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Comment «  Down and Out In Beverly Hills  » s’est mêlé aux problèmes de société

. adore faire des films sur la façon dont sa ville natale de Los Angeles est à la fois incroyable et ridicule. Il n’y a peut-être pas de meilleur exemple de cela que Down and Out In Beverly Hills, qui a été créée le 31 janvier 1986.

Le film représente sans doute le meilleur travail des années 1980 du réalisateur Paul Mazursky, qui dans les années 60 et 70 avait réalisé les films très appréciés Bob & Carol & Ted & Alice, Harry et Tonto et An Unmarried Woman. Les films de Mazursky se sentent toujours légèrement idiosyncratiques, combinant des éléments de comédie, de drame et sinon de satire sociale, alors au moins un œil ironique pour les faiblesses sociales. Down and Out In Beverly Hills capture l’essence de ce sentiment, sinon tout à fait la magie de son travail précédent.

Regardez la bande-annonce originale de ‘Down and Out in Beverly Hills’

Les origines du film se situent en fait de l’autre côté de l’Atlantique en France, avec une pièce de théâtre de 1919 intitulée Boudu sauvé de la noyade, de René Fauchois. En 1932, cela a été transformé en un film du même nom par le célèbre cinéaste français Jean Renoir, fils du peintre Pierre-Auguste Renoir et réalisateur d’un certain nombre de classiques de tous les temps, dont Les règles du jeu et Grand Illusion.

Résident de longue date à . – il a fait ses débuts avec un rôle d’acteur dans le premier film de Stanley Kubrick, Fear and Desire en 1953 – et cinéphile, Mazursky a eu l’idée de déplacer le film Renoir à Los Angeles et a écrit le scénario lui-même. .

La bande-annonce de Boudu de Renoir sauvé de la noyade

Au centre de l’histoire se trouve Dave Whiteman (Richard Dreyfuss), un homme d’affaires qui vit à Beverly Hills et qui a fait fortune en vendant des cintres. Dave monte haut (il vient d’acheter sa première Rolls Royce) mais à bien des égards sa vie est une épave. Son mariage avec sa femme Barbara (Bette Midler) est devenu stérile et asexué, sa fille Jenny (Tracy Nelson) est anorexique et son fils Max (Evan Richards) découvre un nouveau moi androgyne mais n’a aucun moyen de communiquer avec ses parents. autres que les vidéos d’avant-garde qu’il réalise, pleines de visages hurlants et de bombes explosives. Pour couronner le tout, Dave couche avec la femme de chambre Carmen (Elizabeth Pena).

Ce monde social à peine fonctionnel est bouleversé par l’apparition de Jerry Baskin (Nick Nolte), un sans-abri qui a ses propres problèmes. La disparition de son compagnon le plus fidèle, un chien, l’a conduit au suicide. Il erre dans la cour arrière du Whiteman, remplit ses poches avec des pierres de leurs jardinières et saute dans leur piscine pour se noyer. Quand Dave le traîne hors de la piscine puis le fait revivre avec le bouche-à-bouche, une relation entre les deux hommes commence. Dave trouve que Jerry, bien que parfois abrasif, est articulé et drôle. Il était autrefois un écrivain hollywoodien, avant d’être jeté par sa petite amie, a eu des difficultés dans sa carrière et a décidé que le maximum auquel il pouvait s’attendre de sa vie était de pouvoir survivre dans la rue.

Regardez une scène de ‘Down and Out in Beverly Hills’ (avec un camée de Little Richard)

De son côté, Jerry découvre que son manque d’attente et de prétention lui donne beaucoup à offrir aux Whitemans. Ne pas se soucier du tout de l’idée de réussite professionnelle lui permet d’aider Dave à se souvenir qu’il y a plus dans la vie que de l’argent, et son habitude de voir tous les êtres humains sur un pied d’égalité lui permet de conseiller Max, suggérant qu’il devrait embrasser sa nouvelle. moi plutôt que de le cacher. Ses services sont cependant compliqués. Il finit par coucher d’abord avec Barbara, ramenant son désir sexuel qu’elle se concentre sur Dave, puis avec Carmen, après quoi il la convainc qu’elle devrait enquêter sur la politique de gauche radicale afin de réévaluer sa position dans le système de classe. Quand Jenny revient de l’université, Jerry couche aussi avec elle, éveillant en elle la possibilité d’un véritable amour.

