économique mondial. « Les pays riches ont acheté de grandes quantités de doses de vaccins. Leur objectif était d’accumuler ces vaccins et cela se fait au détriment des autres pays du monde qui en ont le plus besoin », a-t-il déclaré.

Un «bien public mondial»?

Mais la Chine, pour sa part, a adopté la position inverse. Le président Xi Jinping a déclaré que tout vaccin développé par la Chine était destiné à devenir un «bien public mondial» dans son discours à l’Assemblée mondiale de la Santé le 18 mai.

Si les exportations sont l’indicateur, huit mois plus tard, la Chine est en passe de réaliser cette promesse. La Chine fournit déjà des vaccins au Brésil, à l’Indonésie, aux Émirats arabes unis, à la Turquie, au Pérou et au Chili. Le Maroc devrait bénéficier d’un accès prioritaire à 10 millions de doses de Sinopharm en échange de sa participation à des essais de stade 3, et le Botswana et la République démocratique du Congo sont en pourparlers avec Sinopharm.

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«Dans sa diplomatie vaccinale, la Chine dispose d’atouts extrêmement importants avec plusieurs vaccins, une capacité de production considérable, des vaccins parfois plus faciles à utiliser et, surtout, une priorité très claire: approvisionner assez rapidement les pays en développement», Antoine Bondaz, chercheur à la Fondation pour la Recherche Stratégique, a déclaré à ..

La livraison de millions de vaccins Covid-19 est le dernier chapitre des efforts de «diplomatie sanitaire» de la Chine, qui dure depuis des décennies, a déclaré Bondaz.

«La diplomatie sanitaire de la Chine a commencé au début des années 1960 mais s’est considérablement renforcée ces dernières années avec la crise d’Ebola, le lancement de la Route de la soie et maintenant la pandémie de Covid-19. Si l’image de la Chine s’est considérablement détériorée ces derniers mois en Occident, elle est très différente dans les pays en développement, où le soft power de la Chine gagne de plus en plus de terrain.

Des études complètes sur les vaccins fabriqués en Chine ne sont pas encore disponibles, ce qui signifie que la valeur des vaccins n’a pas encore été déterminée. Si les vaccins s’avèrent inefficaces ou dangereux, cela pourrait annuler tous les efforts de la Chine pour aider les pays à vacciner leurs populations – et à s’aider eux-mêmes.

Cet article a été traduit de l’original en français.