Tout cela sort à la fin du film, au cours d’une fête que Dave organise pour un groupe de clients chinois de son entreprise de cintres. Quand Dave découvre que Jerry a couché avec sa fille, il le poursuit dans la piscine et essaie de le noyer; les autres membres de la famille et les invités interviennent également, certains d’entre eux essayant de briser le combat et d’autres parce qu’ils pensent que c’est une tradition de Beverly Hills.

Regardez Nick Nolte et Better Midler dans ‘Down and Out in Beverly Hills’

Le film se termine le lendemain, les membres de la famille découvrant que la plupart des histoires que Jerry leur a racontées sur son passé sont des mensonges destinés à les faire se sentir bien, et Jerry décidant de partir à cause de tous les problèmes qu’il a créés. Il parvient jusqu’à la ruelle, où les regards implorants de la famille Whiteman qui l’ont suivi le convainquent que peut-être que la vie du solitaire n’est pas pour lui après tout. Il décide de les rejoindre pour cette boisson qui était un aliment de base de . des années 80 et qui reste un mystère pour la plupart des autres pays: un cappuccino.

Alors que le film de 1932 de Renoir était presque une satire de classe cinglante, la version de Mazursky enlève la nervosité de l’original et ajoute plusieurs cuillerées d’auto-félicitations hollywoodiennes. Cela ne découle pas seulement des événements du film, mais de ses choix de casting.

Dreyfuss, à la suite de son Oscar du meilleur acteur dans The Goodbye Girl en 1977 (il était alors le plus jeune acteur à avoir jamais remporté le prix), avait développé un solide cas de star-frappé avec lui-même, résultant en un dur- un style de vie de fête qui a pris fin en 1982 lorsque, plein de cocaïne, il a retourné sa voiture à Beverly Hills et a dû être extrait par les pompiers. Le scandale a nui à sa carrière, et Down and Out In Beverly Hills devait servir d’annonce à . et au public cinématographique de son retour.

Middler avait construit une solide carrière dans les années 70 en tant qu’acteur de théâtre puis chanteuse, remportant un Grammy pour son premier album The Divine Miss M, puis continuant à chanter et à jouer à Broadway et à sortir d’autres albums. Son apparition dans le film de Mazursky était un signal pour . qu’elle allait dans leur direction, et elle continuerait en effet à faire un certain nombre de films à succès dans les années 80 et 90.

Midler chantant « Boogie Woogie Bugle Boy » de 1973

Pour la part de Nolte, il avait fait ses débuts en tant qu’acteur de théâtre de répertoire, puis mannequin, avant de passer à des rôles pour la plupart de durs dans ses premiers films. Down and Out In Beverly Hills était sa chance de prouver qu’il pouvait aider à réaliser un film avec un rôle plus directement comique.

Tout cela se combine pour un conte de moralité hollywoodien par excellence. Le sans-abrisme de Jerry est traité plus ou moins sérieusement, mais semble être résolu à la fin par les gens riches de bon cœur qui l’accueillent. Si seulement la question du sans-abrisme dans son ensemble pouvait être réglée de cette manière!

De l’autre côté, tous les problèmes familiaux abordés par le film – de l’infidélité conjugale aux troubles de l’alimentation en passant par l’incertitude de genre – sont résolus par les conseils intimes d’un clochard avisé. Ce n’est pas, c’est-à-dire un acte d’accusation brûlant de beaucoup de quoi que ce soit. Au lieu de cela, c’est une comédie de bien-être qui nous rassure que si nous essayons d’être bons l’un envers l’autre, les choses s’arrangeront à la fin. Une touche insipide, peut-être, mais délicieuse quand même.

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